América Latina y Caribe

El Sol ilumina Noches de Familias Rurales en El Salvador

– Después de trabajar en la finca familiar, Carlos Salama llega a su casa y enchufa su teléfono móvil a un enchufe a través de un sistema eléctrico solar, lo cual es raro en este pueblo rural del sur de El Salvador.

«Para nosotros es genial poder cargar el teléfono con nuestra propia electricidad, que viene del sol», dijo el campesino de 29 años que vive en Cacho de Oro, un asentamiento rural enclavado en las colinas de la costa. del Pacífico en el municipio de Teotepeque, en el sur del departamento de La Libertad, informó .

La madre de Salama, Rosa Aquino, también se mostró entusiasmada con el sistema eléctrico instalado en su casa y en otras 15 casas del pueblo a finales de abril.

“Se siente bien, nunca tuvimos electricidad… por la noche te hace feliz. Cuando era niño usábamos lámparas de queroseno. Y luego lámparas de pilas, y ahora ahorramos lo que gastamos en pilas”, dijo a Aquino, de 45 años.

El agricultor salvadoreño Carlos Salama recarga su teléfono móvil a través de un sistema de energía solar instalado en el techo de la casa donde vive en la vereda Cacho de Oro, en el municipio de Teotepeque. Si bien el sistema no admite electrodomésticos que consumen más de 500 vatios, los hogares ahora tienen bombillas para usar por la noche, pueden cargar sus teléfonos móviles y pueden usar pequeños electrodomésticos. AMIGOS: Edgardo Ayala /

La pobreza a la vista

En Cacho de Oro viven unas 50 familias, dedicadas a la agricultura de subsistencia. Y si bien el pueblo tiene electricidad de la red nacional desde hace algunos años, hay casi veinte hogares, los más pobres, que no pueden pagar la conexión a la red.

Ese fue el caso de la familia de Francisca Piecho, una campesina de 43 años que vive con su hijo, su esposa y su pequeño en una vivienda de piso de tierra.

El esposo de Piecho está trabajando en otra zona del país cortando caña de azúcar, ya que no pudo encontrar trabajo en Cacho de Oro.

La familia no podía pagar los 500 dólares que costó conectarse al tendido eléctrico nacional que llegaba al pueblo.

«Algunas familias en otros países tienen parientes que les envían remesas, pero nosotros no tenemos remesas y no podemos pagar», dijo Piecho a , mientras revuelve un guiso en una estufa de leña.

Su hijo no estaba en casa cuando visitó la aldea. Pero Piecho dijo que trabaja en la agricultura, principalmente durante la temporada de lluvias de mayo a noviembre, porque casi no hay trabajo disponible en la temporada seca.

El pueblo de Cacho de Oro se alza sobre una colina a lo largo del Océano Pacífico en el sur de El Salvador, un área remota pobre donde el desempleo es muy alto durante la estación seca de noviembre a mayo, cuando no hay trabajo agrícola disponible. El sistema de electricidad privatizado no conectó estos pueblos a la red nacional porque no es rentable. AMIGOS: Edgardo Ayala /

En El Salvador, la distribución de electricidad está privatizada desde 1998, y muchos pueblos rurales no tienen energía eléctrica porque son muy pequeños y las empresas no ven como un buen negocio invertir en ella.

Según cifras oficiales, el 95,2 por ciento de los hogares de las zonas rurales tienen acceso a la electricidad, mientras que el 2,0 por ciento utiliza velas, el 0,8 por ciento utiliza paneles solares, el 0,5 por ciento utiliza queroseno y el 1,4 por ciento utiliza otros medios.

Los datos oficiales también muestran que el ingreso mensual promedio de los hogares en las zonas urbanas es de 728 dólares frente a los 435 dólares en las zonas rurales.

Pero ahora los hogares más pobres de Cacho de Oro también tienen electricidad, y de una fuente de energía limpia, gracias al proyecto de energía solar que trajo al pueblo el Fondo para el Medio Ambiente del gobierno de El Salvador (Fonaes) a un costo de 16.000 dólares.

Un equipo del gobierno municipal de Jicalapa, en la sureña región salvadoreña de La Libertad, explica a un grupo de pobladores de la aldea Izcacuyo sobre el proyecto de electrificación solar que inició en diciembre de 2021, así como la labor de reforestación comunitaria. AMIGOS: Municipio de Jicalapa

Energía solar para rescate

Se han instalado paneles solares en los techos de casi veinte familias. El panel proporciona suficiente energía eléctrica para conectar unas cuantas bombillas, cargar un teléfono celular y enchufar pequeños electrodomésticos que consumen menos de 500 vatios.

«Si los electrodomésticos consumen más, no alcanza para encenderlos», dijo a Arturo Solano, técnico de Tecnosolar, la empresa que suministró los paneles.

