Asia y Pacífico

En Sri Lanka, Rajapaksas on the Ropes

– Con la economía cayendo libremente y fundaciones como alimentos y combustible escaseando peligrosamente, la ira pública está aumentando contra un gobierno fallido y desesperado en Sri Lanka.

‘O tempora, O mores’, dijo entre lágrimas el orador romano Cicerón, denunciando las normas políticas y sociales romanas en el año 70 a.C.

A diferencia de los romanos, el pueblo de Sri Lanka no dejó los políticos ni los discursos a los que consideran gobernantes soberanos. Ellos mismos asumieron la tarea, saliendo a las calles para confundir al gobierno con palabras más elocuentes y más maliciosas que las que Cicerón podría usar.

Ven cómo su ‘Isla Resplandeciente’ se deteriora cuesta abajo mientras los gobernantes confundidos hacen un intento desesperado por detener su fracaso económico y social.

En la historia de la Sri Lanka moderna, sus ciudadanos nunca han hecho cola durante horas para comprar uno o dos cilindros de gas para cocinar o unos pocos litros de gasolina o queroseno, y una amplia gama de otras carencias aún aquejan al país.

Si en Ucrania mueren civiles a causa de los bombardeos indiscriminados y los bombardeos indiscriminados de las fuerzas rusas, en Sri Lanka mueren de pie, algunos de los cuales han esperado horas antes del amanecer por gasolina o queroseno para la poca comida que pudieron recolectar. alimentando a familias hambrientas.

Mientras escribo esto a fines de marzo, llegan informes de cuatro personas de varias partes del país que mueren en 48 horas. Eso no es sorprendente en un momento en que la pandemia de Covid todavía existe.

Pero estos cuatro murieron mientras esperaban en las colas de gasolina o gasolina, tres de los cuales pueden haber quedado exhaustos después de estar de pie durante largas horas, y una cuarta parte heridos durante un altar en una gasolinera.

Hoy se está haciendo historia. Pero esto no es lo que los gobernantes del país, la poderosa familia Rajapaksa del sur de Sri Lanka, cuyos antepasados ​​políticos se remontan a la década de 1930, nunca esperaron.

Hoy, la rueda de la fortuna política está obsoleta.

Hace más de una década, dos de los hermanos de Rajapaksa, Mahinda y Gotabaya, se hicieron famosos como héroes nacionales por su papel en la superación del separatismo del Tigre Tamil en mayo de 2009, tras una guerra que duró casi tres veinte años.

Mahinda era entonces presidente de Sri Lanka y Gotabaya era secretario de defensa.

En abril de 2019, pocos días después de que terroristas yihadistas se suicidaran en una iglesia y un hotel de lujo el domingo de Pascua, matando a unos 270 locales y extranjeros e hiriendo a otros 500, Gotabaya Rajapaksa anunció sus ambiciones presidenciales.

Sin pruebas políticas, el ex oficial militar prometió mejorar la seguridad nacional, la paz, la estabilidad política, la recuperación económica y la preservación de la herencia budista de Sri Lanka de 2500 años.

En noviembre de ese año ganó las elecciones presidenciales por 6,9 millones de votos y en agosto de 2020 Mahinda Rajapaksa lideró al Partido Popular de Sri Lanka (SLPP) en las elecciones parlamentarias por una mayoría de casi dos tercios.

Pero hoy, la rueda de la fortuna política está obsoleta. El mes pasado, en una encuesta como Gallup realizada por un grupo de expertos local, Veritḗ Research encontró que solo el 10 por ciento de los encuestados dijeron que habían aprobado al gobierno actual.

gobernantes despiadados

Es lamentable que largas filas de personas que pasan horas comprando un paquete o dos de leche en polvo hicieron pasar al presidente.

Unos días más tarde, las cargas del autobús de mujeres, encabezadas por un exdiputado cuyo padre era un político rival muerto, condenado por asesinato, fueron sentenciadas a muerte pero entregadas el año pasado por el presidente Gotabaya y asignadas a un trabajo estatal, reveladas fuera de la privacidad de el presidente. residencia.

Los maestros, trabajadores de la salud y otros empleados dirigidos por sindicatos se han declarado en huelga en varios momentos. Los agricultores han salido a las calles para protestar por la prohibición de fertilizantes químicos del pasado mes de mayo que provocó el abandono de varios campos de arroz y otras tierras agrícolas y la exportación de merecidas plantaciones de té y caucho.

En los últimos meses, se han quemado imágenes del Ministro de Agricultura y se han roto o desfigurado carteles de los Rajapaksas (cuatro de los hermanos son ministros del gabinete y, por lo tanto, el hijo mayor de Mahinda) con la ira y la incredulidad del público para aclarar. El gobierno no ha proporcionado suministros básicos ininterrumpidos como electricidad, gas, gasolina y queroseno, ni alimentos y medicamentos esenciales.

