Norte América

La alimentación escolar es ahora la red de seguridad social más grande del mundo

– Cuando Canadá y Nepal se usan en la misma oración, el primero generalmente apoya los esfuerzos de desarrollo en el segundo. No cuando se trata de alimentar a los niños en la escuela.

En todo el mundo, 388 millones de estudiantes, o 1 de cada 2 escolares, recibía al menos una comida o merienda al día en la escuela antes de la pandemia de COVID-19 en lo que llama el Programa Mundial de Alimentos (PMA), y citando al Banco Mundial, uno de los “la mayoría de las sociedades sociales del mundo. red de seguridad. «

Cuando el Covid-19 y las escuelas cerraron sus puertas, cerca de 370 millones de estudiantes en 161 países se quedaron sin educación y sin una comida o merienda, “de repente quitando la comida principal del día para muchos”

Nepal se encuentra en una posición única, ya que está a punto de recibir alimentación escolar completa del PMA, que aún presta servicios en algunas áreas remotas del país del sur de Asia, para 2024. Canadá también está siendo observado, ya que ahora está tomando medidas para demostrarlo. un programa administrado centralmente, el último país del G7 en hacerlo, para apoyar las actuales iniciativas provinciales de trazado.

Los incentivos para los gobiernos varían en el lanzamiento de programas de nutrición escolar, pero no están totalmente vinculados al nivel socioeconómico, dice Donald Bundy, profesor de Epidemiología y Desarrollo y director del Consorcio Mundial de Investigación para la Salud y Nutrición Escolar, en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. . , DECIR.

«Casi todos los países ven los programas como una red de seguridad para los más necesitados», escribió Bundy en respuesta a consultas por correo electrónico. “Muchas personas creen que los programas contribuyen a la creación de buena salud y educación y, por lo tanto, capital humano. Un grupo significativo reconoce el valor económico local para el sector agrícola. Un número pequeño pero creciente cree que su contribución a la sostenibilidad ambiental es importante”.

Cuando llegó el Covid-19 y las escuelas cerraron, unos 370 millones de estudiantes en 161 países se quedaron sin educación y sin una comida o merienda, “privados repentinamente de lo que para muchos era su comida principal del día”, dice el informe estatal del PMA sobre alimentación escolar en todo el mundo, 2020 .

En respuesta, los gobiernos, las agencias de desarrollo, los donantes, la academia, el sector privado, las agencias de la ONU y las organizaciones de la sociedad civil lanzaron la Coalición mundial de comidas escolares. Sus principales objetivos son restablecer los programas de nutrición escolar perdidos en todo el mundo a causa de la pandemia para 2023 y, para 2030, poner en marcha otros nuevos para alimentar a los 73 millones de estudiantes carenciados en todo el mundo de tener alimentación escolar antes del Covid-19.

Hasta la fecha, más de 60 países se han unido al gobierno de coalición, incluido Nepal pero no Canadá. Su éxito dependerá de las decisiones que tomen los gobiernos, dice Bundy. “A medida que Covid ha afectado las economías, el espacio fiscal se ha reducido, lo que hace más difícil volver a su posición original… Los países parecen estar priorizando Esta es una inversión en las generaciones futuras, como lo ha demostrado la creación del gobierno de coalición, pero esto es sigue siendo práctico.”

Nepal demostró su compromiso con la alimentación escolar anterior a la COVID-19. De 2017 a 2020 el presupuesto de alimentación escolar se cuadriplicó (de $20 millones a casi $70 millones), mientras que el financiamiento externo cayó de $4,2 millones a $2,8 millones en 2020, según un informe del PMA.

Alimentación escolar - Hora del almuerzo en la escuela primaria Janajagriti en Dhangadhi, Nepal. Crédito: Marty Logan

Curiosamente, el impacto de la alimentación escolar en el estado nutricional de los estudiantes no ha sido evaluado en Nepal, dice el PMA. El Plan de Desarrollo del Sector Escolar del país (2016-2022) exige “reducir las comidas del mediodía en las escuelas para reducir el hambre a corto plazo en los niños en edad escolar, y abordar las deficiencias de micronutrientes a través de alimentos multifortificados y la diversificación de la canasta de alimentos, incluidos alimentos frescos y alimentos producidos localmente.”

Si bien la desnutrición de los niños menores de cinco años en Nepal ha disminuido significativamente en los últimos años, el progreso se ha ralentizado en los últimos años. Por ejemplo, la tasa del 36 % de retraso del crecimiento (demasiado bajo para la edad) en 2016 fue más alta que el promedio de los países en desarrollo del 25 % y el promedio asiático del 21,8 %.

Hoy el gobierno dia caja El programa (comida del mediodía) cubre 71 de los 77 distritos y está previsto que el PMA traspase las operaciones en los otros distritos (ya cofinanciados por Katmandú) para 2024.

Si bien los informes de los medios destacan ejemplos de problemas como escuelas que distribuyen alimentos secos a los estudiantes en lugar de cocinar una comida caliente y la posible contaminación del manejo del dinero, las respuestas fueron en gran medida positivas.escuelas visitadas recientemente en la provincia de Far West Nepal. Los funcionarios, maestros y padres informaron que la asistencia había aumentado y que los estudiantes se quedaban durante todo el día escolar en lugar de dejarlos para almorzar y quedarse en casa.

