América Latina y Caribe

Energía costosa de fuentes artificiales bloquea la economía brasileña

– Brasil tiene mucha energía de bajo costo, pero cuando llega al consumidor es una de las más caras del mundo. Esta contradicción obstaculiza el desarrollo humano y económico del país y las «soluciones» encontradas han agudizado el problema.

El aumento de los precios de los hidrocarburos en el mercado internacional, exacerbado por la invasión rusa de Ucrania, provocó una batalla del gobierno para frenar los precios de la energía, ya que el aumento de los costos socavó las esperanzas de la administración de reelección en las elecciones de un mes de octubre. Bajar los impuestos fue la fórmula elegida.

“Es positivo, alivia el problema, pero no mejora la eficiencia energética”, dijo Paulo Pedrosa, presidente de la Asociación de Grandes Industriales Consumidores de Energía y Libres (ABRACE), cuyos miembros son responsables de consumir el 40 por ciento de la energía. electricidad y el 42 por ciento del gas natural utilizado en Brasil.

Ahora que se ha estimulado el debate sobre el tema, se debe aprovechar la oportunidad para hacer cambios estructurales, encaminados a “sacar energía de los costos de las políticas públicas, y muchos costos adicionales que no deberían estar incluidos en la factura de la luz”, dijo. insistió. .

La energía es cara en Brasil debido a los diferentes subsidios, tarifas, impuestos y contribuciones que elevan los precios, especialmente el costo de la electricidad. Representan la mitad del costo total pagado por el consumidor, según ABRACE.

Esto coloca el costo de la energía en Brasil entre los dos o tres más caros del mundo, junto con Alemania y Colombia, según la Agencia Internacional de Energía, a pesar de que el país es exportador de petróleo y el 60 por ciento de su población proviene de electricidad. . fuente abundante y barata: el agua.

La central hidroeléctrica nacional dual de Itaipú, compartida con Paraguay, fue la última central grande y de bajo costo ubicada cerca de los principales mercados de consumo. Inaugurado en 1984 sobre el río Paraná, en la frontera con Paraguay y cerca de Argentina, la capacidad instalada es de 14.000 megavatios. Desde entonces, el potencial hidroeléctrico de Brasil se ha limitado a los ríos de la selva amazónica, con costos de construcción más elevados y la necesidad de largas líneas de transmisión para los grandes consumidores. AMIGOS: Itaipú Binacional

La industria sufre las consecuencias

Esta paradoja reduce la competitividad de la economía nacional, especialmente en las industrias intensivas en energía, y obstaculiza el crecimiento y desarrollo humano, dijo Pedrosa.

Como resultado, la desindustrialización que sufre Brasil se ha acelerado durante al menos dos décadas.

La situación «se está agravando en los últimos 10 años, cuando la toma de decisiones ha tomado intereses particulares de la cadena industrial, de los políticos y de las economías locales», dijo en entrevista telefónica con desde Brasilia.

El Tribunal de Cuentas, que es el encargado de fiscalizar el gasto público, ha identificado 16 tipos de subsidios contenidos en la factura mensual que las distribuidoras eléctricas pasan a los consumidores.

A todos los consumidores se les cobra el costo de los combustibles fósiles para generar electricidad en lugares remotos de la Amazonía, las pérdidas sufridas por las empresas de distribución como resultado de la pandemia de COVID-19 e incluso los subsidios para extender la vida útil de la energía a carbón. plantas. . , hasta 2040.

“La agricultura de riego recibe el subsidio, no paga parte de su consumo con el fin de producir alimentos. Pero, ¿de qué sirve subsidiar la producción de soja, la mayor parte de la cual se destina a la exportación?”. cuestionó a Roberto Kishinami, líder de energía de la ONG Clima y Sociedad.

El presidente Jair Bolsonaro destituyó al almirante naval Bento Albuquerque de su cargo como ministro de Minas y Energía el 11 de mayo de 2022 por no imponer restricciones en el precio del combustible a la estatal Petrobras. Bolsonaro quiere evitar que el aumento del petróleo afecte la demanda y sus escasas posibilidades de reelección en octubre. AMIGOS: Marcelo Camargo / Agência Brasil

Politica social

Algunos subsidios podrían justificarse por su finalidad social, pero no se debe gravar la energía, sino el presupuesto nacional, argumentó. “Sería mejor un programa de transferencia de ingresos como Bolsa Familia”, dijo.

Kishinami se refería al programa que proporciona subsidios de alrededor de $ 80 por mes desde 2004 a familias pobres, rebautizado como Auxilio Brasil por la administración del presidente de extrema derecha Jair Bolsonaro.

