Medio Oriente

La alianza entre Estados Unidos y Arabia Saudita resistirá la prueba del tiempo

– El reciente conflicto entre Estados Unidos y Arabia Saudita por la decisión de Riad de reducir la producción de petróleo en 2 millones de barriles por día debe abordarse en el contexto de su larga y extensa relación.

Durante más de 70 años, los dos países han cooperado y cooperado en muchos niveles, incluida la venta masiva de equipo militar de EE. UU., la cooperación en seguridad nacional, el desarrollo económico conjunto y la transferencia de tecnología sensible de EE. UU., así como el intercambio de información.

El conflicto actual no es el primero que se presenta entre ambos países; de hecho, en 1973 los saudíes impusieron un boicot petrolero a EE.UU. a cambio de su ayuda a Israel durante la guerra de Yom Kippur, y en 2001 tras el ataque al World Trade Center el 11 de septiembre, volvió a presionarse la relación debido a ( aún sin probar) acusaciones sobre la posible participación de Arabia Saudita en el ataque, porque 15 de los 19 terroristas son ciudadanos saudíes.

Estos dos grandes eventos ciertamente afectaron la relación; sin embargo, cada vez restauraron el espíritu y la practicidad de su relación porque sus intereses compartidos superaron sus posiciones opuestas en muchos niveles. Creo que este conflicto reciente, al igual que los conflictos anteriores, no cambiará su relación bilateral de manera fundamental.

El presidente Biden dijo “… cuando la Cámara y el Senado regresen, habrá algunas consecuencias [Saudi Arabia has] hecho con Rusia. Los demócratas del Congreso llegaron a pedir contramedidas sin precedentes contra Arabia Saudita, incluyendo el fin de todos los aspectos de la cooperación con Riyadh.

Lo que provocó esta fuerte reacción de Biden y los principales demócratas se debe a varios factores. La acción saudita fue vista como una confrontación para Biden personalmente, especialmente a la luz de su reciente visita a Arabia Saudita, para reducir la tensión entre los dos países y persuadir a los saudíes para que aumenten la producción de petróleo.

La acción de Riyadh también es vista como un flagrante movimiento antiestadounidense y una colusión con Rusia contra Estados Unidos. Además, Biden y muchos demócratas ven la decisión saudita como una que empeoraría la inflación global y socavaría los esfuerzos de EE. UU. para reducir el precio de la gasolina, especialmente ahora, justo antes de las elecciones intermedias, mientras ayuda a Putin en su guerra contra Ucrania.

Sin duda, sienten que los saudíes están desafectos y no son dignos de una asistencia de defensa estadounidense constante, lo que lleva a la conclusión de que los saudíes ya no son un aliado confiable.

La acción saudí parece ser una represalia contra los EE. UU., específicamente porque Biden, desde el momento en que se postuló para presidente, llamó a Arabia Saudita un «paria», lo que tuvo «poco valor redentor en su liderazgo».

Acusó al príncipe heredero Mohammed bin Salman (MBS) de orquestar el asesinato del periodista Jamal Khashoggi y juró que nunca le hablaría, y criticó al reino por los bombardeos indiscriminados en Yemen y sus violaciones de los derechos humanos de una persona. Finalmente, Arabia Saudita se ha opuesto públicamente a los esfuerzos de Biden para renovar el acuerdo con Irán.

En una conversación que tuve hace unos días con David Rundell, exjefe de misión de la embajada estadounidense en Riyadh, autor de «Vision or Mirage» y uno de los principales expertos de Estados Unidos sobre Arabia Saudita, enfatizó que están involucrados en el conflicto. un componente emocional significativo para los saudíes que la administración Biden no logró captar.

Como dijo Rundell: “El presidente lo hizo, creo que el único término que puede usar es insulto, Mohammed bin Salman repetidamente. Dejó muy en claro que no le gustaba Mohammed bin Salman… La Casa Blanca dejó en claro que no iban a ver a Mohammed bin Salman… Entonces el presidente se niega a darle la mano”.

Rundell también comentó sobre el orgullo y la independencia de los saudíes, a los que aprecian mucho, y advirtió que “los saudíes actuaron como pensaban que era en su propio interés. Lo volverán a hacer. Si Estados Unidos quiere tratar de aislarlos o castigarlos, solo los acercará a China y Rusia, lo que ya está sucediendo”.

