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La contaminación del aire mata a millones cada año: se necesita acción

Tarik, de 42 años, vive en una aldea cerca de una central eléctrica de carbón de 20 años en Bosnia y Herzegovina. El día que visitamos, las ciudades bosnias se encontraban entre los lugares más contaminados del mundo. Al describir el devastador costo para la salud que la contaminación del aire provocaba cada año en los ancianos del pueblo, expresó su temor por sus padres ancianos, que habían vivido allí durante más de 40 años: “Los ancianos de este pueblo están desesperados. Aguantaron este aire durante meses. No salen, no socializan, no pueden comprar comestibles ni medicamentos. Es una vida terrible”.

Alrededor de siete millones de personas mueren cada año debido a la contaminación del aire interior y exterior. Eso es más de lo que han muerto por Covid-19 en los últimos dos años. A menudo invisible, la contaminación del aire recibe poca atención en comparación con otras emergencias de salud pública, pero las amenazas para la salud son igualmente reales.

Human Rights Watch recientemente documentado terribles impactos de la contaminación del aire en Bosnia y Herzegovina durante los meses de invierno. Las personas que viven cerca de algunas de las cinco centrales eléctricas de carbón obsoletas del país contaron a Human Rights Watch sobre los amigos, familiares y vecinos que han muerto de cáncer o de enfermedades cardiovasculares o respiratorias que creen que se pueden atribuir o empeorar a la contaminación de las centrales de carbón cercanas. . . Para ellos, el riesgo de contaminación del aire es muy real. El país tiene el mundo. la quinta tasa de mortalidad más alta de la contaminación del aire.

La dependencia de la madera y el carbón para el calor, el carbón para generar electricidad en centrales eléctricas obsoletas, los edificios mal aislados, una flota de vehículos obsoleta y los factores naturales contribuyen al aire letal del país. Las múltiples capas de gobierno de Bosnia no han hecho lo suficiente para abordar la causa del aire tóxico. No lograron mitigar los riesgos del aire mortal para la salud humana o incluso advertir adecuadamente al público sobre los peligros.

La contaminación del aire nos afecta a todos, pero de diferentes maneras. Las personas con ciertas condiciones de salud, las mujeres embarazadas, los niños y los ancianos son los más vulnerables. En Bosnia y Herzegovina, los padres nos contaron las dificultades a las que se enfrentaban en el cuidado de niños con asma y bronquitis durante el invierno y cómo sus hijos no podían salir a la calle de forma segura sin sufrir síntomas respiratorios agudos.

El 7 de septiembre es el Día Internacional del Aire Limpio para los Cielos Azules. Esta es una oportunidad para evaluar la gravedad del problema y redoblar los esfuerzos para abordarlo.

La contaminación del aire es un problema mundial. La Organización Mundial de la Salud llama a la contaminación del aire la “individual la mayor amenaza ambiental para la salud humana y que estima 99 por ciento de la población mundial viviendo en lugares que están por encima de los umbrales de la OMS diseñados para proteger la salud humana. La principal causa de la contaminación del aire en el medio ambiente (o al aire libre) es la quema de combustibles fósiles, incendios forestales, quema de residuos, otras actividades industriales y factores naturales.

Estimado siete millones de personas mueren cada año a causa de la contaminación del aire interior y exterior. Eso es más que muerto por Covid-19 durante el los últimos dos años. A menudo invisible, la contaminación del aire recibe poca atención en comparación con otras emergencias de salud pública, pero las amenazas para la salud son igualmente reales. De hecho, el 94 por ciento de las muertes por contaminación del aire son causadas por enfermedades no transmisibles, especialmente enfermedades cardiovasculares, accidentes cerebrovasculares, enfermedad pulmonar obstructiva crónica y cáncer de pulmón. Y nueve de cada diez de estas muertes ocurren en países de bajos y medianos ingresos.

Según el derecho internacional de los derechos humanos, los países tienen la responsabilidad de abordar la contaminación del aire, que tiene un impacto devastador en una variedad de derechos humanos, incluido el derecho a la vida y la salud. Se requiere que los gobiernos no solo tomen medidas para limitar la contaminación del aire al abordar sus causas, sino también para proteger a las personas durante los peores eventos de contaminación del aire. Esto incluye el monitoreo adecuado de la calidad del aire, la aplicación de estrictos estándares de calidad y la evaluación, comunicación y mitigación de los riesgos para la salud humana cuando los niveles de contaminantes son altos.

Existe un vínculo directo entre la contaminación del aire y el cambio climático. La quema de combustibles fósiles es uno de los principales impulsores de la contaminación del aire exterior, responsable de aproximadamente el 80 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero que impulsan el cambio climático. Cambiar de combustibles fósiles a energía limpia, incluidas la eólica y la solar, es una forma fundamental de abordar la contaminación del aire y las emisiones que causan el cambio climático. Puede salvar millones de vidas cada año, incluso en lugares como el pueblo de Tarik. ¿Qué estamos esperando?

Editorial TMD

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