Africa

La inclusión aumenta la discapacidad de las familias rurales de Uganda debido a la pobreza

– Lawrence Akena nació hace 32 años con microcefalia. Debido a su condición neurológica, no asistió a la escuela y no se benefició del entrenamiento de habilidades.

Debido a la exclusión, Akena sobrevivió en libertad condicional y fue uno de los jóvenes que vivían en la pobreza extrema en la subdivisión de Kamdini, Uganda.

“Salía de casa temprano en la mañana para la esquina de Kamdini solo para arruinarse en la gran ciudad. A veces pasaba noches allí hasta que yo lo recogía (lo recogía y lo traía)”, cuenta la madre de Akena, Lili Iram.

La condición de Akena, microcefalia, afecta a los bebés que nacen con una cabeza pequeña o que deja de crecer después del nacimiento. Puede provocar epilepsia, parálisis cerebral, problemas de aprendizaje, pérdida de audición y problemas de visión.

La madre de 76 años dice que las cosas han cambiado ahora. Fue seleccionada por BRAC, la ONG más grande del Hemisferio Sur, entre las personas con discapacidad para beneficiarse del proyecto Inclusive Disability Stage (DIG).

El BRAC de Uganda, la Unión Nacional de Mujeres con Discapacidades de Uganda (NUWODU) y Humanity & Inclusion (anteriormente HI, Handicap International) han implementado DIG en áreas seleccionadas devastadas por la guerra en el norte de Uganda desde 2018. UK Aid ha financiado DIG a través de la iniciativa Inclusive Futures , Cartier Philanthropy and Medicor Foundation, y Sight Savers.

DIG está diseñado para garantizar los cuatro elementos clave de la Graduación, incluida la satisfacción de las necesidades básicas de las personas, la provisión de capacitación y activos para la generación de ingresos, la educación financiera y el apoyo al ahorro, y el empoderamiento social, para garantizar la inclusión de las personas con discapacidades.

BRAC respaldó a Akena con activos clave para la subsistencia, como cabras, ganado vacuno, cerdos y dinero en efectivo para la venta al por menor. Humanity & Inclusion y NUWODU se aseguraron de que los servicios DIG, incluido el entrenamiento, estuvieran diseñados de manera efectiva para apoyar a las personas con discapacidades.

La propiedad y el control significan que las personas con discapacidad, como Akena, pueden crear un camino para salir de la pobreza extrema y ser incluidas socialmente.

“DIG nos ayudó mucho. No teníamos una vaca. No teníamos cabras y gallinas. Akena (ahora) siempre está en casa cuidándolos”, dice Imran cuando se le pregunta sobre el impacto del programa en su hijo.

Mientras Imran describe la transformación de su hijo, Akena entra en el cobertizo cargado para liberar a sus cabras para que puedan pastar junto a dos vacas cebú marrones. Según Iram, sufrió un revés importante cuando sus cerdos murieron de peste porcina africana el año pasado.

Pero cuando visitó la aldea de Iceme, donde vive con su madre, Akena había comprado otro cerdo que ahora vive en la pocilga que construyó.

El asistente del proyecto BRAC, Derick Baguma, visita regularmente a Lawrence Akena y a su madre, Lili Iram, para ayudarlos con su empresa agrícola. Crédito: BRAC

Al poseer activos domésticos como vacas, cabras y pollos, Akena está a un paso de los más pobres”, dice Derick Baguma, asistente de proyectos de BRAC.

Baguma brindó capacitación familiar a personas con discapacidad en Iceme y otras aldeas en el subcondado de Kamdini Oyam para registrar sus bienes.

Cuando le preguntó si había visto algún cambio, dijo que la diferencia era obvia.

«Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces. Y Akena ya no luce como antes. ¿Ves esos refugios para cabras y cerdos? Lawrence Akena ha hecho más del 80% de la contribución para mantenerlos como están”, dice Baguma. «Y, sin embargo, este es alguien que ha estado pasando las noches en las terrazas de Kamdini».

Iram dijo a que trabaja arduamente para que el patrimonio aumente y pueda invertir en la supervivencia futura de su hijo. Ella y su hijo son ahorradores regulares en su Village Savings Loan Association (VSLA), una institución financiera local informal que depende de los ahorros de sus miembros para otorgar préstamos para emergencias y para apoyar a las empresas miembros.

“Siempre quise hacer algo por mi hijo, pero no tenía apoyo. Tengo la intención de comprar un pedazo (tierra) y plantar árboles para su futuro de los ahorros en la caja de ahorros en nuestro pueblo ”, dice ella.