Se ha dicho que los muertos no merecen ninguna paz. Algunos crematorios han dejado de funcionar a menos que puedan estar seguros de tener electricidad continua.

Las fábricas a menudo se veían interrumpidas por cortes que duraban varias horas. Las centrales térmicas y otras fuentes de energía no pueden operar continuamente debido a la falta de combustible y carbón.

El rápido agotamiento de las reservas de divisas obligó al gobierno a reducir las importaciones de alimentos, combustible, diésel y gas, lo que obligó a muchos restaurantes, panaderías y restaurantes de carretera, así como a otras empresas, a cerrar o restringir sus negocios.

Mientras tanto, los precios de los alimentos y las necesidades domésticas y los costos de transporte están aumentando considerablemente, lo que ha llevado a muchas familias, especialmente a los jornaleros, al exilio y al hambre.

Con las reservas de divisas a fines de febrero por debajo de los peligrosos 2.300 millones de dólares estadounidenses y alrededor de 7.000 millones de dólares en deuda soberana y reembolsos de préstamos que vencen este año, incluido un reembolso de 1.000 millones de dólares en julio, los Rajapaksa se apartaron de su amigo tradicional y de China, que ha aumentado la asistencia financiera a lo largo de los años, a las naciones vecinas.

Se arregló un canje de divisas con Bangladesh, y el mes pasado el ministro de Finanzas Basil Rajapaksa voló a Nueva Delhi para reunirse con el primer ministro Narendra Modi, el ministro de Relaciones Exteriores S. Jaishankar y la ministra de Finanzas Nirmala Sitharaman, pidiendo ayuda para salvar a Colombo de su crisis cambiaria.

Sus ciudadanos nunca han hecho cola en la historia de la moderna Sri Lanka para comprar combustible.

Nueva Delhi ha extendido una línea de crédito de $ 1 mil millones para permitir la compra de alimentos, medicamentos y otras necesidades básicas. Esto llevó la ayuda india este año a 1400 millones de dólares, incluido un canje de divisas de 400 millones de dólares, además de otra línea de crédito de 500 millones de dólares para la importación de combustibles esenciales y un aplazamiento de préstamo de 500 millones de dólares.

Mientras tanto, China está considerando otros $ 2.5 mil millones en nueva ayuda, dijo el embajador chino en Sri Lanka al negarse a posponer un préstamo.

Incluso cuando Sri Lanka recurrió a las dos principales potencias asiáticas, ambas buscando una mayor presencia en Sri Lanka, con su ubicación estratégica en el Océano Índico, Colombo finalmente recurrió al FMI para recibir asistencia residual debido a desacuerdos internos en la coalición gobernante de Sri Lanka. gobierno.

El presidente Rajapaksa culpó recientemente a dos ministros de socios menores de la coalición por criticar la política del gobierno y atacar al ministro de Finanzas, Basil Rajapaksa, que tiene doble ciudadanía de Sri Lanka y EE. UU., por el fracaso de Satisfy America.

Varios otros ministros de Estado han renunciado o destituido debido a disputas internas que presionan por la estabilidad en la coalición de 11 partidos.

Con el deterioro de la economía y la ira pública contra el presidente Gotabaya Rajapaksa, con llamados a ‘Gota Go Home’, convocó una conferencia de todos los partidos a fines del mes pasado con la esperanza de mostrar una cara amistosa y buscar soluciones al colapso económico del país.

Si bien algunos partidos minoritarios tamiles de larga data asistieron a una reunión con el presidente y varios otros partidos, dos de los principales partidos de oposición, que recientemente lanzaron manifestaciones antigubernamentales, boicotearon la conferencia.

Comenzó con una nota aguda, con el primer ministro Ranil Wickremesinghe reemplazando al gobernador del Banco Central, Nivard Cabraal, por comentarios políticos no solicitados, por los cuales el presidente Rajapaksa se disculpó con Wickremesinghe.

Para el ciudadano de Sri Lanka promedio que ha presenciado este tipo de conferencias a lo largo de los años, incluidas conferencias para llevar la paz racial a un país dividido, son un ejercicio de negociación política y una pérdida de tiempo.

Con la celebración nacional más grande de Sri Lanka, el Año Nuevo de Sinhala y Tamil, a mediados de abril, las familias trabajadoras y de clase media que luchan por sobrevivir ahora se preguntan si hay algo que celebrar. Incluso si las familias pueden reunirse para las comidas tradicionales, ¿podrán cocinarlas debido a la falta de gas y queroseno?

¿Es este abril el mes más cruel?

Fuente: Asuntos asiáticos, Londres

neville de silva es un ex periodista de Sri Lanka que ocupó altos cargos en Hong Kong en The Standard y trabajó en Londres para Gemini News Service. Ha sido corresponsal de medios extranjeros, incluidos el New York Times y Le Monde. Más recientemente, fue alto comisionado adjunto en Sri Lanka, Londres.

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