América Latina y Caribe

Energía solar lleva agua a familias en zonas de posguerra en El Salvador

– La necesidad de agua potable fue el resultado de algunos asentamientos rurales en El Salvador, al final de la guerra civil de 12 años en 1992, para reconstruir lo destruido e innovar con tecnologías que parecían en ese momento que no se podían lograr , pero que ahora se benefician de cientos de años. familia.

Algunas comunidades ubicadas en áreas que alguna vez fueron escenario de conflictos armados ahora reciben agua a través de sistemas comunitarios que funcionan con energía limpia, como la energía solar.

“La ventaja es que los sistemas funcionan con energía limpia y renovable que no contamina el medio ambiente”. — Karylin Vides

«La ventaja es que los sistemas funcionan con energía limpia, renovable, que no contamina el medio ambiente», dijo a Kilyn Vides, directora de operaciones en El Salvador de la organización estadounidense Companion Community Development Alternatives (CoCoDA).

Espero que donde la guerra fuera libre,

La organización, con sede en Indianápolis, Indiana, ha apoyado el desarrollo de 10 sistemas de agua comunitarios en El Salvador desde 1992, cinco de los cuales funcionan con energía solar.

Estas iniciativas beneficiaron a aproximadamente 10.000 personas cuyos sistemas de agua fueron destruidos durante el conflicto. Los residentes locales tuvieron que empezar de cero después de regresar años después.

Un residente local de la comunidad de Sitio el Zapotal en el cantón de El Zapote, El Salvador, abre el grifo para llenar su fregadero para recoger el agua que necesitará para el día. Un total de 10.000 se han beneficiado de los cinco proyectos comunitarios de agua con energía solar en El Salvador desde 2010. AMIGOS: Edgardo Ayala/

Este pequeño país de Centroamérica vivió una cruenta guerra civil entre 1980 y 1992, que dejó alrededor de 75.000 muertos y más de 8.000 desaparecidos.

«Antes de salir de sus comunidades, algunas familias tenían sistemas de agua, pero cuando regresaron estaban completamente destruidos y hubo que reconstruirlos», dijo Vides, durante un viaje a la Junta Administradora de Agua Potable en el cantón de El Zapote, municipio de Suchitoto, en el central departamento salvadoreño de Cuscatlán.

En El Salvador, el término Junta Administradora de Agua Potable se refiere a las asociaciones comunitarias que gestionan, por iniciativa propia, perforar un pozo, construir un tanque y toda la estructura de distribución para brindar un servicio cuando el gobierno no tenía la capacidad de hacerlo. asi que hacer .

Hay alrededor de 2.500 juntas de agua de este tipo en el país, que brindan servicio al 25 por ciento de la población, o alrededor de 1,6 millones de personas, según organizaciones ambientales locales.

Pero la mayoría de las juntas de agua funcionan con energía hidroeléctrica suministrada por la red nacional, y los pueblos alrededor de Suchitoto, con el apoyo de CoCoDA y organizaciones locales, han logrado funcionar con energía solar.

El proyecto comunitario de agua en la comunidad salvadoreña de Sitio El Zapotal fue impulsado por los esfuerzos de los residentes locales y los donantes internacionales. En el fondo del tanque de la cuenca están Kilyn Vides de CoCoDA, el consultor y exguerrillero René Luarca (al frente) -miembro de la mesa de agua del proyecto- y el extrabajador Luis Antonio Landaverde (izquierda), junto a dos técnicos. AMIGOS: Edgardo Ayala/

Esta zona está ubicada en las laderas de la montaña Guazapa al norte de San Salvador, que fue un bastión central de la entonces guerrilla Frente Farabundo Martí para la Liberación Nacional (FMLN) durante la guerra civil, partido político que gobernó el país entre 2009 y 2019. .

Algunas de las personas detrás de la creación de la mesa de agua en el cantón El Zapote eran parte de las unidades guerrilleras incrustadas en la montaña de Guazapa.

«Esta zona fue fuertemente bombardeada y bombardeada, día y noche», dijo a Luis Antonio Landaverde, de 56 años, un ex guerrillero que tuvo que abandonar el frente cuando una bomba le rompió una pierna en julio de 1985.

«Una bomba que cayó en un avión A37 cercano me rompió la pierna derecha y no pude luchar más», dijo Landaverde, quien se sienta en la costanera de El Zapote.

