Asia y Pacífico

En Sri Lanka, las cosas se desmoronan

– Cuando terminé la columna del mes pasado con la esperanza de que abril no fuera el ‘mes más cruel’ en Sri Lanka (en palabras de TS Eliot), apenas podía anticipar el curso actual de los acontecimientos.

En abril, el país iba a celebrar varias fiestas étnico-religiosas. El Año Nuevo cingalés y tamil fue el más grande entre ellos, celebrado por la mayoría de los habitantes de Sri Lanka y su principal minoría. También era el mes musulmán de Ramadán y Pascua, conmemorado por los cristianos.

Durante más de un año y medio, Sri Lanka ha estado luchando con una economía que falla rápidamente. Los cortes de energía, a veces de hasta 12 horas al día, contribuyeron a la reducción de las reservas de divisas y la consiguiente escasez de alimentos, medicinas, combustible, gas y queroseno para cocinar, lo que paralizó las industrias manufactureras y obligó a los comercios a cerrar antes de tiempo. .

Mientras el país luchaba por evitar la bancarrota y el aumento sin precedentes de la inflación y los precios de las materias primas, muchas familias de clase trabajadora, jornaleros y agricultores luchaban con las expectativas y el hambre.

En este contexto, 22 millones de personas en Sri Lanka se preparaban ansiosamente para el festival de abril, preguntándose si había algo que celebrar.

Entonces sucedió.

El 31 de marzo, los residentes de Mirihana, un pueblo de clase media en las afueras de Colombo, realizaron una protesta a la luz de las velas para resaltar los cortes de energía diarios que han interrumpido las actividades de sus familias. La protesta, inicialmente realizada por mujeres, atrajo a transeúntes y grandes multitudes de pueblos vecinos y áreas residenciales donde el presidente Gotabaya Rajapaksa vivía en Mirihana como residencia privada.

Las multitudes gritaban en enfrentamientos posteriores con la policía disparando cañones de gas y agua para interrumpir la manifestación, pero muchos manifestantes se mantuvieron firmes hasta el día siguiente.

La protesta de Mirihana ha provocado la conflagración en toda la isla que ahora el todopoderoso gobierno de la familia Rajapaksa se tambalea en la pared mientras Humpty Dumpty espera una caída en astillas. Seguirá siendo un hito importante en este levantamiento, que algunas personas han llamado erróneamente la ‘primavera árabe’ en Sri Lanka.

Mirihana inició el ataque contra el feudo Rajapaksa, que alguna vez fue aparentemente incomprensible. Gotabaya Rajapaksa es presidente. El hermano Mahinda, que sirvió dos mandatos como presidente, es actualmente primer ministro. Otro hermano, Basil, un ciudadano dual con ciudadanía estadounidense y una casa en Los Ángeles, hasta el mes pasado se desempeñó como ministro de finanzas, mientras que el hermano mayor de Chamal ocupa el cargo de ministro de irrigación y ministro de seguridad del estado. El hijo mayor de Mahinda, Namal, a quien su padre aparentemente considera heredero, fue ministro de deportes y asuntos juveniles, entre otras carteras.

El primer ministro se muestra escéptico de que será sacrificado en el altar de la conveniencia

En conjunto, la familia supuestamente controlaba el 72 por ciento de los recursos del gobierno, de forma gratuita según se considerara apropiado, incluso para cultivar a sus acólitos y amigos comerciales mediante contratos gubernamentales y monopolios importados, incluso durante la pandemia de covid.

Hoy, sin embargo, la fuerza del poder y el privilegio parece estar tan expuesta como la Línea Maginot francesa, que está a punto de enfrentarse a una guerra relámpago alemana.

Todos los Rajapaksas, excepto el primer ministro Mahinda, perdieron sus trabajos el mes pasado cuando el presidente Gotabaya destituyó abruptamente al gabinete en un intento desesperado por calmar la ira contra él. El lado moral parecía débil, ya que los manifestantes lloraban no solo contra el presidente sino contra toda la familia Rajapaksa, que afirmaba que sus manos estaban sumergidas en los bienes del país para beneficio personal.

Las Mirihana es la mecha de la protesta masiva que estalló en la playa de Galle Face Green, Colombo, justo frente a la Secretaría Presidencial desde donde se irradia el poder político. Esto fue lo que superó la ciudadela de Rajapaksa.

Economistas instaron al gobierno a buscar ayuda del FMI

En el momento de redactar este informe, esta protesta, que muestra signos de unificación de la sociedad multirracial y multiconfesional del país y atrae a multitudes de todas las edades y a una amplia muestra representativa del pueblo de Sri Lanka, incluidas las clases profesionales, en su decimoséptima vez consecutiva. año. día, con cientos de manifestantes acampando allí día y noche a pesar del calor y la lluvia.

