Asia y Pacífico

¡La contaminación plástica nos matará a todos!

– ¿Alguna vez has visto la película «Free Willy»? Un niño, Jesse, tenía un amigo ballena orca llamado Willy. Jesse Willy navegó hacia la naturaleza, creyendo que era la mejor decisión que había tomado por su amigo. Bueno, eso fue hace mucho tiempo.

Si Willy Free se hiciera en 2022, ¿tendríamos el mismo final?

Con más de 165 millones de toneladas de desechos plásticos encontrados en el océano en estos días, se pregunta si Willy se siente seguro en nuestras aguas llenas de plástico.

Dado que más de 100 millones de animales marinos mueren cada año a causa de la contaminación plástica, ¿no sería el acuario un hábitat más seguro para Willy hoy?

Exploremos qué causa los desechos plásticos en el océano, cómo afecta a los ecosistemas oceánicos y qué pasos debemos tomar para reducirlos para proteger la vida marina y, en última instancia, sostener la biodiversidad de nuestro mundo.

Un día, mientras veía la televisión, me inquietó mucho una campaña que presentaba imágenes de peces y tortugas marinas sufriendo entretejidos en bolsas de plástico y redes de pesca.

Alrededor de 8 millones de toneladas de plástico terminan cada año en el océano, y alrededor de 5 billones de piezas de plástico flotan en el océano. No es de extrañar que tantos animales marinos estén atrapados en ellos. Restringe sus movimientos que conducen a la muerte prematura.

Por eso me pregunto si Willy sería realmente libre en nuestros océanos hoy.

Además, ¿cómo terminan los plásticos en primer lugar? ¡Pues TODOS nosotros somos la causa directa! La basura plástica que tiramos fluye hacia los ríos que la llevan al océano, incluidas redes, líneas, cuerdas y botes abandonados por los pescadores.

¿Qué países son los más responsables de ello? Según la Universidad de Georgia, países como China e Indonesia encabezan la lista de países que causan contaminación plástica, bloqueando el océano global.

Sin embargo, todos sabemos que Willy no es el único animal marino afectado por los desechos plásticos en el océano: afecta a toda la vida marina y los ecosistemas, lo que afecta directamente a nuestra biodiversidad.

¿Por qué debería importarnos? ¡Porque afecta a TODA la humanidad! Nosotros también estamos influenciados.

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza, los peces del Pacífico Norte ingieren entre 12 000 y 14 000 toneladas de microplásticos al año, ya que muchos de ellos cometen errores al utilizar plásticos como alimento.

¡Estos son los mismos peces que comen los humanos! Según Luis Gabriel A Barboza y otros, en la revista Science Direct, el 49 % de los peces que analizaron contenían microplásticos en el tracto gastrointestinal, las branquias y los músculos de la espalda.

Debido a que estamos en la parte superior de la red alimenticia de productos del mar, consumimos alrededor de 842 artículos de microplásticos por año a partir del consumo de pescado. ¡Eso es horrible!

Según un estudio de Joana Correia Prata y otros, los microplásticos pueden interferir con la función inmunológica y causar neurotoxicidad en humanos.

Así que, en definitiva, nos comemos la basura plástica que tiramos al océano, y estamos condenados a enfermarnos.

Solo piénsalo: comemos más de 40 libras de plástico (18 kilogramos) en nuestra vida. ¡Eso es lo que es una gran bolsa de comida para perros! Peor aún, ¡ese plástico puede contener toxinas dañinas!

Ahora, ¿cómo te hace sentir eso?

Del mismo modo, los animales marinos también resultan heridos por la basura plástica. Según EcoWatch, una de cada tres especies de animales marinos queda atrapada en la basura.

¿No es triste que el 86% de las tortugas marinas inocentes se asfixien, se ahoguen o se peguen al plástico?

¿Qué pasa con los microplásticos? Cuando los animales marinos ingieren plástico, pueden morir de hambre ya que sus estómagos se llenan de desechos plásticos y, a menudo, se cortan con plástico y se lesionan internamente.

Si no detenemos la acumulación de desechos plásticos en el océano, ¿qué pasará con nuestros animales marinos y con nosotros?

Según Condor Ferries, para 2050, nuestros plásticos desechados serán más que pescado. Si para entonces ibas a bucear con la esperanza de ver la hermosa vida marina, te sorprendería encontrar plástico sucio flotando a tu alrededor.

En estas circunstancias, ¿cómo afectan los desechos plásticos al agua de mar? Según Okunola A Alabi y otros, los plásticos no se degradan por completo en los océanos. Durante el proceso de degradación del plástico, los productos químicos tóxicos como el poliestireno y el BPA pueden liberarse en el agua, lo que da como resultado la contaminación del agua.

