Africa

El sobreviviente del trabajo infantil sueña con salvar a otros

– Selimatha Dziedzorm Salifu solo tenía siete años cuando empezó a trabajar para mantener a su familia.

Nacida en el pueblo pesquero de Kpando-Torkor, Ghana, Salifu, Salifu se vio obligada a trabajar en la industria pesquera local cuando murió su padre Seidu, dejando a su madre, Mary, con seis hijos para vivir, ropa y vivienda. La industria está bien documentada por la esclavitud infantil y el tráfico.

“Cuando murió mi padre, me involucré en el trabajo infantil porque mi madre no tenía nada para cuidar de mis hermanas. Empezó a viajar a las islas (en el lago Volta) en una canoa para comprar pescado, y a veces yo la ayudaba a hacer eso, y ayudaba a otros pescaderos que estaban en el mismo negocio”, dijo Salifu, ahora de 25 años, a en exclusiva. entrevista. «Les ayudé a preparar el pescado para el mercado, cortarlo y limpiarlo, por una tarifa». Ella nos habló al margen del 5tu Conferencia Mundial sobre la Abolición del Trabajo Infantil en Durban, Sudáfrica.

“Me levantaba a las 4 am y estaba allí. Teníamos muchos niños en el pueblo, así que tenía que llegar temprano para conseguir un cliente. Los muchachos salían a pescar, no iban a la escuela y algunos eran maltratados en el lago. Encontrarían presión en el agua para rescatar las redes (una vez que se atascaran). Descubrí cuando iba a la escuela que estaba tan cansada, que me dormía en clase y que mis maestros me preguntaban por qué”, dijo Salifu.

Solo había uno o dos trabajadores de Ghana que podían comprar kenke (como masa fermentada) y un poco de arroz. A otros niños a menudo se les pagaba con un pez pequeño por sus jornales manipulando peces de tilapia, peces de lodo y peces eléctricos, dijo Salifu.

A pesar de las dificultades de su trabajo y escuela para sobrevivir, Salifu tenía un sueño: un día, se convertiría en maestra y ayudaría a niños como ella.

“A veces era muy difícil llevar comida a la mesa y era muy difícil comprar un uniforme escolar. Casi dejo la escuela, pero Dios me salvó mientras estaba sirviendo. Tuve una visión de querer ser una practicante de cuidado de niños, tener mi propia institución para apoyar a los niños en la calle como lo era yo ”, dijo Salifu. “Y luego, un día, me encontré con este hombre en la orilla del río cerca de mi pueblo, en la orilla, haciendo mis rutinas diarias. Le conté mi historia, y me dijo que iba a hablar con su equipo y que me ayudarían”.

Ese hombre era Andrews Tagoe, secretario general adjunto del Sindicato General de Trabajadores Agrícolas de TUC. También es el coordinador regional para África de la Marcha Mundial contra el Trabajo Infantil.

Tagoe trabajó en el pueblo, abogando contra el trabajo infantil, hablando con los padres y educándolos sobre la importancia de enviar a sus hijos a la escuela en lugar de trabajar.

«Me reuní con los padres en el pueblo y los pescadores y hablé sobre el buen trabajo y el proceso de pesca y los problemas normales de los sindicatos», dijo Tagoe.

Dijo que la mayoría de los padres querían que sus hijos fueran abogados y médicos, pero ellos estaban en la playa trabajando durante el horario escolar.

“Así que me levanté y fui y miré la playa durante el horario escolar alrededor de las 10 am y encontré la playa llena de niños involucrados en actividades, cargando pescado, y miré a la izquierda, y las aulas y los maestros no tenían niños”, dijo Tagoe.

Luego, Tagoe se propuso conectarse con los niños trabajadores, como Salifu, y comenzó a reunirse con ellos y conversar sobre sus vidas, esperanzas y sueños.

“Los padres también dijeron que no sabíamos que los sindicatos trabajan con trabajo infantil. Entonces, veamos qué podemos hacer para comenzar un área libre de niños. El trabajo infantil se ha reducido drásticamente, y ahora más niños van a la escuela”, dijo.

«Desde el año 2000, la Unión ha ayudado a más de 4500 niños en todo el sector agrícola, desde el arroz, el cacao y el aceite de palma hasta la pesca en el lago», dijo Tagoe.

Un informe de NORC en la Universidad de Chicago afirmó que casi 1,6 millones de niños están involucrados en trabajo infantil solo en la industria del cacao en Ghana y Costa de Marfil.

NORC realizó encuestas a jóvenes de 15 a 17 años entre 2008 y 2019 y mostró que la producción de cacao aumentó en un 62 %.

Sin embargo, el informe reconoció que los gobiernos de Costa de Marfil y Ghana habían implementado reformas educativas, como la educación gratuita y la asistencia obligatoria para combatir el trabajo infantil. Como resultado, la asistencia escolar de los niños de familias agrícolas aumentó del 58 al 80 por ciento en Côte d’Ivoire y del 89 al 96 por ciento en Ghana.

Salifu dijo que el equipo de Tagoe, un «papá» para él, que se refiere a él con entusiasmo, la ayudó a permanecer en la escuela para perseguir su sueño.

“Pensé que mis oraciones fueron respondidas. Vinieron a hacerse cargo de mi escuela (trabajo), comprar mis libros de texto y pude escribir exámenes educativos básicos ”, dijo Salifu.

Iba a la escuela por la mañana y continuaba trabajando por la tarde para mantener a su familia.

Salifu completó su Certificado de Primaria y luego trabajó durante seis meses comprando y vendiendo pescado en pueblos cercanos para recaudar fondos para la Escuela Secundaria Superior.

“Nuevamente, GAWU me apoyó pagando algunas de mis tarifas. Terminé el último año de secundaria a la edad de 19 años en 2016. Siempre he aspirado a ser el mejor maestro del mundo y ser dueño de mi propia institución, trabajando con niños ”, dijo Salifu.

Parte del sueño se hizo realidad cuando consiguió trabajo en una escuela local antes de mudarse a Accra, donde estudió en un instituto de formación docente en Montessori. Obtuvo un Diploma Nacional en Capacitación Montessori y tomó un trabajo en la Escuela Internacional Tender Sprout en Accra.

“Donde yo trabajo, los niños vienen de buenas casas y hasta quedan en la escuela. Pero quiero volver a mi comunidad y ayudar a mis hermanos y hermanas en el pueblo y en las comunidades e islas cercanas para ayudar a liberarlos del trabajo infantil”, dijo Salifu.

“Todavía quiero construir sobre mi sueño de ayudar a traer a los huérfanos y los niños de vuelta a casa. Mi madre también es muy mayor ahora, así que tengo que mantener a mis otras hermanas y a mi madre en casa. No hay dinero en casa, así que me admiran. Tengo que volver a la universidad para obtener un título en educación infantil”.

“Dios me salvó ahora porque algunos de mis compañeros pasaron de mi edad y algunos tuvieron embarazos adolescentes y enfermedades de transmisión sexual. Soy muy afortunado”, dijo Salifu.

Salifu espera contar su historia como una voz para ayudar a escapar a quienes aún están atrapados en el trabajo infantil.

“Creo que nuestras voces deberían escucharse aquí para que podamos regresar y lanzar un proyecto con nuestros hermanos y hermanas para poder ayudarlos. Esa es mi razón de estar aquí. El sueño debe realizarse”, dijo Salifu.

Informe de la Oficina de la ONU

Esta es una de una serie de historias publicadas por sobre la 5ª Conferencia Mundial sobre la Abolición del Trabajo Infantil en Durban, Sudáfrica.

Editorial TMD

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