América Latina y Caribe

Experimento fallido de Bitcoin de Bukele en El Salvador

– Un año después de que el presidente salvadoreño, Nayib Bukele, decidiera que El Salvador sea el primer país donde el bitcoin sea moneda de curso legal, el experimento no ha tenido éxito hasta el momento, porque muchos de los objetivos del plan original no se han logrado.

Este resultado era predecible a partir del 7 de septiembre de 2021, cuando el gobierno de Bukele decidió, de la nada y sin ningún precedente, legalizar el bitcoin mediante una ley aprobada por la legislatura, controlada por miembros del oficialismo Nuevas Ideas.

Los objetivos de esa decisión nunca fueron explicados en detalle en un plan oficial, pero Bukele, quien está en el poder desde 2019, los expuso básicamente a través de sus tuits, así como de funcionarios que solo hacían lo que el presidente les daba, que les daban las riendas. -presidente para gobernar con un autoritario una y otra vez. estilo, en el que es la única voz autorizada para casi todo, dijo.

«Al final, la mayoría de la población no usa la billetera electrónica del gobierno o bitcoins en general». — Tatiana Marroquín

«Lamentablemente no existe un documento formal o información oficial del gobierno en el que se definan los objetivos específicos de la medida», dijo a la economista Tatiana Marroquín.

Pero viendo los anuncios del Presidente, y la comunicación entre el gobierno y el Fondo Monetario Internacional (FMI), que solicitó en enero de 2022 la anulación de la medida, es posible llamar la atención sobre algunos objetivos, como la inclusión financiera y el impulso del turismo y la mejorar los objetivos del país. «marca», dijo Marroquín.

Desencanto con la Cartera Chivo

El gobierno afirmó que bitcoin como moneda de curso legal reduciría la brecha de los no bancarizados, que es alrededor del 70 por ciento de la población.

Ese segmento comenzaría a realizar transacciones financieras digitales con unos pocos clics desde sus teléfonos móviles, según el gobierno.

Sin embargo, debido a que gran parte de la información sobre las transacciones de bitcoin es clasificada por las autoridades, no se sabe, por ejemplo, qué porcentaje de la población sigue usando Chivo Wallet, la billetera digital creada por el gobierno, y cuáles son los montos.

Chivo es básicamente la jerga de «cool» en El Salvador.

Se sabe que cerca de cuatro millones de personas descargaron la aplicación al inicio de la implementación de la criptomoneda, pero básicamente lo hicieron con el fin de cobrar un bono de 30 dólares que otorga el gobierno por utilizar bitcoins a unos.

Pero a estas alturas está claro que muy pocas personas siguen usando la aplicación, considerando lo que se escucha y se ve en los pueblos y ciudades de este país centroamericano de 6,7 millones de habitantes.

“Al final, la mayoría de la población no está usando la billetera electrónica del gobierno o bitcoins en general”, dijo Marroquín.

Algunas empresas las utilizan para recibir pagos, pero hay pocas transacciones, dijo a el analista Ricardo Chavarría, director de Renta Asset Management, empresa que administra fondos de inversión en el mercado internacional.

El gobierno tampoco logró convencer a los salvadoreños que viven en el exterior de usar la app para enviar remesas familiares a El Salvador, uno de sus principales objetivos cuando avanza en bitcoins.

Cada año, el país recibe alrededor de siete mil millones de dólares en remesas, lo que representa el 26 por ciento del PIB.

En agosto de 2021, un mes antes de la aprobación de la llamada Ley Bitcoin, Bukele dijo en un tuit que los salvadoreños pagan unos 400 millones de dólares en comisiones para enviar dinero a sus familiares en El Salvador.

Esa cantidad de dinero se ahorraría enviándolo a través de Chivo Wallet.

Uno de los cajeros automáticos de Chivo distribuidos por todo El Salvador, en un esfuerzo del gobierno por facilitarle al público realizar transacciones en bitcoin, la criptomoneda que es moneda de curso legal en El Salvador, pero que muy pocos están utilizando año después de su implementación. . AMIGOS: Edgardo Ayala/

Incluso la diáspora no confía en la criptomoneda

Sin embargo, según cifras oficiales, solo el 1,5 por ciento de las direcciones se enviaron a través de monederos electrónicos en el primer trimestre de 2022, un porcentaje mucho menor de lo que esperaba el gobierno.

Esto probablemente tuvo un impacto en la alta volatilidad de los criptoactivos como bitcoin, que actualmente atraviesa una crisis en su valor, conocida como crypto winter.

El precio de Bitcoin cayó a 19.813 dólares al cierre del 5 de septiembre, muy por debajo del máximo del año pasado, cuando cruzó la marca de los 60.000 dólares.

Y la población salvadoreña en el exterior, especialmente en Estados Unidos, donde viven más de tres millones, se resiste a apostar por algo tan volátil y, por tanto, peligroso.

