Africa

La democracia pierde su gloria ante los sudafricanos en medio de la desigualdad perpetua

– Sudáfrica creía que la introducción de la democracia en 1994 cambiaría el mundo para mejor a través de la igualdad de oportunidades. Esto no sucedió.

La desigualdad socioeconómica y la escasez de empleo, así como las oportunidades desiguales para una educación de calidad, han creado la percepción de que la democracia no ha brindado una vida mejor para todos.

El país celebra 28 años de democracia en un momento en que la democracia está amenazada en todo el mundo, en el contexto de una creciente desigualdad y desconfianza en las instituciones democráticas.

Cada vez más, los académicos se centran en lo que hace que la democracia sea valiosa en medio de su declive. Esto es importante dado el surgimiento de políticas populistas y antidemocráticas y autoritarismo.

La Encuesta Anual de Actitudes Sociales de Sudáfrica del Consejo de Investigación de Ciencias Humanas, realizada anualmente, muestra que los sudafricanos están cada vez más insatisfechos con la democracia. En 2004, cuando el país celebraba diez años de democracia, el 59% estaba satisfecho con la democracia. Ahora solo el 32% está contento con el progreso de la democracia en Sudáfrica.

¿Se están retirando los sudafricanos de la democracia, como algunos quieren? ¿Y qué se puede ganar si parte de la élite política habla en contra del valor de la democracia constitucional del país?

Después de casi tres décadas de democracia, es importante preguntarse: ¿Qué entienden los sudafricanos por la idea de democracia? Esto es importante dado que las democracias sobreviven cuando existe un compromiso intrínseco con los valores y principios democráticos, incluso en tiempos de dificultades económicas.

Según mi investigación, así como los resultados de encuestas recientes, está claro que existe una sensación de falta de poder entre los sudafricanos, especialmente entre los jóvenes. Este sentido de desempoderamiento se basa en la noción de que la igualdad de oportunidades socava su voz, sus opciones de vida y su sentido de libertad.

Esta desigualdad de oportunidades se ve como una forma de brutalidad constante expresada por la opinión de que la calidad de vida de la mayoría de los sudafricanos no ha mejorado necesariamente.

Opiniones sobre la democracia

Los sudafricanos otorgan un valor instrumental a la democracia. Esto queda claro en las opiniones que la democracia no ofrece, especialmente entre los jóvenes. La democracia se valora cada vez más por la provisión de bienes socioeconómicos como el bienestar social, la vivienda y las subvenciones de ingresos. No ven necesariamente el valor intrínseco de la democracia como el mejor sistema político para lograr una sociedad justa basada en los derechos humanos, la dignidad, la libertad y la igualdad.

En otras palabras, valoran la democracia en función de lo que puede hacer por ellos, no porque crean que es la mejor forma de gobierno. Esto se refleja en los crecientes niveles de desconfianza institucional y la creciente disidencia política de los procesos democráticos formales como la votación.
Esto socava la sostenibilidad de la democracia del país en el sentido de que la legitimidad de la democracia como sistema político decae ante la opinión pública en tiempos de dificultades económicas. Así, la democracia se vuelve ‘ilegítima’ porque no puede entregar bienes sociales y económicos para crear igualdad de oportunidades.

No sorprende que los ciudadanos otorguen un gran valor a la igualdad como principio democrático esencial dado que Sudáfrica sigue siendo la sociedad más desigual del mundo.

¿Por qué los sudafricanos tienen una fuerte conexión instrumental con la democracia? La respuesta puede estar en las expectativas de lo que significaban la libertad y la democracia en 1994, cuando terminó el apartheid.

historias de desesperacion

Mi investigación muestra que ‘Dream 1994’ fue para restaurar la dignidad humana, que la mayoría negra ha negado durante siglos de colonialismo y apartheid. De hecho, cuando se les preguntó en 1994, los entrevistados dijeron:

Estaba muy feliz. Me sentí muy feliz porque esta fue la primera vez que los negros obtuvieron la libertad … y también me liberó como persona. Incluso paseando me sentía barato; No tenía que ser tan consciente de los blancos. Ya no había miedo… Me sentía bien, muy bien. Lo que estaba pensando. Estaba pensando que ahora somos libres,. Que puedas hablar con todos, que puedas caminar con todos. Ya sabes, puedes ser amigo de todos los que quieras ser amigos. Pensé ahora que si el partido {el ANC} se hacía cargo, sabrían por lo que pasamos entonces.

La igualdad de oportunidades fue una característica esencial del significado de ‘Dream 1994’ para los sudafricanos. Los entrevistados revelaron:

Hablando de expectativas, porque crecí en la era antigua, en el antiguo régimen. Así que tenía la intención de que si Nelson Mandela fuera libre, viviríamos en un país libre… se esperaba que recibiéramos una educación gratuita y tuviéramos muchos trabajos, todos estarían empleados, cosas así. Y que cada uno tuviera su propia casa, cosas así… y eso es lo que esperábamos, lo que yo esperaba.

La noción de que la libertad y la democracia siguen siendo un claro engaño entre los jóvenes. Los entrevistados declararon:

Creo que, en mi opinión, para aquellos que vivieron antes de 1994, su objetivo era liberar la libertad de Mandela y luego su propio gobierno negro. Pero para mí, nacida en 1987, la palabra libertad sigue siendo una idea para mí… la razón por la que digo eso es que la palabra libertad es demasiado grande para Sudáfrica para mí. Si la educación fuera barata, diría que sí, tenemos libertad.

Patrones históricos

Los sudafricanos ven la continuación de patrones históricos de exclusión y marginación donde la igualdad de oportunidades no es una realidad para muchos. Y, dado que los sudafricanos pueden continuar delegando la democracia sobre la base de que no cumplió con las expectativas del Sueño de 1994, es probable que en el futuro arraigue una retórica populista y antidemocrática más fuerte.La conversación

Joleen Steyn Kotze, Especialista Principal de Investigación en Democracia y Ciudadanía en el Consejo de Investigación de Ciencias Humanas y el Centro de Becarios de Investigación para Estudios Africanos, Universidad Estatal Libre

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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