Africa

La erradicación de la poliomielitis generará fondos y conciencia

– Durante cuarenta días, Kunle Adeyanju, activista nigeriano, rotario, erradicador de la poliomielitis y ciclista, recorrió más de 12.500 km desde Londres hasta Lagos para recaudar fondos para la erradicación de la poliomielitis.

Adeyanju documentó su viaje en Twitter, donde su manejo se llama acertadamente @ lionheart1759. De hecho, se necesita el corazón de un león para emprender una aventura tan atrevida. A la gente le gusta la filantropía. Bill Gatesque trabaja en la erradicación de la poliomielitis y CEO de Twitter, Parag Agrawaltuiteó su apoyo y aprecio.

Incluso frente a la disminución de los recursos y las demandas contrapuestas, la presión para erradicar la polio debe continuar ya que, mientras algunas personas tengan polio, podría propagarse ampliamente nuevamente.

También seguí el viaje de Adeyanju en Twitter y también lo recomiendo, incluso porque me encanta ver a las personas persiguiendo sus sueños, sin importar cuán horrible sea. Ellen Johnson Sirleaf, la primera y ex presidenta de las mujeres liberianas de África, acepta correctamente este punto de vista: “Para alcanzarlos, sus sueños deben superar su potencial actual. Si tus sueños no te asustan, no son lo suficientemente grandes”.

Yo también apoyo su causa. La poliomielitis es una enfermedad infecciosa grave: causa parálisis de los músculos y también mata si se alteran los músculos respiratorios. En el pasado, las víctimas de la poliomielitis que no podían respirar por sí solas eran colocadas en máquinas de hierro pulmonar para permitirles respirar. Gracias a la eficacia de la vacuna contra la poliomielitis, esto ya es historia.

Soy un orgulloso alumno de la erradicación de la poliomielitis. Fue mi primera experiencia en salud global. Como joven oficial de monitoreo, evaluación y vigilancia en el Programa Nacional de Inmunización de Nigeria, participé en la iniciativa de reacción global contra la poliomielitis que apoya la promoción, la capacitación de trabajadores de la salud y la supervisión de la rutina y las vacunas contra la poliomielitis en Nigeria.

Hemos visto en los últimos años cómo la comunidad mundial ha recorrido un largo camino para hacer de la poliomielitis la segunda enfermedad infecciosa (después de la viruela) en ser erradicada. Sin duda alguna, Rotary International fue uno de los principales socios y financiadores de este viaje. Soy parte de la familia de Rotary International y fui presidente del Club Rotaract en la Facultad de Medicina de la Universidad Nnamdi Azikiwe, Nnewi, sureste de Nigeria. Rotary International lanzó una campaña mundial de vacunación contra la poliomielitis en 1985.

Tres años más tarde, se estableció la Iniciativa de Erradicación Global de la Poliomielitis (GPEI). En ese momento, más de 1000 niños en todo el mundo estaban paralizados por la poliomielitis todos los días. Desde entonces, más de 2500 millones de niños han sido vacunados contra la poliomielitis. Como resultado, la incidencia mundial de casos de poliomielitis disminuyó en un 99 %. Actualmente, el poliovirus salvaje sigue propagándose en Afganistán y Pakistán. Nigeria interrumpió la transmisión de la poliomielitis en 2019.

Incluso frente a la disminución de los recursos y las demandas contrapuestas, la presión para erradicar la polio debe continuar ya que, mientras algunas personas tengan polio, podría propagarse ampliamente nuevamente. Se estima que la presión de los últimos cinco años para erradicar la poliomielitis cuesta menos de mil millones de dólares al año.

Como Adeyanju, Gates y otros, quiero erradicar la polio. Aquí hay cuatro áreas en las que esos fondos de $ 5 mil millones podrían hacer precisamente eso.

Primero, se necesita una vacuna contra la polio para vacunar a todos los niños elegibles. Para estar completamente protegidos de por vida, los niños necesitan cuatro dosis de vacunas contra la poliomielitis. Las vacunas contra la poliomielitis vienen en dos formas: oral e inyectable. Según estimaciones de UNICEF, el costo de una vacuna oral contra la poliomielitis completamente vacunada es de $ 0,42 por niño. Por el contrario, es de $ 2,78 para una vacuna inyectable contra la poliomielitis.

En segundo lugar, la vigilancia de la poliomielitis es un proceso continuo necesario para la prevención y detección del virus. El virus de la polio corre en las heces. Por eso la transmisión de la poliomielitis feco-oral.

Esto hace que la transmisión de la poliomielitis sea común en comunidades con saneamiento deficiente y heces públicas generalizadas. Las actividades de vigilancia incluyen la recolección y detección de heces de niños con parálisis inicial después de períodos de fiebre. Además, la vigilancia ambiental de la poliomielitis implica la recolección y análisis de aguas residuales para detectar el virus de la poliomielitis.

En tercer lugar, las vacunas se almacenan mediante modernos equipos de cadena de frío. Se necesita electricidad estable para mantener la cadena de frío adecuada para las vacunas, de la que carecen las comunidades del África subsahariana. Por ejemplo, solo el 48% del África subsahariana tiene acceso a la electricidad, según el Banco Mundial.

Por lo tanto, la energía renovable limpia como la solar es una forma sostenible de proporcionar la cadena de frío adecuada para las vacunas. En los países africanos, algunos centros de atención primaria de la salud ya utilizan congeladores solares para el almacenamiento de vacunas. Los congeladores solares no son baratos. Un congelador de accionamiento solar directo vendido en la «Plataforma Africana de Suministros Médicos» de la Unión Africana cuesta $ 5,797.56.

Finalmente, la educación en salud pública es fundamental para lograr la equidad en la erradicación de la poliomielitis y continuar viendo campañas de vacunación exitosas en países que no tienen poliomielitis. De hecho, la Universidad Mundial para la Equidad en Salud, Ruanda arrestos en resumen, “lograr la equidad en salud depende de la equidad en educación para la salud”.

La educación sobre la poliomielitis se imparte en las comunidades a través de trabajadores comunitarios de la salud, líderes comunitarios y organizaciones comunitarias. Otras formas incluyen el uso de la radio, la televisión, los medios impresos y electrónicos. Se debe proporcionar más educación sobre la poliomielitis a través de las redes sociales. Adeyanju convirtió la poliomielitis de actualidad entre los jóvenes en las redes sociales siguiendo su corazón y persiguiendo sus sueños

El pesado viaje de Adeyanju desde Londres a Lagos puso a la polio al frente del discurso internacional, especialmente en estos tiempos de covidización de todas las cosas.

A través de su actividad, respondió en una prueba positiva de cuatro vías de Rotary International de lo que la gente dice, piensa o hace:

¿Es la verdad? – Sí

¿Es justo para todos? – Sí

¿Fomentará la buena voluntad y una mejor amistad? – Sí

¿Beneficiará a todos los involucrados? – Sí

Gracias, Kunle Adeyanju. Tu travieso salvará vidas y evitará que los niños se paralicen. Usted es un héroe.

Dr. Ifeanyi McWilliams Nsofor es graduado de la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool. Es miembro principal de New Voices en el Instituto Aspen y miembro principal de Atlantic Fellow of Health Equity en la Universidad George Washington.

Editorial TMD

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