Africa

Héroe anónimo de supervivencia del VIH/SIDA de Zimbabue difunde un mensaje de esperanza

– En 2001, cuando Reki Jimu tenía 30 años, su esposa murió a los 27 años.

Jimu, que ahora tiene 51 años, dijo que los dos hijos de la pareja murieron prematuramente. Ambos tenían sobrepeso y eran débiles, aunque la pareja había sido bendecida anteriormente con una niña, Faith Jimu, que ahora tiene 29 años y es madre de tres hijos.

Jimu nació en la provincia central de Mashonaland de Zimbabue en Mazowe Citrus Estate, con su casa de campo ubicada en el distrito de Mukumbura de la provincia en el pueblo de Chigawo.

Dos años después de que su esposa, Tendai Goba, muriera tras una larga enfermedad que, según él, le hizo perder peso, Jimu se hizo la prueba del VIH y resultó positivo.

“Mi esposa Tendai murió en 2001, sucumbiendo al SIDA, aunque no teníamos pruebas de que lo padeciera. Tenía sarcoma de Kaposi, un cáncer relacionado con el sida”, dijo Jimu a .

Su diagnóstico no disminuyó su entusiasmo por vivir, aunque enfrentó mucho desánimo por parte de familiares, amigos y colegas.

“Cuando comencé a perder peso, la gente decía que mi hermano me asediaba, que tenían duendes que me chupaban la sangre”, dijo Jimu.

Dijo que las murmuraciones comenzaron cuando su esposa y sus dos hijos aún vivían.

«Algunos de los detractores fueron incluso contundentes en sus declaraciones en los primeros días cuando mi esposa estaba enferma, en el momento en que nuestros hijos vivían. La gente decía que mis hijos estaban muy delgados porque tenían SIDA. Escucharíamos esto y no diríamos nada a cambio. Pero, por supuesto, nuestros hijos murieron prematuramente porque tenían sobrepeso (pero) antes de que supiéramos que tenían VIH”, dijo Jimu.

Pero gracias a Dios, dijo Jimu, la hija de la pareja, que nació antes de que la pareja contrajera el VIH/SIDA y vivió sin la enfermedad y ahora es madre.

Pero Jimu, incluso con su primera esposa pateando el balde, nunca renunció a su vida.

Ahora que vive en Chitungwiza, una ciudad a 25 kilómetros al sureste de Harare, la capital de Zimbabue, en 2003, poco después de dar positivo en la prueba del VIH, Jimu inmediatamente comenzó a tomar tratamiento antirretroviral, que continuó durante casi dos veinte años.

De hecho, durante casi veinte años, Jimu, de 51 años, ha estado viviendo con el VIH/SIDA y se ha adherido a su tratamiento antirretroviral sin falta.

Gracias a su fe en el tratamiento ARV, ahora Jimu es como cualquier otra persona sana.

“Mira, me veo bien. Nadie puede decir que soy VIH positivo. Nadie puede siquiera decir que estoy tomando medicamentos ARV a menos que me lo diga a mí mismo”, dijo Jimu.

Ha seguido viviendo a pesar de ser VIH positivo.

En 2007, Jimu se convirtió en el fundador, líder y pastor de Christian Fellowship Network Trust, un grupo de apoyo que, según él, es vital para apoyar a las personas que viven con el VIH y el SIDA en Chitungwiza.

Nunca dejó de abrazar la vida y, con la ayuda de los grupos de apoyo para el VIH/SIDA, Jimu dijo que se volvió a casar un año después de dar positivo.

Francisca Thomson, su segunda esposa de la misma edad, también vive con el VIH.

«Francisca es mi reina, una niña muy hermosa, te lo aseguro, y somos muy felices juntos», dijo Jimu.

Jimu dijo que él, como cualquier otra persona promedio, es un faro de esperanza para muchas personas que viven con el VIH.

Dijo que estaba abierto sobre su estado de VIH/SIDA en un momento en que el público amaba a las personas como él y el estigma del VIH/SIDA era abundante.

“Soy una de esas personas que aparecía en la televisión nacional en un comercial de VIH/SIDA donde decía que no crucé el semáforo en rojo… Soy sacerdote… Soy VIH positivo , y yo eran los anuncios. patrocinado por Population Services International”, dijo Jimu

Ahora, un luchador reconocido contra el VIH/SIDA en Zimbabue, Jimu no puede reprimir su gratitud al Hospital General de Chitungwiza aquí, que dijo lo convirtió hoy en un educador épico sobre el VIH/SIDA.

Alrededor de 1,4 millones de personas en Zimbabue viven con el VIH/SIDA.

Vivir con el VIH no obligó a Jimu a encerrarse en un capullo.

En cambio, dijo que la condición lo ha convertido en muchos otros defensores entusiastas.

“Ahora estoy muy activa ofreciendo servicios regulares de consejería y guía espiritual a muchas personas que dieron positivo en la prueba del VIH ya quienes veo con mi actitud positiva. Muchos se están adaptando rápidamente a su condición de seropositivos y siguen adelante con sus vidas”, dijo Jimu.

Pero, para Jimu, no fue fácil llegar a donde está ahora.

Dijo que a lo largo de los años, se ha enfrentado cara a cara con el estigma, diciendo que muchas personas a su alrededor estaban disgustadas al verlo enfermo.

Jimu dijo que los propietarios lo desalojaron rápidamente cuando se enteraron de su estado.

“Como inquilino de las muchas casas en las que he vivido, me daban avisos para que me fuera rápidamente porque la gente tenía miedo de vivir conmigo pensando que un día me despertaría muerto en su casa o me contagiaría el VIH. Escuchaba a la gente llorar por mi enfermedad, algunos decían que ahora soy un esqueleto ambulante, otros me rogaban que visitara a un profeta para curarme, otros decían que debo volver a la aldea y morir allí”, dijo Jimu.

Con el paso de los años, sin embargo, las cosas han mejorado, y Jimu dice que sus familiares han comenzado a aceptarlo.

Sin embargo, en el pasado, tuvo que enfrentar todas las burlas y la discriminación de sus amigos y familiares.

«Lo que encontré en la iglesia, en el trabajo y en muchos otros lugares fue odio y discriminación. En muchas reuniones a las que asistíamos con mi difunta esposa, nos veíamos obligados a tomar asiento en la parte de atrás porque la gente estaba avergonzada de que estuviéramos ocupando los asientos delanteros, por supuesto, avergonzados porque teníamos síntomas de enfermedad”. Jimu recordó.

Pero eso ya es cosa del pasado.

A medida que a más personas que viven con el VIH les resulte más fácil vivir con la enfermedad, Jimu tiene un mensaje para ellas.

«Animo a las personas que son VIH positivas a que tomen sus medicamentos en citas no programadas, incluso cuando se sientan saludables y en forma ahora», dijo.

Y lleva un mensaje casi como los que están a punto de casarse.

“Recomiendo que las parejas se hagan la prueba del VIH antes de tener relaciones sexuales. Si una persona da positivo, los expertos en salud pueden ayudarla a vivir una vida saludable sin infectarse entre sí con la enfermedad”, dijo Jimu.

Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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