Norte América

Hamburguesas y Cambio Climático

– Probablemente ningún país esté más asociado a la hamburguesa que Estados Unidos. Cabe decir que la hamburguesa es el ícono culinario del país. Esta es la comida rápida más consumida y fácilmente disponible de costa a costa.

Si bien algunos relatos históricos cuentan que la hamburguesa se preparó en Wisconsin en 1885, se informa que las relaciones con las hamburguesas estadounidenses comenzaron en 1904 cuando la hamburguesa hizo su debut visible oficial en la Exposición de compras de St. Louis. Luis Luisiana. Desde entonces, la hamburguesa se ha convertido en la comida omnipresente, dominante y favorita en los Estados Unidos.

Estados Unidos consume alrededor de 50 mil millones de hamburguesas al año. Ese consumo equivale a unas 150 hamburguesas por persona al año o 3 hamburguesas por persona a la semana del año.

Dada su popularidad, omnipresencia e influencia a nivel nacional, vale la pena considerar el número total de hamburguesas estadounidenses con una población de 333 millones que se consumen cada año. ¿Es el número total de hamburguesas consumidas por los Estados Unidos cada año 1 mil millones, 5 mil millones, 25 mil millones o 50 mil millones?

La respuesta a esa pregunta no es mil millones de hamburguesas. No son 5 mil millones, ni siquiera 25 mil millones.

La respuesta correcta es que Estados Unidos come alrededor de 50 mil millones de hamburguesas al año.

Ese consumo equivale a unas 150 hamburguesas por persona al año o 3 hamburguesas por persona a la semana del año. Entre los estados de EE. UU., Oklahoma y Nevada tienen el mayor consumo de hamburguesas con 267 hamburguesas consumidas por persona por año y el más bajo en West Virginia con 171 hamburguesas per cápita por año.

La hamburguesa ha surgido recientemente como un tema controvertido en la política estadounidense. Algunos grupos de derecha, políticos y otros han advertido a los votantes que la administración Biden «viene por sus hamburguesas», eliminando el 90 por ciento de la carne roja de la dieta estadounidense y limitando a todos a una hamburguesa por mes.

La Casa Blanca desestimó las afirmaciones falsas y dijo que solo eran historias que habían perdido un argumento. El USDA también pidió las afirmaciones hechas por los republicanos de que Biden busca limitar el consumo de carne roja como manufactura y que no es parte del plan climático de la administración ni de los objetivos de emisión de gases de efecto invernadero.

Sin embargo, muchos en el país, incluidos filántropos, dietistas, científicos y otras personas preocupadas por el cambio climático, la degradación ambiental y la pérdida de biodiversidad, han exigido que se reduzca el consumo de carne y que la dieta se mueva hacia más alimentos de origen vegetal.

Además de contribuir a mejorar la salud humana, el consumo de productos de origen animal, especialmente carne de res, y el consumo de alimentos principalmente de origen vegetal pueden reducir significativamente las emisiones de gases de efecto invernadero y reducir los desechos animales.

Tal cambio en la dieta de la población estadounidense de 333 millones de personas, o el 4 por ciento de la población mundial, haría que las tierras de cultivo estuvieran disponibles para el alimento vegetal humano en lugar de alimento para los 94 millones de cabezas de ganado del país, 77 millones de cerdos y cerdos, y 518 millones . pollos, así como tierra adicional para aumentar la biodiversidad.

Se estima que se necesitan 1.800 galones (6.814 litros) de agua para producir una libra (0,45 kilogramos) de cereales – carne de res alimentada en EE. UU. punt (113 gramos) hamburguesa.

Una alternativa a la hamburguesa de ternera es la hamburguesa vegetariana, que ha existido durante mucho tiempo en muchas dietas euroasiáticas. La hamburguesa vegetariana se ha convertido en una comida en aumento en los EE. UU. para muchos, especialmente para los consumidores más jóvenes y aquellos con problemas de salud que eligen evitar o reducir su consumo de carne roja.

En lugar de carne, la hamburguesa vegetariana está hecha de vegetales, legumbres, granos, semillas y otros ingredientes de origen vegetal. Si bien están disponibles en la mayoría de los supermercados, muchos han recurrido a recetas populares para preparar hamburguesas vegetarianas en casa.

