Norte América

La cuestión de la raza en el censo estadounidense

– Con los preparativos para el censo de EE. UU. de 2030 en marcha y la Oficina del Censo alentando la participación pública adicional, es hora de evaluar seriamente la inclusión continua de la cuestión de la raza en el censo de población de EE. UU.

La cuestión racial del censo no solo es confusa, una clasificación arbitraria de distinciones no científicas y problemas conceptuales, sino que la recolección continua de datos raciales en el censo decenal es divisiva, alienante e inconsistente con el lema estadounidense «e pluribus unum», de muchos , uno.

La recopilación de datos sobre la raza de la población es controvertida. Varios países, agencias y organizaciones, incluido el Consejo de Derechos Humanos de la ONU, argumentan que la recopilación y compilación de datos raciales es necesaria para garantizar la igualdad, abordar el racismo sistémico e informar las decisiones de política pública apropiadas. Creen que los gobiernos deberían recopilar y poner a disposición del público datos demográficos completos desglosados ​​por raza.

Otros, sin embargo, argumentan que la recopilación de datos raciales es engañosa, promueve estereotipos nocivos y contribuye al establecimiento de diferencias sociales discrecionales. También temen que las autoridades gubernamentales y otros puedan usar la recolección y compilación de datos raciales de la población para beneficiar o sancionar a ciertos grupos. Además, señalan que a pesar de la discriminación religiosa en los EE. UU., el censo decenal no pregunta sobre la afiliación religiosa.

La gran mayoría de los países de la OCDE, incluidos Francia, Alemania, Italia y Japón, no recopilan datos sobre la identidad racial de sus residentes. Solo alrededor de una quinta parte de los 38 países de la OCDE, incluidos Canadá, el Reino Unido y los Estados Unidos, recopilan datos raciales sobre sus respectivas poblaciones (Figura 1).

La cuestión de la raza en el censo estadounidense, Tu Mundo al dia

En algunos países, como Francia, la recopilación de datos sobre la raza se considera discriminatoria y, en consecuencia, los gobiernos evitan considerar a sus ciudadanos en categorías raciales. Además, en muchos países europeos y en otros lugares, la recopilación de datos raciales sigue siendo un tema muy delicado dado el historial reciente de autoridades que utilizan datos demográficos para hostigar, oprimir a ciertos grupos de personas, perseguir e incluso expulsar.

La cuestión de la raza confronta a cualquiera con un cuestionario del censo decenal reciente en los Estados Unidos. Hay mucha gente que no entiende cómo responder mejor a esa pregunta porque no encaja con su forma de entender la raza.

En los Estados Unidos, fuera de la enumeración básica de su población requerida por la Constitución de los Estados Unidos para determinar la representación en el Congreso, las preguntas incluidas en su censo decenal son esencialmente políticas. Los temas que se incluirán o excluirán en el censo estadounidense suelen ser una respuesta a la política y al cabildeo político.

Las cuestiones de edad y residencia normalmente plantean pocas objeciones. Por el contrario, la recopilación de otra información, como la afiliación religiosa, la ciudadanía, la orientación sexual, la identidad de género, el origen étnico, la afiliación política y el estatus migratorio, suele ser controvertida y parte no se incluye en el censo.

Desde el primer censo de EE. UU. en 1790, que recopiló algunos datos sobre la raza y las categorías que distinguen entre blancos libres, otros libres y esclavos, el gobierno ha cambiado sus definiciones de categorías raciales más de 10 veces. Además, en muchos censos anteriores, las personas que eran blancas y de otra raza, por pequeño que fuera el porcentaje, se contaban como no blancas, principalmente sobre la base de la regla de detección única.

La Oficina del Censo de EE. UU. actualmente recopila datos sobre razas de acuerdo con las Normas para el mantenimiento, la recopilación y el informe de datos federales sobre raza y origen étnico de 1997, administrados por la Oficina de Administración y Presupuesto de EE. UU. (OMB, por sus siglas en inglés). Según el continente o el país de origen, las cinco categorías mínimas de la OMB para los datos raciales son: indio americano o nativo de Alaska, asiático, negro o afroamericano, nativo de Hawái u otras islas del Pacífico y blanco.

A partir del censo de 1960, la raza ya no la determinaban los empadronadores del censo, sino que dependía de la interpretación del individuo para seleccionar la categoría de raza adecuada. Además, el autoinforme de más de una raza comenzó con el censo de 2000.