Cuando se le preguntó qué lecciones aprender del modelo DIG, Baguma, que vive con síndrome de Down, dijo que se necesitaba apoyo adicional para las familias con discapacidades.

“A la hora de diseñar un proyecto, se debe incluir a las personas con discapacidad. Y es posible. No debemos mirar los costos. A veces la gente dice que es caro. Pero debemos mirar los resultados finales. ¿Qué impacto tendrá? Si no introduces esa actitud de discapacidad, no estás llegando a todos”, dijo.

Un estudio del Ministerio de Género, Trabajo y Desarrollo Social de Uganda de 2020 encontró que las familias con una persona con discapacidad trataban cerca de un 39 por ciento más que otras familias.

“Las futuras intervenciones para abordar la pobreza y el bienestar deben garantizar que la brecha no se amplíe, dejando atrás a las personas con discapacidad y sus familias. Por lo tanto, puede haber una necesidad de proporcionar recursos adicionales para estas familias ”, dijo el informe.

Encontrar soluciones innovadoras puede permitir que las personas con discapacidad se mantengan a sí mismas y a sus familias. Crédito: BRAC

DIG también brindó necesidades de rehabilitación, apoyo psicosocial (PSS) y dispositivos de asistencia para discapacitados, como barandas de entrada, inodoros modificados y prótesis.

Uno de esos destinatarios es Denis Aboke, que vive en el pueblo cerca de Akuna. Aboke, que sobrevivió al cáncer, dice que ahora tiene un miembro artificial 18 años después de perder la pierna por el cáncer.

Dijo a que seguiría usando muletas de madera sin la intervención de DIG.

“El truncamiento del cáncer me ha dejado inútil. No pude entrar al jardín. Ahora puedo dedicarme a la agricultura. Ahora puedo mantener a mi familia. Los niños van a la escuela”, dice.

Además de los activos principales, Aboke adquirió una máquina de molienda de cereales con motor diésel como parte del programa DIG, lo que le permitió obtener ingresos adicionales de la gente del pueblo. Si bien Aboke ve un futuro mejor para sí mismo, espera que las organizaciones continúen apoyando a las personas con discapacidades.

“Hermano, puedo decirle que a nadie le importan las personas con discapacidades. Muchas personas desactivaron las minas terrestres, pero no hubo apoyo. Los centros de salud no tienen nada que ofrecer aquí”, comparte Aboke.

Reunión de miembros de la Asociación de Préstamos de Ahorro de la Aldea Rwot Ma Miyo. BRAC asegura que las reuniones se realicen en las residencias de las personas con discapacidad, para que puedan ser incluidas. Crédito: Michael Wambi /

Aboke fue rehabilitado en el Hospital Regional de Referencia de Gulu, a más de 65 kilómetros de su pueblo. El taller de ortopedia del hospital atiende a clientes del norte de Uganda y del sur de Sudán.

El tecnólogo ortopédico jefe Senvume Kavuma Abbey dijo a que el taller tiene mucha demanda, pero los servicios de atención ortopédica están menos financiados en Uganda.

“El gobierno nos proporcionó materiales hace diez años. Entonces, sin DIG, no podríamos brindar servicios a quienes se han beneficiado ”, explica Senvume.

El equipo del programa organizó visitas de extensión comunitaria vinculando los servicios ortopédicos con personas con varios tipos de discapacidades.

“Pudimos ver de dónde venían estas personas, por lo que diseñamos electrodomésticos que se adaptaron a su entorno de trabajo y naturaleza, y lo que querían hacer”, dijo Senvume.

Si bien el modelo DIG es relativamente nuevo en Uganda, los socios del programa creen que se puede utilizar en otros lugares como una herramienta para mejorar los medios de vida de las personas con discapacidad.

Shammah Arinaitwe, especialista técnica de BRAC Uganda, dijo a que el escenario es bueno para llegar a las familias pobres. Explicó que reflexiona sobre las necesidades del destinatario y lo que puede hacer y utiliza su experiencia para crear una salida de la pobreza.

“Voy a dar un ejemplo. Si no puedes permitirte 60-70 céntimos al día, el proyecto te da un empujón”, explica Arinaitwe. La comparación entre alguien que se ha valido de DIG es que los activos adquiridos a través de su participación en el proyecto significan que podrán mantenerse y crecer.

“Si tengo una vaca, once cabras y treinta gallinas, no puedes compararme con alguien que no tiene ninguna”, explica Arinaitwe. «Me complace informarles que el mismo modelo de proyecto se está iniciando en Tanzania, aprovechando las lecciones de Uganda».

Informe de la Oficina de la ONU

Editorial TMD

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