También dijo que hay alrededor de 100 proyectos comunitarios de energía solar en la zona rural de El Salvador, un país con 6,7 millones de habitantes. Aproximadamente 7.500 hogares están electrificados con esta fuente de energía limpia.

“Hay que adaptarse al sistema y comprar electrodomésticos que sean compatibles con la potencia que da”, dijo, y agregó que la cantidad de energía entregada depende de la inversión realizada, ya que si necesitas más potencia, necesitas instalar más. paneles .

Sin embargo, con este servicio eléctrico tan básico, los residentes de Cacho de Oro están contentos de tener al menos una luz eléctrica y un enchufe para cargar sus teléfonos celulares y mantenerse comunicados.

Antes de la llegada del proyecto de energía solar, algunos hogares podían conectarse a la red nacional indirectamente a través de vecinos conectados. Pero esto significaba que tenían que pagar parte de la factura mensual.

“Ahora no pagamos parte de la cuenta, que nos cuesta cinco dólares. Ese dinero lo usamos para comprar algo de comida, huevos o aceite”, dijo a Francisco de la Cruz Tulen, un campesino de 30 años que vive con su esposa Milagro Menjívar, de 21, y sus dos hijos pequeños, contento de que haya electricidad. sin costo mensual.

En la temporada de lluvias, Tulen, como los demás, alquila una pequeña parcela de tierra para sembrar cultivos básicos centroamericanos -maíz y frijol- para alimentar a la familia. También trabaja en otras fincas como jornalero, ganando algo de dinero.

Pero en la estación seca, deja el pueblo para buscar trabajo en los campos de caña de azúcar. Este trabajo, uno de los más exigentes físicamente en la agricultura, paga entre seis y 24 dólares diarios.

Además del proyecto de electrificación solar en el poblado de Cacho de Oro, en el sur de El Salvador, se construyeron embalses para captar agua de lluvia y sembrar árboles frutales y maderables para reforestar la zona y proveer alimentos, como aguacates, manteniendo los acuíferos sanos. . . AMIGOS: Edgardo Ayala /

Reservorios para la vida

No hay agua potable en Cacho de Oro. Las familias obtienen su agua de un manantial que a veces se seca en la estación seca ya veces tienen que comprar agua en barriles traídos por un camión. Cada barril cuesta 2,5 dólares.

“Hay posibilidades de conseguir agua corriente. Un proyecto de cooperación para el desarrollo de Japón está cavando un pozo, pero todavía estamos esperando ver ”, German de la Cruz Tesorero, un aldeano y presidente de la Asociación de Desarrollo Comunitario local (Adescos), un sistema de organización para pequeños asentamientos i. este país de Centroamérica, dijo .

Para mantener las fuentes de agua y proporcionar alimentos, el proyecto de electrificación solar también se acompaña de un esfuerzo de reforestación en la zona. Además, se construyeron pequeños embalses para regar los árboles y jardines de la casa.

Esto sucedió no solo en Cacho de Oro, sino también en otro pueblo río abajo, llamado Izcacuyo, en el municipio de Jicalapa, en la provincia de La Libertad.

Algunas familias han plantado huertas cerca de sus casas en el pueblo salvadoreño de Cacho de Oro, en el sur del país, cultivando vegetales como el "pipián", una calabaza local muy apreciada, para impulsar la producción de alimentos en esta parte del país pobre. AMIGOS: Edgardo Ayala /

La familia Izcacuyo tiene su propio proyecto de electrificación solar, que abrió en diciembre de 2021, y la diferencia es que nunca obtuvieron energía del sistema interconectado nacional.

Para cargar un celular, los pobladores debían trasladarse al cantón La Perla, a 30 minutos en bus.

El costo total del proyecto de electrificación y reforestación local fue de $ 38.000, incluidos 30.000 proporcionados por Fonaes, 4.000 proporcionados por el gobierno de la ciudad y los 4.000 restantes de trabajo proporcionado por la comunidad, que se contabilizó como horas de trabajo.

Se han sembrado aproximadamente 5.450 árboles frutales en parcelas familiares, entre aguacates, limoneros y mangos, además de especies leñosas como madrecacao (Gliricidia sepium), que ofrece beneficios para el hábitat y los suelos al fijar nitrógeno.

El proyecto también proporcionó fertilizante para asegurar que los árboles crecieran bien.

La idea del gobierno municipal es que en tres o cuatro años las familias estén cosechando aguacates, mangos y limones, y parte de la producción se pueda comercializar en el tramo costero del fraccionamiento La Libertad, atendiendo a turistas y hoteles y restaurantes de la zona. área.

«Los beneficios los verán en unos años», dijo William Beltrán, técnico de la alcaldía de Jicalapa, durante un encuentro con en San Salvador.

Editorial TMD

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