La Oficina del Censo define la raza como la autoidentificación de una persona con uno o más grupos sociales. La Oficina enfatiza repetidamente que las categorías raciales en el cuestionario del censo generalmente reflejan una definición social de raza reconocida en el país y no un intento de definir la raza biológica, antropológica o genéticamente.

La cuestión de la raza confronta a cualquiera con un cuestionario del censo decenal reciente en los Estados Unidos. Hay muchas personas que no entienden cómo responder mejor a esa pregunta porque no encaja con la forma en que entienden la raza.

Al seleccionar «una o más categorías raciales» en el censo reciente de 2020, una persona podía seleccionar blanco, negro o afroamericano, indio americano o nativo de Alaska, casi una docena de países asiáticos o isleños del Pacífico, así como la omnipresente «Otra raza». con origen nacional o étnico a especificar en los campos donde se ingresa (Figura 2).

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El tema de la raza en el censo de los EE. UU. ha alimentado la insatisfacción y la frustración entre algunos grupos e individuos. Además de las opciones limitadas, las categorías raciales del censo cada vez más fallan en reflejar cómo las personas se ven a sí mismas, no coinciden con la realidad de sus experiencias personales y, a menudo, se confunden con la identidad étnica de las personas, especialmente la hispana.

En el censo de 2020, cerca de 50 millones de residentes de EE. UU., o alrededor del 15 por ciento de la población del país, marcaron una casilla para «Alguna otra raza» en la pregunta de raza. El porcentaje de la población de EE. UU. que selecciona la categoría «Otra raza» en 2020 es el doble del porcentaje de una década antes y el triple del porcentaje de dos décadas antes (Figura 3).

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Entre las reformas propuestas a la pregunta racial para el censo de 2030 está la inclusión de una nueva casilla para «Oriente Medio o África del Norte» (MENA). Según los estándares actuales establecidos por la Oficina de Administración y Presupuesto, los estadounidenses con raíces en el Medio Oriente o África del Norte se consideran blancos.

Los defensores de los árabes estadounidenses y otros grupos MENA han hecho campaña durante mucho tiempo por su propia casilla de verificación en el tema de la raza. Según sus experiencias cotidianas, muchas personas de ascendencia MENA no se identifican como blancas.

En lugar de agregar una nueva casilla de verificación a la pregunta del censo sobre el racismo, la enmienda propuesta a la pregunta racial cambiaría la definición del gobierno de «blanco», ya que ya no incluiría a las personas de origen MENA. Como resultado, el cambio podría reducir la cantidad de personas que se identifican como blancas entre los Estados Unidos, una población que se ha convertido en una parte importante de la política estadounidense, especialmente entre la derecha política.

Las familias en todo Estados Unidos se están volviendo más racialmente diversas. Parte del aumento es el resultado de la creciente diversidad de la población estadounidense debido a la inmigración y al aumento de los matrimonios mixtos entre grupos raciales y étnicos estadounidenses.

Desde 2010, la cantidad de personas en los EE. UU. que se identifican como multirraciales ha cambiado significativamente. De 9 millones de personas en 2010, el número aumentó a 33,8 millones de personas en 2020 y ahora representa alrededor del 10 por ciento de la población de EE. UU.

La raza sigue siendo un concepto problemático en Estados Unidos, una clasificación arbitraria de discriminación no científica y un estereotipo incoherente, además de difícil de definir de manera objetiva y sin ambigüedades. Además, desde 1960, la Oficina del Censo de EE. UU. se ha basado en la autoidentificación de un individuo para determinar su raza.

En resumen, la cuestión racial del censo no es necesaria para determinar la representación en el Congreso y, lo que es más importante, la cuestión racial está contribuyendo a la fundación de falsas divisiones en todo el país que son innecesarias, confusas y enemigas de los principios fundamentales de la nación. En consecuencia, se debe considerar seriamente la posibilidad de considerar la inclusión del tema de la raza en el censo estadounidense de 2030.

joe chamie es un demógrafo consultor independiente, ex director de la División de Población de las Naciones Unidas y autor de numerosas publicaciones sobre temas de población, incluido su libro reciente, “Nacimientos, Defunciones, Migración y Otros Asuntos Importantes de Población.”

Editorial TMD

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