“La gente es muy cuidadosa, a pesar del capital político del presidente (Bukele), la misma gente de allá (los salvadoreños en Estados Unidos) no arriesgan su dinero”, dijo Chavarría.

Ese es el caso de María del Carmen Aguirre, una empresaria de 52 años que tiene un pequeño negocio de pizzas en El Zonte, una comunidad costera en la costa pacífica de El Salvador, unos 50 kilómetros al sureste de San Salvador, parte de un municipio Chiltupán. , en el central departamento de La Libertad.

Aguirre dijo a que regularmente recibe remesas de sus dos hijas que viven en Estados Unidos, en San Francisco, California, pero ninguna de ellas envía el dinero a través de Chivo Wallet o cualquier otra plataforma similar.

“Solo lo envían a través del banco. Parece que tienen mucho que temer. ‘¿Qué pasa si enviamos 200 dólares y en ese momento baja el precio del bitcoin?’ me dicen”, dijo Aguirre, en su pizzería.

El Zonte es un área de playa famosa por su surf y por lanzar un esfuerzo comunitario inusual para usar la criptomoneda allí, unos dos años antes de que el gobierno decidiera probar bitcoins.

Esta iniciativa fue impulsada gracias a un donante, que se mantiene en el anonimato, que entregó dinero para realizar obras en el pueblo, pero con la condición de que quienes trabajaran en ellas fueran pagados en bitcoins y no en dólares, la moneda de curso legal en El Salvador. desde el 2001.

Eso todavía genera una duda: ¿por qué alguien estaría interesado en promover el criptoactivo en un pueblo costero pobre, con caminos de tierra y grilletes modestos, aunque también hay algunos hoteles, hostales y restaurantes de lujo?

Durante la pandemia de COVID-19, las familias en El Zonte a menudo recibían cupones de 30 dólares del donante misterioso para usar en transacciones de bitcoin.

“Nos dieron el bono tres o cuatro veces para que podamos ir a las tiendas que ya manejan bitcoin”, dijo Aguirre.

Chavarría dijo que la criptomoneda probablemente esté al final del llamado criptoinvierno, y espera que vuelva a subir en el futuro.

“Para mí, a medio-largo plazo se recuperará y la victoria se irá con él”, insistió.

Una esquina de la localidad de El Zonte, en la costa del Pacífico de El Salvador, se convirtió en el escenario del inicio de un proyecto para promover el uso de bitcoins en el país, antes de que el gobierno de Nayib Bukele legalizara la criptomoneda en septiembre 2021. La mayoría de los comercios de esta localidad los aceptan como forma de pago, pero en el resto del país el uso de bitcoins es marginal. AMIGOS: Edgardo Ayala/

No solo pandillas

Algo en lo que estuvo de acuerdo Marroquín, la economista y analista financiera Chavarría, es que, con la aprobación de la Ley Bitcoin, El Salvador fue noticia en el mundo sobre algo más que el tema recurrente de la violencia de las pandillas, que era el único tema que le interesaba. otra vez. la prensa internacional.

En este sentido, se podría argumentar que la imagen del país en la agenda mundial de noticias ha mejorado algo.

“Es una buena noticia para mí como salvadoreño que El Salvador esté en el mapa noticioso y que aparezca en Bloomberg, en el New York Times, en El País de España, cuando antes las pandillas eran el único tema”, dijo Chavarría. .

Marroquín coincidió en que “sin duda ya no se llama El Salvador porque antes era sólo para la violencia”.

Agregó que la adopción de bitcoin también ha impulsado el turismo en el país al atraer a un segmento de visitantes interesados ​​en la criptomoneda, aunque queda por ver si esta mejora afectará a las comunidades pobres cercanas a los puntos turísticos.

El símbolo de bitcoin se puede ver en todas partes en El Zonte, una comunidad costera en el sur de El Salvador, por ejemplo, en esta furgoneta Volkswagen de la década de 1970 o 'furgoneta', llamada Bitcoineta. La implementación de la criptomoneda en este país no ha avanzado mucho y hasta el momento ha sido silenciosa para el presidente Nayib Bukele, aunque el panorama puede cambiar si el precio de las criptomonedas sube. AMIGOS: Edgardo Ayala/

manto de secreto

El gobierno fue duramente criticado por el secretismo con el que manejó no solo la aceptación del bitcoin sino también otros temas importantes sobre los que la ciudadanía demanda información, ya que estaban relacionados con el uso de fondos públicos en los que la administración Bukele no está involucrada. responsable.

Una vez que se ha puesto a disposición, la información ha llegado a cuentagotas.

Se sabe que el gobierno ha comprado 2.381 bitcoins, en los que ha gastado 106,04 millones de dólares. Pero cuando se toman en cuenta las inversiones relacionadas, como los cajeros automáticos colocados en varios puntos del país, la inversión total supera los 300 millones de dólares.

“Hay un gran manto negro en torno al uso que hace el gobierno de los fondos públicos”, dijo Marroquín.

Editorial TMD

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