Africa

La crisis de la deuda emergente amenaza la seguridad sanitaria mundial. Es hora de hacer la caza

– Durante este momento de profundo desafío en las relaciones internacionales, era comprensible que la conclusión de la reunión del G20 dejara a los líderes aliviados de que la reunión se llevara a cabo sin interrupción. Los líderes también estaban muy orgullosos de los importantes pasos que habían dado, incluido el lanzamiento del nuevo fondo para pandemias.

Pero los líderes del G20 no han logrado resolver la crisis fiscal que amenaza a muchos países de bajos y medianos ingresos y corre el riesgo de socavar la seguridad sanitaria mundial a medida que impulsa las inversiones de los países en servicios esenciales para reducir la salud.

A medida que el mundo se acerca a fines de 2022, ni el FMI ni el G20 han establecido ningún mecanismo de resolución para resolver adecuadamente la crisis de la deuda. En 24 meses, el «marco común del G20» ha proporcionado un acuerdo de alivio de la deuda de un país, Chad.

El informe de ONUSIDA «Una tríada de pandemia» muestra cómo la creciente carga de la deuda en los países en desarrollo está afectando su capacidad para combatir y acabar con el sida y la COVID, y su preparación para futuras pandemias. La mitad de los países de bajos ingresos de África ya están endeudados o corren un alto riesgo de endeudarse.

A nivel mundial, se ha registrado que los 73 países elegibles para la Iniciativa de Suspensión del Servicio de la Deuda gastaron en promedio cuatro veces más en el servicio de la deuda de lo que pudieron invertir en la salud de su gente. Solo 43 de esos países vieron incluso una suspensión temporal: menos del 10% del dinero que continuaron devolviendo.

Dos tercios de las personas que viven con el VIH se encuentran en países que no recibieron apoyo de la Iniciativa de Suspensión del Servicio de la Deuda durante el período crítico 2020-2021. Los siete países elegibles para la Iniciativa de Suspensión del Servicio de la Deuda con la mayor población de personas que viven con el VIH (Kenya, Malawi, Mozambique, Uganda, Tanzania y Zambia) vieron aumentar sus niveles de deuda pública del 29% en 2011 al 74% en 2020.

Según el Banco Mundial, «los pagos de intereses limitarán la capacidad de los países de bajos ingresos para gastar en salud, en un 7 % en promedio, y en un 10 % en los países de ingresos medianos bajos, en 2027».

110 de 177 países verán una caída o estancamiento en su capacidad de gasto en salud y no podrán alcanzar los niveles de gasto anteriores a COVID para 2027.

Durante la pandemia de COVID-19, los déficits en todo el mundo aumentaron y las deudas se acumularon mucho más rápido que en los primeros años de otras recesiones, como la Gran Depresión y la Crisis Financiera Mundial. La escala es comparable sólo a las dos guerras mundiales del siglo XX.

Se esperan recortes en el gasto público en 139 países en los próximos años. Para los 73 países que fueron elegibles para la Iniciativa de Suspensión del Servicio de la Deuda, se espera que el gasto primario caiga en un promedio de 2.8% del PIB entre 2020 y 2026.

Esto llega en un momento en que el FMI ha rebajado las previsiones económicas por cuarta vez en un año. La austeridad supondrá peligrosos recortes en el gasto sanitario. Incluso limitar el daño requerirá una priorización sistemática de los recursos públicos hacia los sistemas de salud.

Los crecientes problemas fiscales están directamente relacionados con el deterioro de los resultados de salud.

La crisis del COVID-19 continúa. Los efectos de la guerra en Ucrania en la economía global están empeorando las cosas. La respuesta al VIH está en peligro y la promesa de acabar con el sida para 2030 está amenazada.

El mundo de hoy no está preparado para las pandemias del futuro. La respuesta internacional para resolver la crisis de financiación de la salud no es suficiente. Incluso mientras los países en desarrollo luchan con la crisis de la deuda, algunos donantes han reducido la ayuda debido a la guerra en Ucrania.

Pero hay una salida. Con una acción audaz, se puede superar la crisis de financiación de la salud y el desarrollo. La Agenda Bridgetown de la Primera Ministra de Barbados, Mia Mottley, para la acción sobre la deuda, la expansión del financiamiento multilateral y la reasignación efectiva de DEG establece el orden de magnitud de la respuesta requerida.

Existe una necesidad urgente de cancelación de la deuda para los países en dificultades fiscales y de un mecanismo rápido y eficiente para hacer frente a la reestructuración de la deuda a gran escala. La salud y la educación deben ser elementos centrales en las negociaciones de la deuda.

También es esencial expandir el uso de los Derechos Especiales de Giro (DEG) existentes de países de altos ingresos para inversiones en países de bajos ingresos de al menos el doble de los 100 mil millones prometidos.

El trabajo de los líderes del G20 en Bali no ha terminado. Las consecuencias de una crisis de deuda no resuelta y la falta de recursos adicionales serían devastadoras para las vidas, los medios de subsistencia y la seguridad sanitaria. No tenemos tiempo. Nadie está a salvo hasta que todos estén a salvo.

Jaime Atienza es Director de Financiamiento de Equidad en ONUSIDA. Carlos Birungi Es el Asesor Principal Económico, Financiero y de Políticas sobre el VIH.

Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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