El cambio se acreditó con diez menús de alimentos locales, basados ​​en alimentos que están disponibles estacionalmente en regiones específicas y diseñados para cumplir con los objetivos nutricionales. “Los estudiantes están más contentos ahora porque las comidas cambian todos los días. Con el sistema WFP solo había un artículo ”, dice el director Dev Bahadur Chand en la escuela primaria Nanigad en el distrito de Baitadi.

Chand fue la única persona con la que hablamos que estaba contenta con el presupuesto del programa de 15 rupias (US$ 0,12) por comida por niño (20 rupias en cinco áreas remotas). Otros dijeron que si bien la cantidad puede cubrir el costo de la comida, no dejaba suficiente para pagar un chef o las tarifas de combustible y transporte.

En la oficina del Gobierno de Nepal que gestiona el programa progresivo, el director Ganesh Poudel reconoce este problema desde el Centro para el Desarrollo de la Educación y los Recursos Humanos (CEHRD). “Solo se asignan 15 rupias a cada niño; este es el principal desafío. Esta cantidad es muy baja: los precios aumentan día a día y hay costos de gestión involucrados. ¿Cómo podemos sobrevivir? Tenemos recursos muy limitados”, dijo en una entrevista en su oficina.

El otro gran desafío, dice Poudel, son los recursos humanos. “Casi un millón de personas están involucradas en la preparación y entrega del programa de alimentación escolar, tanto directa como indirectamente. Unos cocinarán, otros comerán, otros pagarán… ¿Cómo podemos prepararlos? Se necesita mucho dinero y preparación”.

Si bien el PMA ya no implementará un programa de alimentación escolar a partir de 2024, seguirá siendo un socio en el esfuerzo, dice el representante y director de país de Nepal, Robert Kasca. Hoy, está trabajando con el gobierno para mejorar los recursos físicos y humanos para la alimentación escolar en el distrito de Nuwakot, a dos horas en automóvil desde Katmandú. Se están renovando las cocinas, se están desarrollando menús y se está probando un sistema basado en SMS para monitorear cómo se gasta la asignación de Rs15.

“Nuestro plan para los próximos cinco años es intentar replicarlo en todo el país”, dice Kasca. “Si solo lo hacemos en Nuwakot, no sucederá automáticamente en todo el país. Necesitamos hacerlo en muchos otros lugares para comenzar a ganar impulso”.

Alimentación escolar: estudiantes de la escuela comunitaria James S. Bell en Etobicoke, Ontario, Canadá, donde tienen un programa de almuerzo tipo barra de ensaladas, desarrollado por primera vez en el sur de California. Crédito: FoodShare / Laura Berman / Fotografía Greenfuse

En Canadá, el problema no es lanzar más programas de alimentación escolar, sino lograr que el gobierno central desempeñe un papel de liderazgo, dice Debbie Field, coordinadora de Healthy School Food Alliance. ¿Porqué ahora? «Básicamente, todos los países del Norte se enfrentan a una nueva crisis, a saber, la crisis de la comida rápida y la crisis de los problemas de salud asociados con el sistema alimentario industrializado», dice Field.

«En primer lugar, para mí, es una crisis alimentaria y cómo los padres, con todos los ingresos, luchan por mantener alimentos saludables para sus hijos». En comparación con 1948, cuando el gabinete federal discutió por última vez las comidas escolares, “las tasas de participación de la fuerza laboral de las mujeres son muy diferentes de un cambio completo en nuestra jornada escolar: la mayoría de las personas tienen media hora al día en las escuelas para almorzar”, dice Field.

En respuesta por escrito a las preguntas, Karina Gould, Ministra de la Familia, la Infancia y el Desarrollo Social de Canadá, escribió que la política de alimentación escolar que se está desarrollando “brindará acceso a alimentos saludables, diversificados y equilibrados como una cuestión de equidad, lo cual es esencial para abordar el problema de la alimentación”. . inseguridad, reduciendo el riesgo de enfermedades crónicas y permitiendo que todos los niños alcancen su máximo potencial”.

El treinta y cinco por ciento de las escuelas financiadas con fondos públicos en Canadá ofrecieron un programa en 2018-2019, cubriendo al 21 por ciento de los estudiantes, desde el jardín de infantes hasta el grado 12, según una encuesta reciente. Pero la cobertura varió ampliamente, con una provincia cubriendo al menos el 90 por ciento de las otras escuelas solo el 10 por ciento.

Field dice que espera que el gobierno anuncie C $ 200 millones en el próximo presupuesto para desarrollar un marco para el programa final. Pero su coalición quiere destinar parte de ese dinero a los programas existentes en las provincias y territorios. Eventualmente, dice Field, el gobierno central debería proporcionar $ 2.7 mil millones, o la mitad del costo de la programación universal, y las provincias y territorios contribuirán con el resto.

“Nosotros (el gobierno central) queremos asumir un papel de liderazgo en la supervisión y proporcionar un marco federal que permita el desarrollo del mejor programa de alimentación escolar del mundo. Queremos que sean visuales… y están respondiendo bien a esta idea”.

Este trabajo fue apoyado por una Beca de Informes Globales para la Promoción y Seguridad Alimentaria del Centro Internacional para Periodistas y la Fundación Eleanor Crook.

Editorial TMD

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