La Junta de Agua del Cantón El Zapote, en el centro de El Salvador, es el proyecto solar comunitario de agua más grande del país, aunque utiliza electricidad de la red nacional, de fuentes hidroeléctricas, como respaldo. AMIGOS: Edgardo Ayala/

Campesinos a la vanguardia de la tecnología

Al finalizar la guerra en 1992, las comunidades del piedemonte de Guazapa comenzaron a organizarse para establecer sus sistemas comunitarios de agua, utilizando primero el sistema eléctrico nacional, que generaba fuentes hidroeléctricas.

Luego se dieron cuenta de que el costo de llevar electricidad y la red a pueblos remotos era demasiado alto, y la necesidad y la creatividad los hicieron buscar otras opciones.

«Yo ya estaba muy metido en las energías alternativas y pensábamos que introducir la electricidad sería tan caro como instalar un sistema de energía solar», dijo a René Luarca, uno de los arquitectos involucrados en el uso de la luz solar en sistemas comunitarios.

El primer sistema de agua con energía solar se construyó en 2010 en la comunidad de Zacamil II, en el distrito de Suchitoto, beneficiando a unas 40 familias.

Y como funcionó tan bien, en 2017 siguieron cuatro proyectos similares.

Dos se realizaron en todo ese municipio, y otro en la zona rural del departamento de Cabañas, en el norte del país.

Dado el éxito del proyecto, incluso se intentó desarrollar un sistema similar en la comunidad de Zacataloza, en el municipio de Ciudad Antigua, en el departamento de Nueva Segovia en el noroeste de Nicaragua.

La inversión total superó los 200.000 dólares, financiada por organizaciones socias de CoCoDA en Estados Unidos.

Sin embargo, estos fueron proyectos de pequeña escala que beneficiaron a un promedio de 100 familias por proyecto.

«Eran ocho paneles, eran chiquitos, como juguetitos», dijo Luarca, de 80 años, conocido localmente como «Jerry», su seudónimo en la época de la guerra cuando era guerrillero de la Resistencia Nacional, una de las cinco organizaciones que formaron arriba el FMLN.

Luego vino el gran desafío: montar el proyecto en el cantón El Zapote, que requeriría más paneles y daría agua a un número mucho mayor de familias.

“Este es el mayor reto, porque ya no hay cuatro paneles, son 96”, dijo Luarca.

Una válvula conectada a la bomba del sistema de agua comunitario en el centro de El Salvador mide la presión a la que se bombea el líquido a un tanque de captación, ubicado en una colina a cinco kilómetros de distancia. El agua baja por gravedad a las familias beneficiarias, quienes pagan una cuota mensual de seis dólares por 12 metros cúbicos de agua. AMIGOS: Edgardo Ayala/

El sistema de agua en El Zapote es un arreglo híbrido. Esto le permite utilizar la energía solar como fuente principal, pero se apoya en la red nacional, alimentada por energía hidroeléctrica, cuando no hay sol u otro tipo de fallas.

“Como es un sistema relativamente grande, no es 100 por ciento solar, sino que es híbrido, por lo que tiene las dos opciones”, explicó Eliseo Zamora, de 42 años, quien está a cargo de monitorear el funcionamiento del equipo.

Usando la bomba, impulsada por un motor de 30 caballos de fuerza, el agua es conducida desde el pozo hasta un tanque ubicado en la cima de una colina, a unos cinco kilómetros de distancia en línea recta.

Desde allí, el agua fluye por gravedad hasta los pueblos a través de una red de tuberías de 25 kilómetros que zigzaguean bajo el subsuelo, hasta llegar a los grifos domésticos.

El proyecto comenzó cuando terminó el conflicto armado, pero tomó varios años comprar el terreno, con recursos de las seis comunidades involucradas, y conseguir la maquinaria para el sistema hidráulico. Comenzó a operar en 2004 con electricidad de la red nacional, antes de que CoCoDA cambiara a infraestructura solar de apoyo.

Para instalar los paneles y adecuar el sistema, la junta de agua aportó 14.000 dólares, parte de las horas trabajadas por los pobladores.

El nuevo sistema de energía solar se inauguró en junio de 2022 y beneficia a unas 10 comunidades de la zona, más de 2500 hogares.

La tarifa de servicio por 12 metros cúbicos de agua es de seis dólares mensuales. Cada metro cúbico adicional se cobra 0,55 centavos.

«Nuestra agua es excelente, es buena para todo tipo de consumo humano», dijo a la presidenta de la junta de aguas, Ángela Pineda.

Editorial TMD

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