Africa

Energía: por qué África debe ser parte de la generación de energía nuclear

– La búsqueda de la diversificación energética ha cobrado impulso antes en medio del debate mundial sobre la transición energética.

A diferencia del pasado, cuando ciertos países se mostraron escépticos o completamente excluidos del debate Net Zero, será una de las opciones en la COP27 en Egipto.

La Unión Europea y algunas de las economías avanzadas que están revirtiendo su postura antinuclear durante la COP26 están apoyando actualmente el regreso a la energía nuclear.

En junio, la Agencia Internacional de Energía (AIE) publicó el informe Energía nuclear y transiciones energéticas seguras, que señaló un creciente interés en la energía nuclear.

«Se ha logrado un buen progreso desde 2019 cuando hicimos nuestro primer informe en 2019. Ahora se le ha dado una extensión de vida al 10% de la capacidad nuclear mundial. El principal mensaje nuclear es volver”, dijo Fatih Birol, director ejecutivo de la AIE.

Según la AIE, a finales de 2021 había 439 reactores nucleares de potencia en funcionamiento en 32 países de todo el mundo, con una capacidad combinada de 413 GW. Alrededor de 270 GW de esa capacidad estaban en economías avanzadas. Una de las principales observaciones es que, a pesar de tener enormes recursos de uranio, Sudáfrica es la única nación africana con una planta de energía nuclear operativa de 1,86 GW.

Aparte de Sudáfrica, Egipto, que alberga la COP27 de este año o la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático, ha comenzado la construcción de cuatro reactores de 1200 MWe como parte de su ambición de proporcionar electricidad estable a su gente en los próximos años.

Los estudios han encontrado que los combustibles fósiles y la energía hidroeléctrica dominan la combinación de generación de energía de África. Las fuentes renovables como la solar y la eólica solo aportan el 1,6 % de la energía en África.

Se espera que la demanda de energía en África aumente un 80 % para 2040. Es decir, un 3,5 % anual, más rápido que el promedio mundial del 1,3 %. Por lo tanto, muchos países africanos han mostrado interés en la energía nuclear.

Según un estudio realizado por un científico investigador de Ghana, el Dr. Simon Adu, varios países africanos tienen cantidades significativas de depósitos de uranio, pero no se han utilizado en la combinación energética.

“Por ejemplo, Namibia proporciona alrededor del 7% de las reservas mundiales de uranio. Lamentablemente, el acceso de África a la electricidad se encuentra entre los más bajos del mundo según el Banco Mundial, y falta infraestructura en muchas partes del continente”, señaló Adu.

Al final de la 26ª Conferencia de las Partes del Cambio Climático (COP26) de la ONU en Glasgow, 17 países africanos habían expresado interés en la energía nuclear. Estos incluyen Tanzania, Ghana, Kenia, Egipto, Nigeria, Níger, Marruecos, Sudán, Uganda y Ruanda.

Este mes, Uganda anunció que estaba avanzando con su plan para establecer una planta de reactor nuclear de 2000 MW que se pondrá en marcha para 2031. Un equipo acababa de despejar el país de África Oriental de expertos de la Agencia Internacional de Energía Atómica (OIEA) para continuar. a la siguiente fase del uso nuclear con fines pacíficos.

El OIEA lleva a cabo una Revisión Integrada de la Infraestructura Nuclear (INIR) de los Estados miembros para garantizar el establecimiento seguro de centrales nucleares. La última misión a Uganda fue en mayo de este año.

“Mientras Uganda se prepara para introducir la energía nuclear para satisfacer la creciente demanda de electricidad, es importante que el gobierno continúe apoyando el desarrollo de la infraestructura requerida para un programa de energía nuclear seguro, protegido y pacífico”, dijo Mehmet Ceyhan, quien dirigió la misión del OIEA. a Uganda

Se llevaron a cabo misiones similares en Ghana, Kenia, Egipto, Nigeria, Níger, Marruecos, Sudán, Sudáfrica y Ruanda.

Con la autorización de la OIEA, la secretaria permanente del Ministerio de Energía y Minerales de Uganda, Irene Batebe, dijo a que la energía nuclear sería parte del esfuerzo del país para cumplir con sus ambiciones Net Zero.

«A medida que ingresamos a la transición energética, la energía nuclear es una opción muy limpia siempre que se manejen muy bien los desechos», dijo.

Batebe señaló que la energía nuclear sigue siendo un área de inversión muy sensible, especialmente en África, dada la naturaleza radiactiva del uranio y los combustibles resultantes.

“Normalmente, la pregunta es si el país tiene un marco legal y regulatorio fuerte. Por el riesgo de proliferación nuclear. Es importante recalcar que somos miembros del OIEA. Entonces están regulados a nivel global”, dijo.

«A partir de nuestra factibilidad, hemos decidido que podemos traer 2000MW de energía nuclear a bordo para 2031. Puede pensar que esto es ambicioso, pero trabajando con el OIEA, todavía estamos en camino de lograr ese objetivo», dijo Batebe a .

