Africa

Investigadores luchan por la innovación tecnológica para lograr la seguridad alimentaria en África

– Hace unos años, tras el lanzamiento de un proyecto para poner en marcha los sistemas aéreos no tripulados (UAS) por primera vez en Ruanda, el empresario Mamy Muziga Ingabire reconoció la necesidad de proporcionar información a los agricultores preocupados por su actividad -como la salud estado de la empresa. barras.

“El enfoque principal fue aprovechar la tecnología de drones para ayudar a los pequeños agricultores a aumentar su productividad”, dijo Muziga a en una entrevista reciente.

Muziga es el director general de CHARIS Unmanned Vehicle Solutions, una de las empresas con sede en Ruanda que ofrece soluciones basadas en drones.

Se introdujeron una serie de soluciones y aplicaciones para proporcionar a los agricultores de Ruanda tecnología innovadora para acceder a información oportuna sobre el cambio climático, la salud de los cultivos y las enfermedades que los afectan para tomar decisiones informadas. El uso de las TIC brinda a los agricultores un mejor acceso a la información del mercado, el clima y la nutrición.

Se desarrollaron muchas soluciones durante la fase de implementación, incluido el proyecto de fertilización con nitrógeno de cultivos de trigo utilizando tecnología de drones en Musanze, un área en el norte de Ruanda.

Un dron con cámaras y sensores fijos se lanza por el campo, toma imágenes precisas de las plantaciones y el suelo, y recopila datos precisos. Estos datos proporcionan indicadores específicos que permiten a los operadores conocer la salud del cultivo y lo que necesita como fertilizante para crecer correctamente.

Si bien los empresarios y los pequeños agricultores se benefician del uso de estas soluciones tecnológicas para una cadena de valor alimentaria sostenible; Los investigadores dicen que es importante generar conciencia sobre lo que estas tecnologías pueden hacer por los actores a lo largo de las cadenas de valor agrícolas.

La importancia de la ciencia, la tecnología y la innovación (CTI) como motor clave de la integración africana se destacó en una conferencia científica reciente en Kigali, Ruanda, que atrajo a investigadores, miembros del sector privado, la sociedad civil y organizaciones de agricultores de . a través de África.

La conferencia se centró en nuevas aplicaciones como drones, agricultura de precisión y aplicaciones móviles u otros sistemas de hardware para automatizar procesos redundantes y reducir la dependencia del trabajo humano en la cadena de valor agrícola.

Para llenar los vacíos en las políticas y prácticas de STI para transformar el desarrollo de la agricultura y los sistemas alimentarios en el continente, los investigadores acordaron que el impacto actual del cambio climático en la seguridad alimentaria en África no debería permitir que nadie lo mitigue.

El Dr. Canisius Kanangire, Director Ejecutivo de la Fundación Africana de Tecnología Agrícola (AATF), señaló que la agricultura en África [still] caracterizada por una baja productividad, manifestada en una inadecuada producción de alimentos.

“Necesitamos encontrar soluciones innovadoras para problemas clave que afectan los sistemas alimentarios (…) El cambio climático continúa teniendo un impacto creciente en el continente africano, golpeando a los más vulnerables y más duros, y contribuyendo a la inseguridad alimentaria”, dijo Kanangire a .

Si bien los investigadores buscan mejorar el uso y la adopción de tecnologías de productividad mejorada, procesos de valor agregado y prácticas de reducción de pérdidas entre los pequeños agricultores en África, algunos expertos en sistemas alimentarios creen que aún es un desafío encontrar estas soluciones innovadoras.

«Desarrollar soluciones no es solo un asunto de la comunidad científica, sino que también hay una manera de ver cómo los usuarios finales pueden interactuar con estas tecnologías», dijo Claver Ruzindaza, un profesional de extensión agrícola en Kigali.

Con los esfuerzos actuales para brindar servicios de alta tecnología a través de asociaciones público-privadas, los investigadores buscan equipar a los pequeños agricultores en África con técnicas y habilidades agronómicas para mejorar su productividad, seguridad alimentaria y medios de vida mejorados mediante el uso de tecnologías innovadoras.

«Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces [African] agricultor en estado de pobreza en un punto en el que un agricultor siempre es sinónimo de pobre ”, dijo Kanangire.

A pesar del enorme potencial agrícola, las últimas estimaciones del Banco Africano de Desarrollo muestran que los países africanos tienen una de las prevalencias de desnutrición más altas del mundo. Los informes oficiales muestran que 220 millones de personas viven en África de un estimado de 795 millones de personas con desnutrición crónica.

Sin embargo, AAFT ha desarrollado variedades de semillas más productivas y resistentes a la sequía, que pueden aumentar la productividad agrícola y han logrado la disponibilidad continental de alimentos en Malawi y Zimbabwe, y actualmente se están expandiendo en Uganda y Ghana.

Martin Bwalya, director interino de Gestión de Información y Evaluación de Programas de la Agencia de Desarrollo de la Unión Africana (AUDA-NEPAD), dijo a que África necesita adoptar innovaciones para reducir la dependencia de las importaciones de alimentos.

“El continente es muy vulnerable porque estamos importando una cantidad enorme. Casi el 30 por ciento de los alimentos del continente son importados”, dijo Bwalya.

Mientras los esfuerzos actuales se centran en aliviar la presión sobre los productos básicos causada por la guerra entre Rusia y Ucrania, los expertos en Kigali reconocieron unánimemente la importancia de la promoción del comercio intraafricano. El crecimiento de los sectores agroindustriales de África mediante el uso de soluciones innovadoras ha sido crucial para ayudar a los pequeños agricultores a ser más productivos.

“Esta transformación agrícola en África requiere el esfuerzo concertado de todas las partes interesadas, incluidos los encargados de formular políticas, los investigadores, el sector privado y los agricultores”, dijo Kanangire.

Informe de la Oficina de la ONU

Editorial TMD

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