Asia y Pacífico

Ex niño trabajador, ahora abogado, da a otros la luz de la libertad

– Los cien recuerdos de Amar Lai son trabajar con sus padres y hermanos en una cantera, rompiendo rocas. Tenía cuatro años.

Hablando ahora con Lai, un abogado de derechos humanos de confianza de 25 años, es difícil creer que alguna vez fue un niño trabajador.

Pero cuando escuchas su historia, es fácil entender por qué este hombre salvó a la Fundación Infantil Kailash Satyarthi, que rescata a niños bajo fianza, ha dedicado su vida a la misma causa.

Lai fue entrevistado del lado de los 5tu Conferencia Mundial sobre la Abolición del Trabajo Infantil en Durban hasta el 20 de mayo de 2022. La conferencia contó con cinco días de debates en profundidad sobre cómo acabar con el trabajo infantil, incluida la divulgación de las condiciones de trabajo peligrosas en las que se encuentran los niños.

A la tierna edad de cuatro años, Lai se vio obligada a trabajar en una cantera en Rajasthan, India. Su familia estaba en peligro, por lo que tuvieron que trabajar durante un tiempo para poner comida en la mesa. Vivían en una choza.

“Trabajábamos de la mañana a la noche y, a veces, toda la noche. A mi familia no se le permitió faltar un día al trabajo porque eso significaba que no se les pagaría, lo que significaba que no había almuerzo ni cena.

Su padre, Lai, recuerda que le pagaron «una pequeña suma de dinero, y así sobrevivimos».

Fue un trabajo duro, especialmente para los más pequeños, y peligroso.

“Había que sostener una máquina para romper la mina y, a veces, las piedras se caían. Mi hermano y mi hermana muchas veces salían heridos porque cuando estabas rompiendo la piedra, tenías que usar las manos, te cortabas, podía pasar cualquier cosa”.

Ir al médico estaba fuera de discusión, por lo que tuvieron que conformarse con remedios caseros.

Lai dijo que vivían lejos de la ciudad y no sabían nada sobre las escuelas o el mundo fuera de su pequeña vida remota.

Entonces sucedió algo que cambió la vida de Lai: “En 2001, el premio Nobel Kailash Satyarthi estaba realizando una marcha educativa, recorriendo (la zona) en la que estábamos, y reconocieron que mi familia y yo mismo trabajábamos allí”.

Satyarthi persuadió a los padres de Lai de que sus hijos solo deberían trabajar en la escuela, y aunque inicialmente esto fue bendecido con sospechas, él y dos de sus hermanos se trasladaron al centro de rehabilitación de Satyarthi para rescatar a los niños del trabajo infantil. El centro proporciona a los niños habilidades educativas y técnicas.

“Pasé mi escuela secundaria superior y luego comencé a pensar en lo que debería hacer en el futuro. Allí conocí a muchos niños que eran como yo o peor. Me di cuenta de que, a diferencia de millones de otros niños trabajadores, tuve la suerte de tener la oportunidad de estudiar”.

Entonces Lai decidió convertirse en abogado para ayudar a niños como él.

“Podría luchar por ellos en los tribunales, defenderme en los tribunales para cambiar el sistema, las políticas y las regulaciones. Podría desafiar al gobierno”.

En 2018, Lai recibió su título de abogado.

“Hoy, estoy luchando por los niños que son abusados ​​sexualmente o en trabajo infantil, traficados y explotados. Estoy a cargo de sus casos todos los días en la corte”.

Trabaja para la Fundación Kailash, que brinda servicios legales gratuitos a niños vulnerables.

Lai también es fideicomisario de la Campaña 100 Million.

«Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces. La idea es que necesitamos 100 millones de líderes juveniles educados, comprensivos y privilegiados para defender a aquellos que todavía están en trabajo infantil y explotados”.

Con respecto al impacto de la fundación en su vida, Lai dice: “No puedo creer lo que la fundación hizo por mí. Me tomé una foto en una casa que estaba oscura y no podía ver nada y luego, en 2001, salí de la casa y había muchas luces.

“Y gracias a las luces, puedo iluminar la vida de otro niño. Creo que soy la voz de esos millones de niños que no están en la 5ª Conferencia Mundial sobre la Erradicación del Trabajo Infantil”.

Lai dice que vive según la regla de Satyarthi: «No tienes que hacer mucho, haz lo tuyo».

«Si todos pueden hacer su parte, un día no habrá trabajo infantil en el mundo y todos los niños recibirán una educación».

Lai, delegado en la conferencia en Durban, Sudáfrica, que está tratando de encontrar formas de lograr el objetivo de la ONU de acabar con el trabajo infantil para 2025, cree que es una plataforma importante.

«Simplemente nos dimos cuenta entonces de que los líderes, los que toman las decisiones, a veces olvidaban lo que prometían. Necesitan ser recordados. Y también, porque la conferencia les dio voz a los niños”.

Seguro que su súplica será escuchada.

“Creo que la voz, el poder que tenemos, lo que tenemos delante de nosotros se puede demostrar, y creo que tendrá un impacto como lo que nos ha pasado a nosotros le está pasando a 164 millones de niños en todo el mundo”.

Informe de la Oficina de la ONU

Esta es una de una serie de historias que publicará durante la 5ª Conferencia Mundial sobre la Abolición del Trabajo Infantil en Durban, Sudáfrica.

Editorial TMD

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