Pero no es una Primavera Árabe. Es una protesta ordenada, no violenta, principalmente de jóvenes de todas las sombras, con un genio inventivo para mantenerse vivos a sí mismos y a su causa.

El país nunca ha visto algo así en los 74 años de historia posterior a la independencia de Sri Lanka, aunque las protestas antigubernamentales en el país, en las que operan partidos políticos de izquierda y sindicatos aliados incluso bajo el dominio colonial británico, no son nada nuevo.

‘GotaGoHome’ es el principal eslogan de la manifestación, que le dice a Gotabaya que regrese a su hogar, también en Los Ángeles, a pesar de que ha renunciado a su ciudadanía estadounidense para calificar para las elecciones presidenciales de noviembre de 2019.

En torno a ese lema se construyen muchos otros comentarios satíricos en canciones, versos, caricaturas, dibujos animados y videos, el trabajo creativo de los manifestantes que se burlan de los Rajapaksas, algunos de los cuales exigieron la devolución de los bienes del país robados y otras riquezas acumuladas en paraísos fiscales.

Mientras que los manifestantes ahora exigen que toda la familia Rajapaksa haga las maletas y se deshaga de sus maletas, el presidente Gotabaya es el objetivo principal, de acuerdo. Fue su arrogancia militar, que jugó un papel en empujar a los tigres separatistas de Liberation Tamil Eelam (LTTE) en 2009, dirigidos por su hermano presidente, Mahinda, y su ignorancia de la política y el gobierno, y su excesiva confianza en incompetentes. asesores que iniciaron la recesión económica.

Con un grupo de militares retirados y en servicio asignados a trabajos civiles clave y los llamados socios intelectuales y comerciales como asesores, primero influyó en las decisiones de política económica.

A los pocos días de asumir el cargo, redujo el IVA del 15 por ciento al 8 por ciento y abolió una serie de otros impuestos que le costaron al estado la friolera de ingresos del 28 por ciento. Obligó al Banco Central a imprimir dinero febrilmente para cumplir con los compromisos presupuestarios, creando inflación.

La decisión de la noche a la mañana de prohibir los fertilizantes químicos que llevó a los agricultores a quemar y mostrar imágenes de ministros en las calles, exigiendo el reembolso de sus necesidades de fertilizantes o abordando la inseguridad alimentaria en los próximos meses también fue desastrosa, obligando a un presidente que se tomaba muy en serio la retirada.

Aunque los economistas habían previsto el peligro inminente de reducir las reservas de divisas y los pagos de la deuda internacional este año, instaron al gobierno a buscar la asistencia del FMI, el presidente se ha adherido constantemente al consejo.El gobernador del Banco Central y el secretario del Tesoro, entre otros. , descartó durante más de un año la idea de incluso ignorar el apoyo del gabinete a la ayuda del FMI.

Con el tiempo, el presidente Gotabaya despidió a ambos funcionarios inmediatamente después de reemplazar su gabinete con TD más jóvenes y no probados. Envió a su nuevo ministro de Finanzas a Washington para suplicar al FMI un alivio inmediato.

El presidente está a la espera de las concesiones políticas que acordó hacer, incluido un regreso al parlamento y los poderes de primer ministro que recuperó cuando asumió el cargo a través de la vigésima enmienda constitucional. Ahora ha acordado formar un gobierno interino de todos los partidos.

Pero hay una división cada vez mayor en la familia que solía estar cerca el uno del otro. Su hermano ignoró los nombres propuestos por el primer ministro Mahinda para el nuevo gabinete, lo que llevó al primer ministro a boicotear el juramento de los nuevos ministros.

Si el presidente elige un gobierno interino, significa que ha decidido quedarse en la situación pero quiere renunciar como primer ministro. El Primer Ministro parecería sospechar que está a punto de ser sacrificado en el altar de la conveniencia.

En una entrevista el otro día, el Primer Ministro Mahinda Rajapaksa argumentó que no renunciaría y que cualquier gobierno restablecido debe estar bajo su liderazgo. Mientras tanto, está tratando de aumentar su apoyo contra su destitución solicitando a Deaths para reunir los 113 votos necesarios.

La forma en que el público que protesta responda a estas manipulaciones políticas dependerá de lo que esté disponible. Por ahora, están decididos a continuar hasta la rendición del presidente Gotabaya, lo cual es poco probable.

Fuente: Asuntos asiáticos, Londres

neville de silva es un ex periodista de Sri Lanka que ocupó altos cargos en Hong Kong en The Standard y trabajó en Londres para Gemini News Service. Ha sido corresponsal de medios extranjeros, incluidos el New York Times y Le Monde. Más recientemente, fue Alto Comisionado Adjunto en Sri Lanka, Londres.

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