En la mayor parte de África, cuando la gente oye hablar por primera vez de la energía nuclear, piensa en los accidentes que han ocurrido, como el de Chernobyl y Fukushima, y ​​luego en las armas nucleares.

Átomos a África

Otros señalaron que África no puede permitirse el costo de instalar reactores nucleares. Uganda, por ejemplo, necesita $ 9 mil millones para ubicar la planta de 2000 MW en las orillas del lago Victoria.

El experto en conversión de energía electroquímica de Uganda, el doctor Justus Masa, dijo a que en lugar de gastar 9.000 millones de dólares en energía nuclear, Uganda debería invertir en energía solar y geotérmica.

“Alemania tiene una capacidad solar instalada de 50.000 Mw. Tiene sólo seis meses de sol al año. Durante el verano, pueden ser 100 por ciento renovables. Mirando el precio de la energía solar. Veo que el sol tiene un enorme potencial para nosotros en África. Me di cuenta de que la energía solar es más barata que la nuclear”, observó Masa, científico principal del Instituto Max Planck de Energía Química con sede en Alemania.

Sin embargo, el director ejecutivo del Instituto de Desarrollo de Minerales de África (MADI), Frank Dixon Mugyenyi, dijo a que si bien la energía solar y geotérmica son viables para Uganda, la nuclear debería ser parte de la combinación energética en Uganda y África.

“Cuando miras a Ucrania, a partir de 2021, el 55,5 por ciento de su electricidad se produjo a través de la energía nuclear. Tienen cuatro plantas nucleares. No creo que debamos alejarnos de África debido a las sensibilidades que la rodean”, dijo Mugyenyi, quien solía ser el Coordinador del Centro Africano de Desarrollo de Minerales (AMDC)

Según Mugyenyi, los países ricos utilizarán las conversaciones climáticas COP27 en Sharm El-Sheikh para priorizar su seguridad energética, incluida la nuclear. Sugiere que la posición de África debería requerir paquetes que incluyan energía nuclear para la seguridad energética.

“Uno de los principales problemas cuando hablamos de energía nuclear y tecnología nuclear es la superestructura de gobierno porque es crucial. Sabemos que desde una perspectiva energética, la energía nuclear no es un combustible fósil. Y lo necesitamos. Pero la capacidad de mantenerlo seguro y cómo se controla es fundamental”, argumentó Mugyenyi.

A medida que continúa el debate sobre el cambio climático en la COP 27, el contraste es que, como resultado de la guerra en Ucrania, el tema de la seguridad energética en Europa y el cambio climático están haciendo que la energía nuclear regrese a la agenda.

“Hemos visto políticas en muchos países y regiones. Por ejemplo, en junio, el Parlamento Europeo aprobó una legislación para incluir la energía nuclear en la taxonomía de las tecnologías sostenibles», dijo Adnan Shihab-Eldin, investigador sénior visitante del Instituto de Estudios Energéticos de Oxford.

«Muchos ministros europeos escribieron y dijeron que mantuviéramos el rumbo hacia la descarbonización, necesitamos un cambio en el enfoque de la energía nuclear», dijo Shihab-Eldin a . «Incluso países con una fuerte oposición a la energía nuclear, como Alemania, han anunciado a regañadientes que los últimos tres reactores de potencia permanecerán en funcionamiento».

Países como Bélgica habían decidido eliminar gradualmente la energía nuclear, pero en su lugar decidieron extender la vida útil de sus centrales nucleares operativas en diez años. El Reino Unido dijo que tendrá ocho nuevos reactores de energía nuclear para 2030, el presidente francés, Emmanuel Macron, propuso entre 6 y 8 nuevos reactores de energía nuclear, pero antes decidió detener 14 reactores.

El informe Cambio Climático y Energía Nuclear 2022 del Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) señala que la energía nuclear en los últimos cinco años ha evitado acumulativamente emisiones de alrededor de 70 gigatoneladas (Gt) de dióxido de carbono (CO2), equivalente a las emisiones de todo el sector energético global en los cinco años entre 2015 y 2019, y continúa evitando más de 1 Gt de CO2 por año.

Rafael Mariano Grossi, Director General del OIEA, dijo que los países, las organizaciones internacionales, los expertos científicos y otros miembros de la sociedad civil son más unánimes que nunca sobre el papel clave que debe desempeñar la energía nuclear en la respuesta al cambio climático.

“Y el nivel de aceptación pública y defensa continúa aumentando. “La energía nuclear ahora tiene un asiento firme en la mesa, donde la OIEA volverá a representarla en la COP27 en Egipto en 2022”, dijo.

Por otro lado, el documento de posición Nuclear for Climate COP27 de la Sociedad Nuclear Europea (ENS) instó a los negociadores y responsables políticos en la COP27 a adoptar un enfoque neutral en ciencia y tecnología para la política energética y el financiamiento que pueda promover la cooperación sostenible entre las empresas nucleares. y otras fuentes renovables.

Dijo que Net Zero requiere nuclear porque la energía nuclear puede promover beneficios socioeconómicos globales y puede alinearse con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS) de la ONU.

Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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