Asia y Pacífico

Ícono juvenil Lucha por los derechos entre los creadores de la India

– Pooja Shukla, de 25 años, candidata socialista, ha perdido su elección inicial al parlamento provincial en Uttar Pradesh (UP), India. Pero Shukla no es un perdedor.

Un día después de que se anunciaran los resultados el 10 de marzo, Shukla regresó a una emocionante recepción en su circunscripción de Northern Lucknow para agradecer a sus seguidores por emitir 1,04,527 votos a su favor.

Volvió a estar con la gente el 18 de marzo en Holi, el festival de colores que se celebra anualmente para celebrar el final del invierno y esperar un nuevo comienzo.

Shukla le dijo a que esperaba ganar. Por supuesto, está decepcionada, pero la persecución electoral no le impedirá continuar su lucha por la justicia económica y social para la gente de su circunscripción.

Aunque Shukla pertenece a la comunidad de castas superiores de los brahmanes, ha trabajado duro para desarrollar una conexión personal con una muestra representativa de quienes viven en North Lucknow, uno de los nueve distritos electorales de la ciudad. Lucknow es la capital de UP, la más grande del país, pero económica y socialmente es uno de los estados menos desarrollados. Hay más de 400.000 votantes registrados en el norte de Lucknow, casi la mitad de los cuales son mujeres pobres.

En la circunscripción viven musulmanes, hindúes de élite y miles de personas pobres pertenecientes a comunidades que han vivido durante muchos años en áreas de transición, a menudo a orillas de desagües abiertos. Algunos ganan un salario diario, mientras que otros son trabajos no remunerados.

Shukla ganó corazones cuando toca todas las puertas en North Lucknow y continúa pasando tiempo con los ciudadanos.

“Visité todas las casas en todos los vecindarios del norte de Lucknow. Continuaré haciéndolo porque realmente me preocupo por los miembros de cada comunidad que viven en mi circunscripción”, dice Shukla.

Este concursante por primera vez se enfrentó al Dr. Neeraj Bora, un político experimentado del Partido Bhartiya Janata (BJP), un partido de derecha. A pesar del enorme desafío, Shukla se adelantó al conteo de votos. Estaba por delante antes de que su oponente obtuviera 33.985 votos hasta el mediodía.

De los 403 escaños en el parlamento estatal UP, los socialistas obtuvieron 111 escaños. El Partido Socialista Samajwadi (SP) ocupó el segundo lugar con 255 escaños del BJP, pero se ha convertido en el partido de oposición más grande de la UP.

Esta fue una oportunidad de oro para fortalecer la democracia al convertir al SP – números ganadores en una oposición viable al partido gobernante, según Shukla. Se necesita una oposición bien intencionada, dice, cuando el partido gobernante parece querer despojarse de toda su responsabilidad social a favor de la externalización de negocios e incluso la privatización de servicios esenciales como la educación, la salud y las oportunidades de empleo.

“Los valores democráticos se fortalecen cuando la oposición al partido gobernante es fuerte”, dice Shukla, quien cree que se llevan a cabo elecciones para elegir representantes que brindarán a los votantes viviendas asequibles, educación y servicios de salud.

Shukla siente que las personas con conciencia social no tienen que ser marxistas para soñar con la justicia en la sociedad. Toda persona razonable quiere que todos los ciudadanos estén bajo el cuidado del estado de manera justa y equitativa.

Shukla fue la candidata más joven en las encuestas, amamantando a un distrito electoral que es un grupo caótico y en expansión de campus universitarios, atascos de tráfico, mercados que llegan de todos los rincones y filas de barrios marginales con desagües abiertos que se desbordan y se tragan vidas durante la lluvia.

Su sueño es invitar a los educadores a abrir escuelas públicas ejemplares a la mayoría de los pobres de su circunscripción. Quiere viviendas de bajo costo para los pobres y servicios de salud gratuitos. Ella dice que el tiempo está de su lado. Tendrá muchas más oportunidades de presentarse a las elecciones.

«Es importante para mí ganar las elecciones porque quiero ser legislador y asegurar que se apruebe una legislación que apoye a las personas en el parlamento para proteger los intereses de los más vulnerables del país», dice Shukla.

Hasta que llegue al parlamento, planea trabajar duro para aumentar la alfabetización en su distrito electoral y reducir la tasa de pobreza. Necesita agua potable limpia, desagües más limpios y mejores caminos. La seguridad de las mujeres es su principal prioridad, junto con un pago regular y justo para las muchas comunidades de artesanos, como alfareros y tejedores.

Shukla vio a los ciudadanos cargados de lathi de la policía que se atrevieron a pedirle trabajo al gobierno. Activistas sociales han sido encarcelados, pateados y encerrados por participar en protestas gubernamentales y cuestionamientos en la UP. Hay una gran cantidad de incidentes de crímenes horribles cometidos contra mujeres.

La mayoría de los partidos políticos quieren el voto de las mujeres, pero son reacios a compartir el poder con ellas. Entonces, la política en UP hoy es una lucha continua para cualquier mujer que ingresa al mundo de la política dominada por hombres. La mayor fortaleza de Shukla es su fe en sí misma.

La hija de un pequeño comerciante, Shukla, aprendió a no tener miedo de Beena, su madre. Primero, Beena quería que se casara con un muchacho brahmán adecuado. Sin embargo, el constante clamor por matrimonio ha disminuido luego de que ella decidiera presentarse a las elecciones.

Sus padres sugirieron que Shukla eligiera una carrera más respetable como la enseñanza. Sus padres sufrieron mucho cuando fue encarcelada en 2019, y se presentaron muchos casos penales en su contra por participar en manifestaciones callejeras.

Shukla es la mayor de tres hermanas y se siente responsable de sus hermanas. La familia le recordó que ella era un modelo a seguir, pero ella se negó a renunciar a su política. No está tan preocupada en este momento por su determinación de permanecer en la vida pública. Al menos sus miembros inmediatos y vecinos la apoyan. Ya no se la considera una oveja negra dentro de una comunidad brahmán que la considera muy respetada.

Shukla ha estado en el centro de atención desde 2017 cuando ella y sus compañeros de clase arrojaron banderas negras a los convoyes motorizados de los que estaban en el poder. Ella era parte de un grupo de estudiantes que protestaban contra el uso de fondos de la Universidad de Lucknow para un evento de un partido político.

Estaba enojada cuando la encarcelaron por protestar pacíficamente. Después de 20 días en prisión, la Universidad le negó la admisión a estudios de posgrado. Shukla inició una huelga de hambre y obligó a la Universidad a permitir que todos los estudiantes continuaran sus estudios.

Hoy es un ícono juvenil. Emergió como líder y modelo a seguir no solo para sus hermanos sino también para miles de otros jóvenes, estudiantes, mujeres y algunos miembros masculinos de la sociedad.

Shukla dice que defiende una India democrática, democrática e inclusiva. ¿Cómo logrará su sueño en la astuta cultura política donde importan el poder y el dinero?

No puede haber sustituto para el compromiso y el trabajo duro, dice entre risas.

Informe de la Oficina de la ONU

Editorial TMD

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