América Latina y Caribe

Energía agrícola, una industria que trae el futuro del futuro de Brasil

– Con su crecimiento acelerado, la agricultura ha emergido como un sector clave de la economía brasileña, pero por sí solo no logra difundir la prosperidad y reducir la pobreza y la desigualdad, a medida que la industria decae.

Sin embargo, puede hacerlo introduciendo divisas con sus principales exportaciones y creando así condiciones macroeconómicas para políticas sociales favorables a los pobres, argumenta Carlos Guanziroli, profesor de la Universidad Federal de Fluminense.

Brasil era importador de alimentos, produciendo apenas unos 50 millones de toneladas de cereales en 1980. Treinta años después la cosecha fue tres veces mayor y en 2020 llegó a más de 250 millones de toneladas, señaló el economista.

La quintuplicación de la cosecha en 40 años se debió al fuerte crecimiento de la productividad, ya que el área de siembra aumentó solo un 60 por ciento, de 40 a 64 millones de hectáreas, según la Empresa Nacional de Abastecimiento del Ministerio de Agricultura.

El país fue el mayor productor y exportador mundial de soja, carne, azúcar, jugo de naranja y, mucho antes, café. Las exportaciones de agronegocios alcanzaron $ 120,6 mil millones en 2021 resultando en un superávit sectorial de $ 105,1 mil millones, que más que compensó el déficit industrial.

La soja es el principal símbolo del éxito de la agroindustria brasileña, cuyo paisaje se colorea con sus monótonos cultivos. En las últimas dos décadas, la investigación agrícola ha logrado una alta productividad de la soja en las tierras cálidas del Cerrado, sabana brasileña. Las ventajas de la agricultura tropical en Brasil son la tierra plana apta para la mecanización, con lluvias regulares y la posibilidad de sembrar maíz o algodón después de la cosecha de soja. AMIGOS: Mario Osava /

Ciclos económicos

Brasil ha logrado esta fortaleza agrícola en medio de los grandes cambios económicos, demográficos y políticos del país durante los últimos 100 años.

La campaña industrial del siglo XX, que surgió después de la Segunda Guerra Mundial y continuó hasta la década de 1980, parece haber estado acompañada por el surgimiento de una nueva potencia industrial, el “Gran Brasil” anunciado por la propaganda de la dictadura militar 1964-1985.

Pero la industria se había estancado desde la década de 1980, con una disminución de su participación en el PIB en los años siguientes y una disminución de la agricultura.

En la década de 1990, un sector antes descuidado, la agricultura familiar, ganó una identidad más definida gracias a las políticas de promoción. Guanziroli, investigador de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), contribuyó a este proceso.

La industria aceleró la urbanización de la población. Solo el 36 por ciento de los brasileños vivía en ciudades en 1950. Para 1980, el porcentaje había aumentado al 67 por ciento y en 2010, cuando se realizó el último censo nacional, estaba en el 84 por ciento, según datos del Instituto de Geografía y Estadística de Brasil. (IBGE), que sitúa la población actual de Brasil en 214 millones.

En otras palabras, durante el siguiente ciclo de fuerte expansión agrícola y estancamiento industrial se mantuvo la tendencia a la urbanización. La mecanización, el monocultivo extensivo y la alta concentración de la propiedad de la tierra son algunas de las razones del declive rural masivo.

Pero la agricultura involucra una extensa cadena, que incluye fabricantes de tractores, cosechadoras y otras maquinarias, insumos químicos, empaques, así como actividades como el transporte y otros servicios, dijo Guanziroli.

“Esta cadena representa el 22 por ciento del PIB y el 28 por ciento de todos los empleos” en Brasil, subrayó en entrevista con en Río de Janeiro.

El agricultor Alison Oliveira se encuentra entre sus cultivos orgánicos en la pequeña finca que trabaja con su esposa cerca de la ciudad de Alta Floresta, en el borde de la región amazónica de Brasil. La agricultura familiar sostenible es una barrera para la deforestación y el monocultivo de soja. AMIGOS: Mario Osava /

agricultura familiar

La agricultura familiar es un sector que comprende 3,9 millones de fincas con más de 10 millones de trabajadores empleados en Brasil, según el censo agropecuario de 2017 realizado por el IBGE, que se beneficiará mucho de las políticas sociales.

“Es más intensiva en mano de obra y responde a las tendencias hacia el consumo local y la producción orgánica, que es más pronunciada en los países desarrollados, especialmente en Europa”, dijo Rafael Cagnin, economista del Instituto de Estudios para el Desarrollo Industrial del sector.

Además de proporcionar empleo a familias y empleados potenciales, la agricultura familiar mejora la seguridad alimentaria y fortalece la economía local.

