Asia y Pacífico

Indian Village desbloquea el tesoro de la agricultura orgánica indígena

– En Jhargram, una aldea remota en el estado indio de Bengala Occidental, un grupo de granjeros se sientan juntos en uno de los campos abiertos. Deliberadamente debaten y discuten sobre la estrategia de marketing que deben usar al vender su cosecha en el mercado abierto.

Hace dos años, la situación en el pueblo era completamente diferente. Los agricultores se vieron afectados por la repentina inflación del mercado: un aumento en el precio de las semillas, fertilizantes y árboles jóvenes. Además, estaban preocupados por el cambio climático y el daño causado por los cambios en los patrones climáticos: monzones tardíos, lluvias no estacionales y olas de calor extremas.

El estado de Europa Occidental se encuentra en la región oriental de la India a lo largo de la Bahía de Bengala. Fue en este estado indio donde la Compañía Británica de las Indias Orientales comenzó a hacer negocios antes de pasar a controlar casi todo el sur de Asia.

Bengala Occidental es principalmente un estado agrícola. A pesar de cubrir solo el 2,7 % del territorio geográfico de la India, alberga alrededor del 8 % de sus 1300 millones de habitantes. Hay 7,1 millones de familias campesinas y el 96% son agricultores pequeños y marginales en Bengala Occidental. La tenencia promedio de tierra es de solo 0,77 hectáreas. El estado cuenta con una amplia gama de recursos naturales y condiciones agroclimáticas que permiten la producción de una amplia variedad de cultivos.

Sin embargo, en los últimos años, los agricultores aquí están en problemas. Según investigaciones recientes para determinar la gravedad de la crisis agrícola en la región, el rendimiento de los productos agrícolas para los agricultores fue insignificante.

Las principales razones de los bajos rendimientos agrícolas fueron un sistema de mercadeo defectuoso; precios bajos de productos agrícolas; fluctuaciones de precios de productos agrícolas; y pérdida de cultivos debido a enfermedades, inundaciones y fuertes lluvias.

Jayanta Sahu, un agricultor de la aldea de Jhargram, recuerda cómo el fuerte aumento en el precio de las semillas y los árboles jóvenes ha dejado a los agricultores como él en una situación desesperada.

“Pertenecemos al pueblo, que está lejos de la ciudad. Se tarda horas en autobús para llegar a los mercados. Un autobús apenas pasa por este lugar. Es por eso que solíamos depender principalmente del intermediario para suministrar semillas, fertilizantes y las entidades relacionadas necesarias para la agricultura. Tomaron su comisión de los suministros y nos quedamos con el material a un precio muy alto”, dijo Sahu a .

Él dice que una serie de problemas han afectado al sector agrícola en el pasado, incluida la pérdida de tierras agrícolas, la escasez de semillas y plántulas locales, el riego y la falta de infraestructura agrícola, estiércol, fertilizantes y biocidas.

Pero, sobre todo, dijo Sahu, los ingresos exprimidos de la agricultura los dejaron «miserables» en más de un sentido.

“Ni siquiera podíamos cubrir los gastos básicos de nuestra familia con los magros ingresos de la agricultura. La inflación y el cambio climático han ejercido presión sobre nuestras finanzas. Estábamos realmente impotentes ante una situación tan turbulenta”, dijo Sahu.

Otro agricultor, a saber, Mongal Dash, recuerda que estuvo a punto de dejar la agricultura para siempre y, en cambio, hace grandes trabajos, como trabajar como jornalero en la aldea principal. “Estábamos librando una batalla en muchos frentes: el bajo rendimiento de nuestros cultivos, el alto costo de los fertilizantes y las semillas y el cambio climático. Los intermediarios que solían suministrarnos las semillas aumentaron el costo original cuatro o cinco veces. No nos quedó más remedio que comprarles. La calidad degradada de estas semillas conduciría a un bajo rendimiento y, en última instancia, a bajos ingresos”, dijo Dash a .

Como un testigo insuperable que viene de todos lados, los agricultores se sentaron juntos el año pasado para tomar acción para el futuro. Era como si fueran la muerte o el éxito. Después de horas de discusión, identificaron los principales temas que les preocupaban y cómo deberían abordarlos como una prioridad. Uno de los mayores obstáculos fue la participación de intermediarios o comisionistas en la obtención de semillas. Otro obstáculo fue la larga distancia a la ciudad, lo que dificultó la obtención de semillas y fertilizantes para ellos mismos.

En ese momento, pensaron en una estrategia para producir sus propias semillas y árboles jóvenes que pudieran crecer y producir resultados rentables.

El pueblo, que tiene más de 250 familias, identificó a seis agricultores experimentados que se encargaron de producir sus semillas y árboles jóvenes autóctonos. Estos agricultores fueron capacitados en conservación de semillas, preparación de lechos de semillas, preparación de abono orgánico y control de plagas.

Se ha identificado aproximadamente un acre de tierra. Se prepararon semilleros de Tamara, repollo, coliflor y chile, con alrededor de 9000 plántulas. Los agricultores decidieron no usar fertilizantes químicos ni pesticidas en las plántulas o semilleros; todo se cultivaba orgánicamente.

Los árboles jóvenes se distribuyeron a bajo costo a los agricultores de la aldea en función de sus necesidades.

Ahora, después de más de un año, el esfuerzo realizado por estos agricultores afectados por la crisis está comenzando a dar los resultados deseados.

“Ya no dependemos del mercado exterior para el suministro de semillas. No utilizamos fertilizantes químicos y no importamos residuos degradados del exterior. Nuestro pueblo se está volviendo autosuficiente en este sentido, y estamos muy orgullosos de ello”, dice el agricultor local Shyam Bisui.

Los agricultores, que de otro modo tendrían que invertir alrededor de un tercio de sus ingresos anuales en la compra de semillas inorgánicas y fertilizantes químicos, ahorran la mayor parte de su dinero porque utilizan abono orgánico. Las semillas se preparan en el pueblo.

“La producción está creciendo levemente y nuestra esperanza de vivir bien también está aumentando. Estamos seguros de que nuestros esfuerzos diligentes nos traerán prosperidad y nunca fallaremos”, dijo el agricultor.

Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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