América Latina y Caribe

Inundaciones impulsan Soluciones Urbanas en la Ciudad de Brasil

– «Todo lo hacemos a través de los partidos, no queremos el poder, no queremos asumir el papel del Estado, pero sólo protestamos y nos quejamos», dijo el concejal Itamar de Paula Santos. El Consejo Comunitario Unido de Ribeiro de Abreu (Comupra), en esta ciudad del sureste de Brasil.

Ribeiro de Abreu es uno de los barrios más afectados por las inundaciones recurrentes en Belo Horizonte, la capital del estado de Minas Gerais, ya que se encuentra en la margen derecha del río Onça (jaguar, en portugués), en el tramo inferior, hacia. que drena el agua de una cuenca de 212 kilómetros cuadrados compuesta por numerosos arroyos.

Limpiar el río y evitar que sus aguas sigan inundando las viviendas requiere acciones que también tienen beneficios sociales.

«Hasta la fecha hemos eliminado a 736 familias que vivían en condiciones de alto riesgo, a orillas del río», dijo Santos a en el mismo lugar donde trabas transitorias y frecuentes inundaciones han llevado a un Parque Comunitario Ribereño (Parque Ciliar, portugués), con jardín, campo de fútbol, ​​parque infantil y árboles frutales.

El proyecto, que comenzó con los residentes locales en conjunto con Comupra y el gobierno local en 2015 y se ha ido implementando gradualmente desde entonces, apunta a expandir el parque comunitario 5,5 kilómetros río abajo a través de varios vecindarios para 2025.

Esto incluye duplicar el número de hogares reubicados, la cuenca de Onça y sus nueve playas, limpiar isla y cascada, conservar la naturaleza y desarrollar la agricultura urbana, y crear áreas para actividades deportivas y culturales. Todo con gestión y ejecución participativa.

Itamar de Paula Santos, activista del Consejo Comunitario Unido del Ribeiro de Abreu, quiere volver a nadar y pescar en el río Onça, como lo hacía en su juventud. Pero sus aguas, contaminadas por los desechos municipales, a menudo inundan los barrios ribereños en la temporada de lluvias cuando el río atraviesa la ciudad de Belo Horizonte, en el sureste de Brasil. AMIGOS: Mario Osava /

Desplazados dentro del mismo barrio

Las familias evacuadas de la ribera propensa a las inundaciones en el mismo barrio de Ribeiro de Abreu, que tenía una población de 16.000 en el censo de 2010, se alojan en su mayoría en viviendas seguras, pero ahora tienen una población estimada de 20.000.

El gobierno de la ciudad de Belo Horizonte tiene una regla para reubicar a las familias de las zonas de riesgo en lugares a no más de tres kilómetros de donde vivían, dijo a Ricardo Aroeira, director de Gestión del Agua de la Secretaría de Obras e Infraestructura Municipal.

Ese es el caso de Dirce Santana Soares, de 55 años, quien ahora vive con su hijo, su madre y otros cuatro familiares en una casa de cinco habitaciones, con un patio donde cultiva una gran variedad de árboles frutales y vegetales.

«Es lo mejor que nos pudo haber pasado», dijo. Hace cinco años vivía cerca del río, que la inundaba de choque, casi siempre en la madrugada, todos los años durante los meses de lluvia en Belo Horizonte – diciembre y enero.

“Teníamos algunas pilas originales y apilamos todo lo que queríamos ahorrar encima de ellas. Luego hicimos el segundo piso de la casa, dejando el primer piso al barro”, dijo a . “Pero yo no quería irme del barrio donde viví durante 34 años”.

Tuvo suerte. Después de recibir una compensación por dejar su choza junto al río, una persona conocida le vendió su casa actual, a bajo precio, en cuotas a largo plazo y sin intereses.

Vista de una playa en el río Onça, que el movimiento por los ríos limpios intenta recuperar como área recreativa para la población local en la ciudad de Belo Horizonte, en el sureste de Brasil. En este punto, el río Onça encuentra las aguas del arroyo Isidoro. También hay otras ocho playas por restaurar. AMIGOS: Mario Osava /

mes de suerte

Soares, ahora trabajadora del hogar, tenía una guardería que comenzó a perder dinero debido a la mayor oferta de guarderías gratuitas por parte del gobierno local y la pandemia de COVID-19 en los últimos dos años.

Itamar Santos, de 64 años y padre de tres hijos, vive en el barrio desde hace casi cuarenta años. Antes de eso, trabajó como tornero mecánico en otras ciudades y durante tres años en Carajás, la gran mina de hierro en el este de la Amazonía, 1.600 km al norte de Belo Horizonte.

En 1983, en Carajás, perdió el pie derecho al caer en un pozo de 12 metros. «Era de noche y no había electricidad, solo una jungla oscura», explicó. Tras el doloroso primer impacto, aprendió a convivir con su discapacidad y recuperó la alegría de vivir, con un coche especialmente adaptado.

Se convirtió en activista y sus logros incluyeron boletos gratis para autobuses para parapléjicos y un gimnasio para múltiples deportes. «Generar condiciones que permitan a las personas con discapacidad salir de sus casas es terapéutico», dijo a .

