Asia y Pacífico

Humo mortal: la alimentación infantil mata al personal de la cafetería

– Durante mis vacaciones de verano de este año, leí un artículo de noticias sobre cinco trabajadores de la cafetería de la escuela que murieron de cáncer de pulmón. Debido a estos incidentes, un sindicato de trabajadores de la cafetería, con sus delantales y sosteniendo sus bandejas de almuerzo, organizó una protesta frente a la oficina del presidente en un caluroso día de verano. Y nos hizo pensar en las pésimas condiciones de trabajo de los empleados del comedor escolar. ¿No es tan incomprensible comer nuestro almuerzo escolar a expensas de su salud?

¿Sabía que el personal de una cafetería tiene que atender a 150 estudiantes en una cocina deficiente con sistemas de ventilación deficientes? Por eso les da cáncer de pulmón. Mientras cocinan, inhalan gases, conocidos como vapores de cocina o humo de cocina. Esta sustancia contiene «monóxido de carbono, dióxido de nitrógeno y algunos hidrocarburos volátiles tóxicos», lo que provocó la muerte prematura de 3,8 millones de personas a causa de esta «contaminación del aire interior». Por lo tanto, es fundamental instalar un sistema de ventilación adecuado en una cafetería escolar para proteger al personal de cocina.

Soo Hyoun Lim (derecha) y sus amigos hacen campaña a favor de entornos de trabajo seguros para los trabajadores de la cafetería de la Escuela Internacional de Yongsan.

Pero, ¿por qué no tener un sistema de ventilación adecuado en primer lugar? Al principio, Corea del Sur no tenía una cafetería escolar. Todos los niños de la escuela trajeron sus loncheras de casa hasta 2011. Aquellos que no podían pagar una lonchera recibieron un almuerzo gratis de la escuela. Pero imagínelo: Johnny está exhibiendo su lujosa lonchera junto a Jane, quien está comiendo un almuerzo gratis de la escuela. ¿Cómo se sentiría Jane acerca de esto? Bueno, los políticos coreanos pensaron que ningún niño debería quedarse atrás en términos de almuerzos escolares. Entonces, en aras de la igualdad, el gobierno coreano lanzó un programa de «Almuerzo gratis para todos» en 2011. El problema real fue que lanzaron este programa de almuerzo gratis sin instalar un sistema de ventilación de cocina adecuado para ahorrar dinero en el presupuesto. Básicamente, en aras de la conveniencia política, ignoraron los graves problemas que un ambiente deficiente en la cocina causaría a la salud de los trabajadores de la cafetería escolar.

¿Qué pasa con otros países que ofrecen almuerzos escolares gratuitos? En Japón, por ejemplo, las escuelas se construyen con un programa de almuerzo escolar gratuito en mente desde el principio. Por lo tanto, se incorporan sistemas de ventilación adecuados. Y actualizan constantemente las cocinas de sus escuelas para la salud de los trabajadores y estudiantes de la cafetería, lo que es un marcado contraste con las escuelas coreanas.

¿Hay algo que pueda hacer como estudiante?

Hyeonuk Hwang sostiene el cartel en público para crear conciencia sobre los peligros que enfrentan los trabajadores de la cafetería escolar.

Creo firmemente que correr la voz sobre el horrible ambiente de trabajo para las mujeres de la cafetería de la escuela que usan las redes sociales es un buen lugar para comenzar. Así que hice un cartel y lo publiqué en mi Instagram. El resultado fue asombroso. Recibimos muchos ‘me gusta’ y comentarios de gente agradeciéndonos por concienciar de esta terrible situación en la cafetería de la escuela coreana. Y continuaremos diseñando nuevos carteles y publicándolos en las redes sociales. La gente puede preguntarse qué diferencia podría hacer una pequeña publicación en los medios. Confucio dijo: «El hombre que mueve una montaña, comienza por llevarse piedras pequeñas». Nuestro trabajo puede ser una pequeña piedra. Pero espere hasta que tengamos una gran colección de publicaciones sobre este tema. Podríamos mover una montaña. No lo sabrías.

¿Qué más podemos hacer como estudiantes? Bueno, estamos escribiendo este artículo de opinión para sugerir soluciones creativas que puedan captar la atención de los legisladores en Corea del Sur. ¡Eso es algo! Para encontrar la respuesta, pensamos en utilizar energías limpias y renovables: ¡cocinar con el sol! ¿Alguna vez has usado un horno solar? Básicamente, una cocina solar es un sistema de reflectores y una olla. El arreglo convierte la energía solar en energía térmica para hornear, hervir o cocinar al vapor los alimentos. En un horno solar, puede cocinar cualquier cosa que pueda en un horno o estufa eléctrica o de gas tradicional sin producir humos tóxicos al cocinar. Bueno, es poco probable que se dore en un horno solar debido a las temperaturas más bajas. En el lado positivo, esto significa que no tenemos que preocuparnos de que nuestra comida se seque o se queme.

¡Lo más importante es que no hay humos de cocina mortales! Puede que no encontremos patatas fritas crujientes o filetes caramelizados, pero hay enormes colecciones de recetas diseñadas específicamente para hornos solares. Si conseguimos eliminar el humo de la cocina nocivo para la salud de las mujeres de nuestra Cafetería, estaremos felizmente satisfechos con la comida de la cocina solar.

Soo Hyoun Lim y Hyeonuk Hwang llevaron su campaña a Instagram.

Pero, ¿funcionará para una gran multitud de personas? Según Mason Terry, director del Centro de Energía Renovable de Oregón, varios hornos solares funcionaban muy bien hace años en un campo de refugiados en Nepal. Puede que no lo sepas, pero hay más de 40.000 refugiados en Nepal. Si funcionó para una cantidad tan grande de personas hambrientas en Nepal, estoy seguro de que Corea del Sur podría encontrar formas de usar este horno ecológico para sus estudiantes en la escuela. Dado que el presupuesto es el problema cuando se trata de instalar sistemas de ventilación adecuados en las escuelas coreanas, pueden ahorrar mucho en las facturas de gas y electricidad mediante el uso de hornos solares. ¡Y para ahorrar ese dinero, pueden instalar sistemas de ventilación adecuados! Una vez más, esperamos firmemente que esta solución sostenible llegue a los oídos de los responsables políticos de Corea del Sur.

Carteles en redes sociales y hablando de hornos solares. Sabemos. Son pequeños pasos. Tal vez demasiado pequeño para cambiar la cafetería coreana actual. Tal vez demasiado débil para salvar la vida de nuestras señoras de la Cafetería. Pero por pequeños o débiles que sean estos pasos, lo importante es que estamos dejando nuestra huella en este tema. Wayne Gerad Trotman dijo una vez: “No estamos indefensos. Todos podemos hacer este mundo mejor. Podemos comenzar con pequeños pasos, un día a la vez”. Así que da un pequeño paso con nosotros hoy. Mañana estaremos un paso más cerca de traer cambios a la cafetería de la escuela coreana.

Nota: El líder del equipo para este proyecto fue Soo Hyoun Lim.
Editado por la Dra. Hanna Yoon

Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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