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Financiamiento innovador para proteger la salud pública durante una pandemia

– La recuperación económica de la pandemia de COVID-19 ha sido desigual en medio de la relajación cautelosa de las restricciones. Pero incluso en el punto álgido de la pandemia, la industria tabacalera seguía como siempre.

Las tabacaleras siguen siendo rentables, dejando US$912.300 millones en 2022 y aprovechando la coyuntura para promocionar y vender sus mortíferos productos mientras convencen a los gobiernos de que su industria no debe ser castigada durante la pandemia, alegando que el tabaco es una buena inversión.

Esta es una industria que soporta una pérdida anual de US$ 1,4 billones en costos de salud global y pérdida de productividad, lo que representa el 1,8% del PIB mundial. El tabaquismo y la exposición directa al humo de segunda mano representan el 14% de todas las muertes en todo el mundo (más de 8 millones de muertes al año) por enfermedades no transmisibles (ENT).

Sin embargo, el gasto general en atención de la salud no tiene prioridad y sigue siendo escaso en muchos países de ingresos bajos y medianos, lo que deja muy pocos fondos para que los programas de promoción de la salud participen en las estrategias de marketing de la industria tabacalera. En los países de bajos ingresos, el gasto en salud como porcentaje del gasto público cayó al 6,8 % en 2016 desde el 7,9 % en 2000.

Además de su efecto dañino en nuestros cuerpos, el tabaco también es terrible para el medio ambiente. Con aproximadamente 1300 millones de fumadores que fuman aproximadamente 6,25 billones de cigarrillos en todo el mundo cada año, el humo del tabaco libera cantidades significativas de sustancias cancerígenas, venenos y contaminantes en el aire.

De hecho, el tabaco provoca daños importantes a lo largo de su ciclo, desde el cultivo, la fabricación y la distribución, hasta el consumo y el posconsumo. Se informa que los cigarrillos son el producto de plástico de un solo uso más extendido en el mundo, con un costo de alrededor de US$ 20 mil millones por año en pérdidas de ecosistemas debido a los desechos plásticos que ingresan a nuestros océanos.

COVID-19 ha sido una constante intratable en nuestras vidas durante más de dos años y está lejos de terminar. Pero no podemos olvidar que el tabaco también es una pandemia.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la inversión en el control del tabaco proporciona el mejor retorno de la inversión en la protección de la salud pública. La Secretaría del Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco (CMCT) ha trabajado con los gobiernos, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y la OMS para desarrollar casos de inversión adaptados a cada país que cuantifiquen los beneficios económicos de las medidas políticas de control del tabaco.

Y por otro lado están los costos de la inacción. Agregados en 25 países, estos casos de inversión muestran que una acción urgente podría salvar a 1,4 millones de personas y US$ 74 mil millones.

El control del tabaco no solo es esencial para lograr la Meta 3.4 de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS), una reducción de un tercio en la mortalidad prematura por ENT para 2030, sino que también es importante para lograr todos los ODS.

182 países son Partes del tratado internacional de control del tabaco, el CMCT de la OMS, y están legalmente obligados a asignar fondos nacionales e identificar fuentes de financiación bilaterales/multilaterales para apoyar la implementación de las medidas del tratado.

Sin embargo, los gobiernos solo están asignando un promedio de US$ 15 millones en financiamiento nacional anual por país para el control del tabaco, solo la mitad de lo que se necesita, y principalmente en países de ingresos altos. El Fondo de Inversión del CMCT de la OMS fue autorizado en 2021 para recaudar fondos adicionales para apoyar también la implementación del tratado, pero las finanzas siguen siendo escasas.

Establecer un mecanismo de financiación de la promoción de la salud basado en impuestos es una forma innovadora de generar financiación sostenible y transparente para la salud y el desarrollo. Pero no es completamente nuevo.

Los impuestos sanitarios sobre el tabaco, el alcohol y las bebidas azucaradas son la medida más rentable para reducir las ENT. Estos impuestos reducen el consumo de estos productos y los costos de atención médica asociados y son una fuente de financiación interna confiable para el gasto en salud.

En 2021, al menos 39 países informaron que habían destinado un porcentaje de los impuestos al tabaco para ser utilizados específicamente en varios programas de promoción de la salud, haciendo que el contaminador pague por su contaminación en lugar de recortar los presupuestos actuales del gobierno.

De antemano, al dedicar los ingresos fiscales a los programas de promoción de la salud, se puede obtener apoyo público para aumentos regulares de impuestos. Dichos impuestos pueden reducir de manera constante y constante la brecha de inversión, así como el acceso desigual a los servicios de promoción de la salud y prevención de enfermedades.

En Tailandia, se dedican aproximadamente US$ 150 millones en ingresos anuales de un recargo del 2% sobre los impuestos especiales sobre el tabaco y el alcohol a la implementación de múltiples planes de promoción de la salud, incluidos el control del tabaco, el control del abuso de alcohol y sustancias, la seguridad en las carreteras y, en los últimos años, , Prevención del COVID-19.

Este financiamiento es administrado por la Fundación para la Promoción de la Salud de Tailandia, una agencia gubernamental autónoma establecida por la Ley de la Fundación para la Promoción de la Salud de 2001.

La Ley de Control del Tabaco de Vietnam en 2012 estableció el Fondo de Control del Tabaco de Vietnam semiautomatizado (VNTCF) dentro del Ministerio de Salud. VNTCF también se financia a través de una contribución obligatoria del 2% de un impuesto especial que grava a los fabricantes e importadores de productos de tabaco.

Estos ejemplos muestran que los mecanismos de financiación para la promoción de la salud pueden tener éxito a pesar de una pandemia. Las medidas legislativas son esenciales para establecer la legitimidad de estos mecanismos de financiación, para proporcionar medidas de transparencia y rendición de cuentas para la gestión adecuada de los fondos, y para proteger contra la interferencia de empresas dañinas con intereses creados.

El control del tabaco tiene sentido desde una perspectiva sanitaria, económica, de desarrollo sostenible y ambiental. Cuando los gobiernos tienen escasez de efectivo, los impuestos sanitarios específicos son una forma innovadora de garantizar una financiación adecuada para la salud pública.

Más información en: https://hpfhub.info/
#ActúaEnLasENT

Anisa Ismail el Gerente de Sostenibilidad & Tan Yen Lian Gerente de Conocimiento e Información Alianza para el Control del Tabaco del Sudeste Asiático (SEATCA).

Sobre SEATCA

SEATCA es una alianza no gubernamental multisectorial que promueve la salud y salva vidas al ayudar a los países de la ASEAN a acelerar e implementar de manera efectiva las medidas de control del tabaco contenidas en el CMCT de la OMS. Reconocida por gobiernos, instituciones académicas y la sociedad civil por el progreso que ha logrado en el control del tabaco en el Sudeste Asiático, SEATCA recibió el Premio del Día Mundial Sin Tabaco en 2004 por parte de la OMS y el Premio de Reconocimiento Especial del Director General de la OMS en 2014.

Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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