Si bien es necesario reevaluar la relación entre los EE. UU. y Arabia Saudita a raíz de lo sucedido, estoy de acuerdo con Rundell en que será un error que la administración Biden tome medidas punitivas significativas contra Arabia Saudita que solo harán que su relación bilateral relación al mismo tiempo. un momento extremadamente sensible. Como dijo el año pasado el Secretario de Estado Anthony Blinken, la idea es “sin la [US-Saudi] relación, pero recalibrada [it].”

Creo que algunos senadores demócratas, como el presidente del Comité de Relaciones Exteriores del Senado, Robert Menéndez, quien dijo que propondrá detener «cualquier cooperación con Riyadh hasta que el Reino reevalúe su posición con respecto a la guerra en Ucrania», y agregó: » suficiente. Suficiente”, y otros, incluido el senador Richard Blumenthal y el representante Ro Khanna, que presentaron un proyecto de ley para “suspender de inmediato todas las ventas de armas estadounidenses a Arabia Saudita”, van mucho más allá del horror por hacer.

Otros demócratas quieren medidas más moderadas, como retener información, negar la venta de ciertas armas, restringir el acceso a los mercados financieros y recortar algunos aspectos del entrenamiento militar, además de ralentizar importantes proyectos de desarrollo.

Esto puede parecer necesario para enviar un mensaje a Arabia Saudita del descontento de Estados Unidos, pero seguirá siendo un mensaje equivocado.

De hecho, dado que ambos países deben considerar plenamente la importancia de su relación bilateral y sus implicaciones generales de seguridad regional, no deben participar en el ojo por ojo que solo podría beneficiar a Rusia y China.

Cabe señalar que, si bien Arabia Saudita depende de los EE. UU. para gran parte de su equipo militar y garantías de seguridad nacional, los saudíes sienten que todos se están uniendo para ayudar a mantener la estabilidad regional, haciendo esfuerzos significativos para resolver el conflicto entre Israel y Palestina. . , uniéndose a los EE. UU. para luchar contra el terrorismo y permitiendo que los EE. UU. continúen teniendo una presencia militar en el suelo.

Además, los saudíes han promovido una versión más tolerante del Islam y continúan intercambiando petróleo con dólares, lo que fortalece la moneda estadounidense.

Los saudíes también están fundamentalmente en desacuerdo con los EE. UU. sobre su motivación para reducir su producción de petróleo. Tal como ellos lo ven, su actividad estaba estrictamente motivada por el negocio.

Querían reducir la producción de petróleo para subir los precios, e insisten en que el precio se mantendrá cerca de $80-90 por barril de petróleo, incluso cuando se recortaron 2 millones de barriles por día, que todavía es mucho menos de $130 por barril día. , el máximo de los últimos años.

Los saudíes lo ven como una decisión empresarial, nada que ver con la política. No importa cuán trivial sea, hay una ventaja financiera que pueden lograr; es el momento del corte lo que ha preocupado a muchos funcionarios estadounidenses.

Mi posición es que la administración Biden no debería tomar ninguna medida punitiva contra Arabia Saudita, ciertamente no antes de las elecciones de mitad de período, que permiten un período de reflexión. Después de eso, la administración de Biden debería establecer un contacto entre bastidores para suavizar sus diferencias.

Teniendo en cuenta la importancia de su relación bilateral, especialmente en este punto, ambas partes deben evitar cualquier crítica pública que solo podría empeorar la relación.

De hecho, el desacuerdo en curso entre EE. UU. y Arabia Saudita alentará a Rusia y China a hacer todo lo posible para crear un cisma entre las dos alianzas, especialmente cuando Biden acaba de declarar que China y Rusia son enemigos de EE. UU.

Esto puede parecer un apaciguamiento de los saudíes, pero no lo es. De hecho, independientemente de quién tenga razón y quién no, y en este caso, ambos tienen su parte, cualquier disputa entre aliados debe resolverse mediante el diálogo y la discusión honesta.

Este es el momento en que Arabia Saudita y EE. UU. deben demostrar que, dada su larga amistad y relación constructiva que abarca más de siete décadas, su alianza puede resistir y resistirá la prueba del tiempo.

Dr. Alon Ben-Meir es profesor jubilado de relaciones internacionales en el Centro de Asuntos Globales de la Universidad de Nueva York (NYU). Ha impartido cursos sobre negociación internacional y estudios de Oriente Medio durante más de 20 años.

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