La actividad se define no por el tamaño de la propiedad o la cantidad que produce, sino por el excedente de mano de obra familiar, que no puede ser superior a los trabajadores ocupados, dijo Guanziroli.

Estudios y recomendaciones de investigadores sobre el tema, especialmente en la década de 1990, «evitan simplificaciones, ya que todos los agricultores familiares eran pobres y sólo producían alimentos», dijo.

Una idea errónea generalizada, no solo en Brasil, es que la agricultura familiar es responsable de la producción del 70 por ciento de los alimentos del país, dijo Guanziroli. Aclaró que esto es correcto para el frijol y la yuca, pero no para la producción de alimentos integrales.

“Esta es una mentira utilizada para métodos políticos que influyen en el debate público y la política, retórica que no se basa en pruebas serias”, argumentó.

Los estudios estimaron que la participación de las explotaciones familiares en la producción agrícola total era del 38 por ciento en 1996 y del 36 por ciento en 2006, según datos del censo del IBGE. En 2017 el porcentaje bajó a 28 por ciento debido a una sequía prolongada que comenzó en 2012 en la región semiárida del noreste, que concentra casi la mitad de las granjas familiares del país.

Un productor de lechugas de Santa Maria de Jetibá, un municipio agrícola montañoso, cosecha el principal proveedor de productos hortícolas para la alimentación escolar en la ciudad de Vitoria, en el sureste de Brasil. La sinergia entre la agricultura familiar y los programas de alimentación escolar fortalece la producción local en el país. AMIGOS: Mario Osava /

Políticas de largo alcance

En Brasil, el claro reconocimiento y definición de la agricultura familiar se ha beneficiado de buenas estadísticas del IBGE, factor que no existe en muchos países.

Pero los estudios sobre el tema y las recomendaciones de los investigadores adoptadas por el gobierno tienen obstáculos que superar, por «cuestiones ideológicas y las reacciones al agronegocio que acabaron con el tema», dijo Guanziroli.

“La idea era definir claramente la agricultura familiar para impulsar proyectos y políticas, como un crédito”, explicó. Es una actividad que forma parte de la agroindustria, integrada a la cadena de comercialización, e insumos.

Pese a todo, el investigador considera un balance positivo en los últimos 30 años. “La agricultura familiar está consolidada, tiene políticas irreversibles que le dan una estructura sólida”, dijo.

El mejor ejemplo es el Programa Nacional de Fortalecimiento de la Agricultura Familiar (Pronaf), creado en 1995, que continúa garantizando créditos con bajas tasas de interés y condiciones favorables de pago. Ni siquiera el actual gobierno de extrema derecha, hostil a los campesinos, ha accedido a acabar con el programa.

Lo que más falta es asistencia técnica, “que nunca ha llegado a los agricultores familiares en estos 30 años. Probamos mil fórmulas, viejas instituciones, ONG, pero no logramos movilizar a los agrónomos”, dijo Guanziroli.

El criador de cerdos Anelio Tomazzoni se encuentra entre los bioimpulsores que convierten el estiércol de sus 38.000 cerdos en biogás, en el estado sureño de Santa Catarina, el principal exportador de carne de cerdo de Brasil. La producción de energía es una nueva dimensión de la agricultura y la ganadería en Brasil. AMIGOS: Mario Osava /

Agricultura e industria

Sin embargo, cree que la competitividad de Brasil está en la agricultura. «En una industria en la que nos hemos quedado atrás, es difícil competir con Asia», dijo. Algunos servicios, como las plataformas digitales, pueden ser una alternativa, pero requieren un esfuerzo de largo plazo en educación, en el que Brasil está rezagado.

Pero Cagnin dijo a de São Paulo que «el desarrollo económico y social de Brasil no parece reanudarse sin avances en la industria, siguiendo el ejemplo de otros países, especialmente los más complejos».

Sostuvo que “el sector que genera y difunde mayores innovaciones en una economía capitalista es el que tiende puentes entre otras actividades, agrega valor a los productos agrícolas o minerales y promueve servicios más sofisticados”, argumentó.

El economista, especialista en desarrollo industrial, reconoce que los conflictos políticos y los déficits educativos de Brasil están obstaculizando el progreso en medio de «transformaciones tecnológicas», reorganización productiva y nuevas relaciones laborales.

Pero la industria también es crítica debido a los muchos riesgos serios que enfrenta «la agricultura del futuro», como la crisis climática, los cambios en el consumo y las direcciones que tomará el gran mercado chino, dijo.

Todo se centra en la sabiduría de no limitar la economía a algunos productos de exportación, como hace Brasil, y «buscar sinergias entre la industria y la agricultura», en lugar de excluir a otros sectores, argumentó.

Editorial TMD

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