Vista de un huerto comunitario cultivado por los vecinos del barrio del Ribeiro de Abreu a orillas del río Onça. Alrededor de 140 familias afectadas por las inundaciones anuales han sido reubicadas y ahora viven en viviendas seguras en la misma parte de Belo Horizonte, una ciudad en el sureste de Brasil. AMIGOS: Mario Osava /

Pero lo que le preocupa hoy es el río, que fluye mucho en enero debido a las fuertes lluvias de ese mes, pero se seca en septiembre, en la estación seca.

“Que la Onça beba agua limpia” es también un lema promovido por Santos, para enfatizar la protección y recuperación de los miles de manantiales que abastece el río y sus afluentes.

Cada año desde 2008, este movimiento, liderado por Comupra, organiza encuentros de reflexión y debate sobre la revitalización del río en balnearios ribereños de varios barrios de la cuenca.

Las festividades se repiten anualmente, o con mayor frecuencia. El Carnaval hace las delicias de la población local en las playas o plazas a orillas del río Onça, y se instalan árboles de Navidad gigantes para que las comunidades puedan salir a celebrar las fiestas.

La cuenca, o más precisamente un afluente, del río Onça cubre la mitad norte del territorio y la población de Belo Horizonte, que habita 2,5 millones de personas. El sur más rico es donde se encuentra el río Arrudas.

Ambos emergen en el municipio contiguo al oeste, Contagem, y desembocan al este en el río Das Velhas, principal fuente de agua para los seis millones de habitantes del Gran Belo Horizonte. Al atravesar áreas densamente pobladas, son los principales contaminadores de la cuenca de Velhas.

Las grandes inundaciones en la capital provincial se producen principalmente en el fraccionamiento Onça. La topografía escarpada de Belo Horizonte hace que el suelo sea más impermeable, lo que provoca más catástrofes.

Maria José Zeferino, maestra jubilada de escuelas vecinas, en el Parque Nuestra Señora de la Misericordia, construido para limpiar un arroyo de contaminación urbana que propagaba diarrea y parásitos entre los alumnos de tres escuelas cercanas, en Belo Horizonte, ciudad. en el sureste de Brasil. AMIGOS: Mario Osava /

Otros parques en la orilla del río

El gobierno de la ciudad de Belo Horizonte ha estado trabajando en planes de drenaje durante los últimos años y ha estado implementando el Programa de Rehabilitación Ambiental de Valles y Fondos de Arroyos desde 2001.

En abril, publicó la Guía Técnica para Explicar los Estudios y Proyectos de Drenaje, bajo la coordinación general de Aroeira.

Desde finales del siglo pasado ha habido un “cambio de paradigma”, dijo Aroeira. Antes se encauzaban los cursos de agua, pero «eso sólo cambió la ubicación de las crecidas». Ahora el objetivo es conservar los torrentes y revalorizar los ríos, integrarlos al paisaje urbano, sanearlos y al mismo tiempo mejorar la calidad de vida de las comunidades ribereñas, explicó.

Una de las medidas “estructurales” que se observan en Belo Horizonte es la construcción de campos largos, angostos y lineales, que combinan la limpieza de ríos o arroyos con la protección ambiental, la reforestación de las riberas y los servicios a la población local.

La implantación del Parque Nossa Senhora da Piedad en el barrio Aarão Reis de 2008, donde había 8.300 habitantes en 2010, cerca del curso bajo del río Onça, reflejó la participación de alumnos y profesores de tres escuelas del barrio.

La limpieza del lago, que da nombre al parque, fue la principal medida ambiental y sanitaria.

«Las aguas residuales de todo el barrio contaminaron el arroyo y provocaron enfermedades generalizadas en los niños, como diarrea, ballenas (parásitos en los bronquios) y náuseas», dijo María José Zeferino, profesora de arte jubilada en una de las escuelas locales, con .

El jardín de hierbas medicinales en el Parque Ecológico Primer de Mayo tenía demanda de la comunidad local en la ciudad de Belo Horizonte, en el sur de Brasil. La creación del parque incluyó la limpieza de un arroyo contaminado y la provisión de un área de recolección y recreación para los lugareños. AMIGOS: Mario Osava /

El parque tiene una superficie de 58.000 metros cuadrados, pertenecientes al municipio, un estanque, tres canchas para diversos deportes, un área de patinaje y un camino pavimentado para personas mayores. 143 familias y una finca recibieron compensación por abandonar el área, dejando atrás muchos árboles frutales.

«Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces. Y el objetivo del próximo paso es tener natación, pesca y canotaje en los arroyos de la ciudad”, dijo Zeferino.

El Parque Ecológico Primer de Mayo, en el barrio del mismo nombre con 2.421 habitantes según el censo de 2010, fue construido durante la revitalización del arroyo del mismo nombre, ocupando 33.700 metros cuadrados a lo largo de un terreno de cabrestante. La novela es un jardín de hierbas medicinales, demandado por la población local.

«Hemos sacado 70 pozos aquí que sostienen el flujo hacia el río Onça», dijo Paulo Carvalho de Freitas, miembro activo de la Comisión Comunitaria que apoya la gestión de la ciudad y las actividades educativas de la ciudad.

“Mi lucha por el futuro es quitar mucho del concreto con el que se construyó el parque, que cubre el suelo y va en contra de uno de los objetivos del proyecto”, que se inauguró en 2008, dijo Freitas.

Editorial TMD

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