“Bajar el precio de la energía también es una política social”, dijo Pedrosa. “Brasil tiene una profesión para producir energía limpia y barata, que el mundo valora cada día más, y el desperdicio de esa ventaja perjudica a todos, no solo a la industria”, argumentó.

El 14 de junio, ABRACE publicó un estudio sobre «El impacto de los precios de la electricidad y el gas natural en el crecimiento y desarrollo económico», encargado por la consultora económica Ex Ante.

Lograr un «precio competitivo» para la electricidad, con una reducción del 23 al 34 por ciento para las industrias que cambian la energía, podría aumentar el crecimiento económico anual de Brasil de un promedio de 1,7 a 4,8 por ciento durante los próximos 10 años. , y generar 6,74 millones de puestos de trabajo adicionales, según el estudio.

Por lo tanto, el país podría subir 10 posiciones en el ranking del Índice de Desarrollo Humano del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), desde el puesto 84 en 2019 hasta justo debajo de México, que ocupó el puesto 74.

El estudio apunta a ampliar y orientar el debate energético, que es de interés de todo el país, no solo de la industria y los políticos, dijo Pedrosa.

En este país sudamericano de 214 millones de habitantes, la energía representa el 17,1 por ciento del costo total de vida de los hogares, con un porcentaje aún mayor entre los pobres. Incluye el gasto directo en electricidad, gas y otros combustibles.

También tiene en cuenta el coste de la energía integrado en los bienes y servicios utilizados por el hogar, o el consumo indirecto de energía. El pan, por ejemplo, es el 27,2% de la energía a su precio final, la leche y la carne el 33,3% y los cuadernos escolares el 35,9%.

En la canasta básica de alimentos del hogar, el estudio estimó la participación de la energía en el costo total en un 23 por ciento.

En otras palabras, el aumento de los precios de la energía cuesta diferentes cantidades a todos, dependiendo de su consumo de bienes y servicios. Este es también el caso de las empresas. La industria de la construcción gasta 14 veces más en energía contenida en insumos y maquinaria que en la planta donde opera.

El momento para el debate sobre los precios de la energía y sus efectos sociales y económicos es oportuno, ya que Brasil elegirá a su presidente, gobernadores estatales y legisladores nacionales y estatales en octubre.

Otra razón es que el aumento de los precios del petróleo y el gas ha provocado una fuerte reacción del gobierno y de los líderes parlamentarios en nombre del gobierno. Bolsonaro ha tratado de culpar al gigante petrolero estatal Petrobras por subir sus precios en línea con los precios internacionales, una regla que la compañía ha adoptado con el respaldo del gobierno, su socio mayoritario, desde 2017.

La Usina Hidroeléctrica de Itá, sobre el río Uruguay en el sur de Brasil, es también una de las últimas usinas de bajo costo por su proximidad al mercado consumidor. Se trata de una presa de terraplén con cara de hormigón y relleno de roca, una estructura de operación de bajo costo, con el embalse en la cima de la montaña, lo que favoreció la topografía. AMIGOS: Mario Osava /

Legisladores del caos

El 15 de junio, el Congreso aprobó una ley que limita el impuesto máximo de circulación de mercancías que gravan los gobiernos estatales sobre combustibles, energía, tránsito bruto y telecomunicaciones, que son considerados servicios esenciales.

Este impuesto varió mucho entre los 26 estados de Brasil y el Distrito Federal, yendo del 25 al 34 por ciento, por ejemplo, sobre la gasolina, y del 12 al 25 por ciento sobre el diésel, el combustible más importante para el transporte.

Los mismos legisladores ahora intentan frenar los precios de la energía, con el riesgo de generar serios problemas fiscales a los estados, con medidas ineficaces, según analistas, aprobando en los últimos años varias leyes que incorporan costos indebidos a la energía.

La privatización de Eletrobrás, la mayor empresa del sector en Brasil, fue aprobada con la condición de que se construyan centrales termoeléctricas a gas natural que ofrezcan un total de ocho gigavatios de potencia. Los costos serán altos porque se han seleccionado para las plantas áreas alejadas de los yacimientos de gas natural y sin gasoductos.

Pedrosa y Kishinami creen que las medidas fueron tomadas pensando en las elecciones y no corrigen los muchos errores y gastos acumulados en el sistema energético brasileño. Ambos están comprometidos con el proyecto de ley 414, ya aprobado en el Senado y pendiente en la Cámara de Diputados, que reformaría el sector.

Será el primer paso para separar la infraestructura de las ventas de electricidad y establecer un sistema competitivo, con el suministro de diferentes tipos de energía de diferentes fuentes, renovables o no, dijo Kishinami a en Río de Janeiro.

Editorial TMD

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