Hace varios años, las cadenas de hamburguesas de comida rápida en asociación con las empresas de alimentos comenzaron a ofrecer hamburguesas a base de plantas con sabor a carne. En lugar de usar carne molida, la hamburguesa sin carne se basa en alimentos procesados ​​de origen vegetal que están diseñados específicamente para parecerse al sabor de la carne de res. Además, las ventas de carne de origen vegetal en los supermercados están aumentando rápidamente en todo el país.

Las hamburguesas procesadas a base de plantas emiten menos gases de efecto invernadero, usan menos agua y tierra que la hamburguesa tradicional a base de carne de res. Sin embargo, estas hamburguesas pueden tener un alto contenido de grasas saturadas y sodio, los cuales se han relacionado con la obesidad, las enfermedades cardíacas y la presión arterial alta.

Algunos funcionarios electos de EE. UU. no creen que la carne de origen vegetal sea una respuesta al cambio climático y un paso hacia la energía verde. Las empresas en muchos estados de EE. UU. también se oponen a los recortes en el consumo de carne, ya que degradarían a quienes trabajan en la industria de la carne y causarían daños económicos colaterales.

A pesar de que el gobierno de EE. UU. evita el tema del consumo de carne, las preocupaciones sobre el cambio climático, la degradación ambiental y la pérdida de biodiversidad están desafiando la relación del país con la hamburguesa.

Los científicos del clima han dicho a los funcionarios estadounidenses que criar ganado es insostenible y genera altos niveles de gases de efecto invernadero. Además, la producción de carne de res implica la destrucción de bosques y otros hábitats para dar paso a pastos y cultivar forraje para el ganado.

Estados Unidos es responsable de la cantidad máxima de carne vacuna consumida por un país cada año. De los 59 mil millones de kilogramos (130 mil millones de libras) de carne vacuna producidos en el mundo en 2020, Estados Unidos representó el 21 por ciento, seguido de China con el 16 por ciento, la Unión Europea con el 13 por ciento y Brasil con casi el 13 por ciento. Juntos, los diez países principales consumieron alrededor del 83 por ciento de la carne vacuna total producida en 2020.

Sin embargo, el consumo de carne vacuna per cápita varía entre los diez principales países. Para 2020, Argentina tomó la posición más alta entre aquellos países con 54 kilogramos de carne de res per cápita, seguida por Estados Unidos y Brasil con 38 y 36 kilogramos per cápita, respectivamente. Los niveles más bajos de consumo de carne de res en 2020 entre los diez países fueron China e India con 7 y 2 kilogramos per cápita, respectivamente.

¿Estados Unidos y otros importantes países consumidores de carne elegirán reducir significativamente su consumo de carne de res y pasar a dietas basadas en plantas como parte de las medidas para abordar el cambio climático, la degradación ambiental y la pérdida de biodiversidad?

La política, los intereses comerciales, las opciones de nutrición y los hábitos culturales combinan fuertemente una respuesta probable a esa pregunta. En resumen, se puede esperar que el consumo de carne de res en los Estados Unidos y otros países consumidores de carne de res continúe en el futuro previsible.

¿Quizás Estados Unidos, y quizás incluso otros países, acaben con la relación con el automóvil, dejando 290 millones de coches en las carreteras estadounidenses?

¿Quizás Estados Unidos y otros países cambien a energías renovables y eliminen los combustibles fósiles, que representan alrededor del 60 por ciento de la generación de electricidad de Estados Unidos?

¿Quizás los Estados Unidos y otros países decidan avanzar hacia la estabilización de la población, en lugar de la población estadounidense proyectada actual de 400 millones a mediados de siglo?

O puede ser más probable que Estados Unidos y otros países continúen haciendo negocios como de costumbre y, por supuesto, una gran cantidad de papas fritas junto con esa hamburguesa para combatir las consecuencias catastróficas del cambio climático, la degradación ambiental y la pérdida de biodiversidad.

jose chamie es demógrafo consultor, ex director de la División de Población de las Naciones Unidas y autor de muchas publicaciones sobre temas de población, incluido su libro reciente, “Nacimientos, Defunciones, Migración y Otros Asuntos Importantes de Población.”

Editorial TMD

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