Mundo

Elogio de los baños

– Para los que lo tienen, el inodoro es esa ‘cosa’ en el baño, junto al bidé, el lavamanos con grifos de agua fría y caliente, y la bañera.

Debido a su función ‘infame’, algunos multimillonarios, especialmente en los reinos productores de petróleo del Golfo, quieren poner sus colillas en un retrete de oro macizo. Cuando están allí, ¿por qué no también los grifos de oro macizo?

Muchos otros prefieren el uso más cómodo de sus inodoros, que les proporcionan calefacción y descarga automáticas. Y, sin embargo, si fuera así, nadie pensaría en la gran importancia de todas estas ‘cosas’.

La otra cara de la moneda muestra una imagen completamente diferente. Una terrible por cierto.

Miles de millones de personas sin uno

Y es un hecho que casi 4 mil millones de personas, o aproximadamente la mitad de la población mundial total de 8 mil millones, todavía viven sin acceso a retretes seguros y otras instalaciones de saneamiento.

Hace casi diez años, la comunidad internacional, representada en la Asamblea General de las Naciones Unidas, decidió declarar el 19 de noviembre de cada año, como un día mundial para enfrentar un problema tan apremiante.

Y año tras año, las Naciones Unidas continúan comportándose ‘políticamente correcto’ al decir que se han logrado avances y logros de todos modos, lo que queda por hacer.

A pesar de tal ‘derecho’, el Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, dijo en el Día que el mundo está «realmente lejos de cumplir nuestra promesa de retretes seguros para todos para 2030, un indicador clave en la Agenda 2030». para el Desarrollo Sostenible. La inversión en sistemas de saneamiento es demasiado baja y el progreso siempre es demasiado lento”.

Casi 4 mil millones de personas, o aproximadamente la mitad de la población mundial total de 8 mil millones, todavía viven sin acceso a retretes seguros y otras instalaciones de saneamiento. El Día Mundial del Retrete 2022 señala otro hecho invisible: los graves impactos de una crisis de saneamiento de este tipo en las aguas subterráneas, que es la fuente de hasta el 99% del agua dulce del mundo

Los hechos

Bueno, el Día Mundial del Retrete de este año (19 de noviembre) ofrece algunos datos impactantes:

Muertes infantiles: Todos los días, más de 800 niños menores de cinco años mueren a causa de la diarrea relacionada con el agua, el saneamiento y la higiene insalubres.

El saneamiento deficiente está relacionado con la transmisión de enfermedades diarreicas como el cólera y la disentería, así como con la fiebre tifoidea, las infecciones por lombrices intestinales y la poliomielitis. Aumenta el retraso en el crecimiento y contribuye a la propagación de la resistencia a los antimicrobianos.

En todo el mundo, 1 de cada 3 escuelas no tiene retretes adecuados y el 23 % de las escuelas no tienen retretes. Las escuelas sin retretes pueden hacer que las niñas pierdan su educación. Sin instalaciones sanitarias adecuadas, muchas tienen que faltar a la escuela durante su período.

Defecación al aire libre: alrededor de 900 millones de personas en todo el mundo practican la defecación al aire libre, lo que significa que salen al exterior, al costado de la carretera, en arbustos o montones de basura. A menudo tiene que ver con el lugar donde viven: el 90% de las personas que practican la defecación al aire libre viven en zonas rurales.

De estos, 494 millones siguen defecando al aire librepor ejemplo, en cunetas de calles, detrás de arbustos o en un cuerpo de agua abierto.

Además, la falta de servicios de saneamiento, recién en el año 2020, estuvo detrás de que el 45% de las aguas residuales domésticas generadas a nivel mundial se vertieran sin un tratamiento seguro.

Como resultado, se estima que al menos el 10% de la población mundial come alimentos regados con aguas residuales.

El Día Mundial del Retrete 2022 se centra en otro hecho invisible: las graves consecuencias de una crisis de saneamiento de este tipo en las aguas subterráneas, que son la fuente de hasta el 99 % del agua dulce del mundo.

El impacto en el agua subterránea

Si todo esto no es suficiente, el Día Mundial del Retrete 2022 se centra en otro hecho invisible: las graves consecuencias de una crisis de saneamiento de este tipo en las aguas subterráneas, que son la fuente de hasta el 99% del agua dulce del mundo.

La campaña 2022, ‘Hacer visible lo invisible’, examina cómo los sistemas de saneamiento deficientes esparcen los desechos humanos en ríos, lagos y suelos, contaminando los recursos hídricos subterráneos.

Sin embargo, este problema parece ser invisible. Invisible porque sucede bajo tierra. Invisible porque sucede en las comunidades más pobres y marginadas.

El agua subterránea es la fuente más abundante de agua dulce en el mundo. Apoya el suministro de agua potable, los sistemas de saneamiento, la agricultura, la industria y los ecosistemas. A medida que el cambio climático empeora y las poblaciones crecen, el agua subterránea es fundamental para la supervivencia humana.

Los peligros invisibles

El mensaje central del Día Mundial del Retrete 2022 es que el saneamiento gestionado de manera segura protege las aguas subterráneas de la contaminación por desechos humanos.

Ver por qué:

El saneamiento seguro protege las aguas subterráneas. Letrinas ubicadas adecuadamente conectadas a sistemas de saneamiento administrados de manera segura que recolectan, tratan y eliminan los desechos humanos y ayudan a evitar que los desechos humanos se dispersen en las aguas subterráneas.

El saneamiento debe resistir el cambio climático. Los retretes y los sistemas de saneamiento deben construirse o adaptarse para hacer frente a los fenómenos meteorológicos extremos, de modo que los servicios siempre puedan funcionar y las aguas subterráneas estén protegidas.

Lo anterior muestra cómo esas ‘cosas’ en el baño pueden salvar vidas.

Además, aquellos interesados ​​en medir el sufrimiento humano en términos puramente monetarios deben saber que brindar un saneamiento adecuado es un buen negocio: cada dólar estadounidense invertido significa 5 dólares estadounidenses ahorrados en servicios de salud.

Editorial TMD

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