Asia y Pacífico

La capacitación digital en las aldeas de Pakistán crea un compromiso predictivo

– El granjero Abdul Waheed, de 32 años, ha estado usando su teléfono móvil para todo excepto para trabajar durante los últimos siete años. Pero después de una sesión de capacitación reciente, instaló una aplicación agrícola y dice que pagó por la mudanza.

“Principalmente uso una aplicación móvil para vender y comprar ganado, lo que ha aumentado mis ganancias”, dice Waheed, del pueblo de Ahmedpur Lamma en la provincia oriental de Punjab. “También uso otra aplicación que me informa sobre el pronóstico del tiempo, la salud del suelo, los equipos y, lo que es más importante, el uso de bioplaguicidas. Esto me ha ayudado a reducir costos en un 10 por ciento porque los pesticidas tradicionales son más caros porque son importados”, dice en una entrevista reciente.

La pandemia de Covid-19 aceleró el uso de herramientas en línea en todas las áreas de Pakistán, desde finanzas hasta salud, educación y servicios. Este cambio también crea oportunidades para la digitalización de la agricultura.

Pakistán es considerado un país agrícola. Según el censo de 2017, el 64 por ciento de la población es rural y el 36 por ciento urbana. La agricultura, que se concentra en las provincias de Punjab y Sindh, aporta el 19 por ciento del producto interno bruto (PIB) del país y emplea al 38 por ciento de los trabajadores. Actualmente, el 90 por ciento de los agricultores (7,4 millones) se clasifican como ‘pequeños agricultores’ porque poseen menos de cinco hectáreas de tierra.

Y ahora la agricultura se puede ver a través de un paisaje diferente: un paisaje digital. La pandemia de Covid-19 aceleró el uso de herramientas en línea en todas las áreas de Pakistán, desde finanzas hasta salud, educación y servicios. Este cambio también crea oportunidades para la digitalización de la agricultura.

En este contexto, la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) en Pakistán ha lanzado su Iniciativa 1,000 Digital Villages (DVI). Hasta la fecha está ejecutando un proyecto piloto en Punjab y Sindh.

A fines de mayo y principios de junio, la FAO de Pakistán llevó a cabo una evaluación de referencia de 22 aldeas en siete distritos de las provincias, incluidas 54 mujeres locales y 100 hombres. Aproximadamente dos semanas después, capacitó a más de 1000 agricultores y aldeanos en seis aplicaciones digitales diferentes relacionadas con la agricultura, la conservación del agua y los mercados en línea para comprar y vender productos agrícolas.

visitó cuatro aldeas en Rahim Yar Khan, un distrito de Punjab, para conocer a hombres y mujeres que asistieron a sesiones de capacitación virtual y personal organizadas por la FAO paquistaní en cooperación con organizaciones locales sin fines de lucro Food & Agriculture Centre of Excellence (y la Asociación para la Educación Rural). y Desarrollo Económico.

Agricultores de la aldea de Ahmedpur Lama, provincia de Punjab, durante una sesión de capacitación en línea. Crédito: Irfan Ulhaq /

Los hombres y mujeres entrevistados dijeron que no sabían cómo la tecnología digital podría ayudarlos en su trabajo. Muchos estaban ansiosos por mostrar las aplicaciones que habían instalado y comenzado a usar en sus teléfonos. La mayoría de ellos se relacionan con los servicios para los agricultores: información oportuna sobre el clima y las tasas de mercado, la salud de los cultivos, la fertilidad del suelo, el uso del agua y el acceso a los mercados. Las mujeres tuvieron acceso a información sobre costura, costura y bordado, salud e higiene.

“Logré aumentar los ingresos de mi hogar en más del 20 por ciento vendiendo prendas cosidas en línea y mis costos de viaje para reunirme con los clientes y comprar materiales se redujeron en un 25 por ciento porque comencé a usar solo una aplicación en las redes sociales”, dice Uzma, de 32 años. ,. Ha estado usando un teléfono móvil durante seis años, pero no conocía las aplicaciones, que ahora son los pilares de su negocio.

En lugar de usar las principales aplicaciones de las redes sociales para comercializar su ropa y recibir pedidos, Uzma, del pueblo de Ahmedpur Lama, dice que compra sus materias primas en línea. Con su nueva alfabetización digital, también está utilizando la aplicación móvil de su banco para realizar pagos y ayudar a sus hijos con sus estudios, especialmente en ciencias y matemáticas.

El líder del proyecto de la FAO para DVI en Pakistán, Muhammad Khan, dijo que la respuesta de los participantes fue mejor de lo esperado. “Estamos asombrados del nivel de interés que mostró la gente del pueblo cuando fueron capacitados. Para aumentar la implementación de DVI en un tiempo mínimo, la FAO de Pakistán ha decidido integrarlo como un componente en proyectos existentes y futuros”.

La mayoría de los aldeanos capacitados también dicen que también usan aplicaciones sociales populares con regularidad. Ese acceso abrió una nueva carrera para Muhammad Sajid, de 33 años. “Aprendí habilidades de reparación de teléfonos móviles viendo varios videos tutoriales y esto me ayudó a abrir mi taller de reparación de teléfonos móviles en mi pueblo”, dice. Su próximo objetivo es usar sus habilidades en línea para ayudar a otros lugareños a comprar y vender productos agrícolas y ganaderos, dice.

Todos los agricultores con los que habló dijeron que la conectividad de los teléfonos móviles mejoró sus operaciones. “Con una aplicación agrícola aprendí las diferencias entre muchos fertilizantes, cuáles son mejores para mis cultivos y cómo aplicarlos. Ahora estoy obteniendo el máximo rendimiento de mi cultivo”, dice Muhammad Haseeb, de 29 años.

Shahid Hussain, después de asistir a una reunión sobre herramientas digitales para agricultores en su pueblo, dice que encendió automáticamente su máquina portátil de rociado de pesticidas, ahorrando un tiempo valioso. Usando una aplicación, aprendió más sobre el forraje para su ganado y cambió sus prácticas de alimentación. “Mi ganado ahora produce más leche que nunca”, dice.

A la luz de los resultados hasta la fecha, FAO Khan predice que la mayoría de las aldeas de Pakistán estarán conectadas a un ecosistema digital en los próximos cinco años con los agricultores y sus vecinos gestionando su trabajo y otros aspectos de la vida, utilizando aplicaciones y tecnologías digitales.

Una iniciativa mundial inspirada por el Director General de la FAO, el Sr. QU Dongyu, está poniendo a prueba el DVI en la región de Asia y el Pacífico. Las aldeas de Pakistán se encuentran entre las muchas que se exhiben y comparten su progreso con otras aldeas y áreas de Asia y el Pacífico, así como con otras regiones del mundo.

Editorial TMD

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