Además de la contaminación del agua, los desechos plásticos son una amenaza para los hábitats de los animales marinos. Las duras condiciones y el movimiento constante en el océano descomponen los plásticos en partículas de menos de 5 mm de diámetro, conocidas como microplásticos que se dispersan cada vez más en el mar, donde contaminan más hábitats.

Si Jesse liberara a Willy en el océano ahora, ¿cómo se sentiría Willy al ingerir microplásticos con cada respiración que toma? Hay que hacer algo por otros animales como Willy. ¿Qué podemos hacer para solucionar este problema?

Soo Jung (Chrystal) Cho: Estudiantes de la Escuela Extranjera de Seúl, Corea, que participan y promueven un estilo de vida sin desperdicio mediante el uso de botellas de agua reutilizables en lugar de botellas de plástico de un solo uso. Crédito: Soo Jung (Chrystal) Cho /

Bueno, no tenemos que ser geniales para hacer algo asombroso.

Incluso una pequeña semilla puede conducir a una solución bien pensada.

Compartamos lo que hacemos para reducir los desechos plásticos en nuestra vida diaria.

Como estudiantes de secundaria, traemos nuestras botellas reutilizables a la escuela y bebemos de la fuente de agua.

Usamos barras de champú en lugar de champú de botella de plástico.

Andrew Lee, Seúl Corea: Demostración de la nocividad de los champús y jabones líquidos. Esto se suma a los plásticos utilizados para sus contenedores. El uso de jabón natural es respetuoso con el medio ambiente. Crédito: Andrew Lee /

Además, en lugar de usar bolsas de plástico para nuestros alimentos, hacemos nuestras bolsas de compras reutilizables.

Y cuando vamos a un lugar a levantarnos, llevamos nuestras ollas para que el restaurante no tenga que usar recipientes de plástico. Por ejemplo, cuando vamos a una comida para llevar de fideos ramen, hacemos nuestras ollas y se las damos al dueño del restaurante. Luego utiliza los nuestros en lugar de plásticos desechables (ver imagen principal).

También llevamos nuestro lema a lugares públicos como escuelas y supermercados como nuestra campaña para educar a las personas sobre la reducción de los desechos plásticos y la protección de los animales marinos y el medio ambiente (ver imágenes 1 ~ 4).

Estas pueden ser pequeñas acciones, pero ayudan activamente a reducir los desechos plásticos. Si te unes a nuestro estilo de vida sin desperdicios, podemos hacer nuestro ejercicio comunitario sin desperdicios.

Si nuestra comunidad no tiene desperdicio, tal vez podamos ayudar a nuestro país a evitar el desperdicio. Si nuestra nación no tiene desperdicio, nuestros países vecinos pueden unirse a nosotros y, al final, ¡podemos hacer esta práctica en todo el mundo sin desperdicio!

Este tipo de reacción en cadena no es una idea larga. Podemos hacer esto !!

Warren Oh, Escuela Extranjera de Seúl: “Creé estos eslóganes para usarlos mientras participaba en Adidas Run for the Ocean: Help End the 202 Plastic Waste Challenge. Localmente, apoyo Zero Waste en mi comunidad, animo el reciclaje y sigo comprando con Eco-Bags en Seúl.” Crédito: Warren O /

¡Comenzar a cambiar de ACTIVIDAD es solo un pequeño paso! Muchas partes del mundo ya practican el desperdicio cero, como Japón, Costa Rica, Dominica y Guatemala, donde más del 80 por ciento de sus desechos se reutilizan y reciclan.

Como ciudadanos del mundo, tenemos la responsabilidad de mantener a los animales marinos y sus hábitats a salvo de nuestros desechos plásticos. Los animales acuáticos hacen mucho por nosotros.

No solo nos proporcionan alimentos para comer, sino que son parte de ecosistemas vitales de los que depende la biodiversidad de nuestro mundo.

Así que ejerza su poder haciendo su parte para mantener el océano limpio y seguro para ellos.

Aquellos que puedan y estén dispuestos a practicar el movimiento de basura cero – ¡VENGAN, los insto a unirse a nosotros en nuestra acción!

Usa tu mente creativa para imaginar un océano sin plástico. Los animales marinos como Willy nunca serán libres a menos que nosotros, como ciudadanos del mundo, tomemos medidas para limpiar nuestra basura en el mar.

En cuanto al amor por la vida marina, como decía la Madre Teresa, hagamos las cosas pequeñas con mucho amor. ¿Cómo te gustaría empezar a contribuir? ¡Nuestros océanos deben prosperar para que TODOS nosotros sobrevivamos!

Andrew Lee, Karuta Yamamoto, SooJung (Chrystal) Cho y Warren Oh son estudiantes de secundaria que viven en los EE. UU. y Asia. Participaron en la capacitación conjunta de APDA e sobre el desarrollo de material de opinión. Hanna Yoon dirigió el curso y editó el contenido de los comentarios.

Informe de la Oficina de la ONU

Editorial TMD

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