Asia y Pacífico

La India rural tiene un problema de diabetes: ¿qué lo causa?

– En una clínica de atención médica en Todathara, un pueblo en Thavanampalle mandal cerca de Chittoor, Andhra Pradesh, el Dr. Vijay Kumar llama a su próximo paciente. “Es el hombre más disciplinado que conozco”, dice el Dr. Kumar con una pizca de orgullo.

Reddyappa acompaña a Reddy y toma asiento frente al Dr. Kumar. “Hace diez años me diagnosticaron diabetes. Seguí el consejo del Dr. Kumar. Hoy, camino de un lado a otro de la finca de mango todos los días después de la cena ”, dice Reddyappa, que tiene sesenta y tantos años. El Dr. Kumar también dice que Reddy es una inspiración para los demás pacientes de la clínica.

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En 2013, la iniciativa Salud Total de la Fundación Apolo realizó una encuesta de hogares en 195 aldeas y un panchayat de 32 gramos en mandal Thavanampalle. Examinamos a 31.453 personas en busca de datos de salud y descubrimos que el 6,2 % tenía diabetes. Además, el 16,7 por ciento de los hombres y el 12,2 por ciento de las mujeres eran obesos, un factor de riesgo para la diabetes.

Con 74,7 millones de personas que viven con la enfermedad, India alberga la segunda población más grande de personas con diabetes, después de China. La prevalencia de la diabetes es el doble en la India urbana que en las zonas rurales

Hoy, el número de personas en el mandal se ha disparado, con un 10,1 por ciento de personas que padecen diabetes. Esto es todavía menos que el promedio nacional; la diabetes en la India rural y urbana creció del 2,4 % y el 3,3 % respectivamente en 1972 al 15 % y el 19 % en 2015, según un metanálisis de 2021 publicado en. Anales epidemiológicos.

Con 74,7 millones de personas que viven con la enfermedad, India alberga la segunda población más grande de personas con diabetes (después de China). Aunque la prevalencia de diabetes es dos veces más alta en la India urbana que en las áreas rurales, Total Health ha declarado que es una de las mayores preocupaciones en Thavanampalle mandal, donde se encuentra principalmente su trabajo.

“Vi a 600 personas el mes pasado, 200 de las cuales tenían diabetes”, dice el Dr. V Bhargav, quien dirige una unidad de clínica móvil. La mayoría de las personas con diabetes tienen más de 50 años. Compare esto con los números nacionales:

Un estudio de 2009 encontró que el 54 por ciento de las personas que viven con diabetes la desarrollan antes de los 50 años. El mismo estudio afirma que el inicio de la diabetes entre los indios es aproximadamente una década antes que en sus contrapartes occidentales.

Cambio en la dieta rural

“El entorno rural en la India está cambiando, comenzando por lo que comemos”, dice el Dr. T Swarna, quien dirige una clínica satélite en Thavanampalle.

En 2016, los autores de un estudio realizado en Krishnagiri, en el noroeste de Tamil Nadu, identificaron los factores clave que «catalizaron los cambios en la dieta que llevaron a una mayor prevalencia de diabetes». Por supuesto, hay más disponibilidad de ‘alimentos de la ciudad’, como refrescos y dulces cargados de azúcar, así como papas fritas con grasas trans y productos de panadería.

Pero, lo que es más importante, debido a que el arroz pulido gratuito está disponible en las tiendas de racionamiento a través del sistema de distribución pública (PDS), es el alimento básico de la región.

A menos de 150 km de Krishnagiri, en Thavanampalle, los médicos notaron un cambio como el arroz y el alimento básico. El sur de la India tiene una tasa de diabetes más alta en comparación con el norte de la India, quizás debido a su contribución al arroz blanco, que tiene un alto índice glucémico. Cuándo comer como kanji (papilla de arroz) con el agua en la que se hierve, la harina de arroz con almidón eleva los niveles de azúcar en la sangre.

“La sensación local es que no estás satisfecho hasta que comes arroz”, dice el Dr. M Gayathri, quien dirige nuestra clínica AYUSH en Aragonda. El objetivo principal es mantener a raya el hambre, porque muchas personas no tienen el consuelo de comer carne y frutas. Las verduras de temporada son asequibles, pero la mayoría de los platos están llenos de arroz y solo una pequeña cantidad de verduras.

La harina de arroz es abundante y económica. “Los trabajadores agrícolas que salen del trabajo a las ocho de la mañana quieren una comida copiosa que les dure todo el día”, dice el Dr. Bhargav. El trigo no se cultiva localmente, por lo que los rotis no se comen comúnmente. El Dr. Swarna dice: «La gente cree que los chapatis provocan calor en el cuerpo cuando se toman por la mañana».

El arroz está reemplazando al mijo como ragi, que era común en Thavanampalle. “Todavía hacemos bolas de ragi, pero la proporción de ragi a harina de arroz (2: 1) se invierte debido a los cambios de gusto”, dice el Dr. Bhargav.

Reddy entiende esto. Él dice: “Agrego tantas verduras de hojas verdes a mis comidas como sea posible y he hecho una reducción completa en el té (la mayoría de los pueblos endulzan mucho el té). Sin embargo, todavía depende del PDS y no puede producir arroz integral o arroz rojo que alguna vez fueron alimentos tradicionales regulares pero que ahora son ‘alimentos urbanos’ de moda, lo que ha hecho subir sus precios.

“Antes de la Revolución Verde en India, había cien tipos diferentes de arroz en nuestra dieta”, dice Jayanthi Somasundaram, líder de Spirit of the Universe en Chennai (que promueve el arroz patrimonial), refiriéndose a variedades como demasiadoamalli, kaatuyány champán mapillai.

“Hasta las décadas de 1950 y 1960, el arroz blanco, comido por la élite, se consideraba superior. Para la clase media, que tendría mijo, el arroz blanco se volvió ambicioso”, dice. Krishna Prasad, el fundador de Sahaja Samrudha, con sede en Karnataka, agrega que a medida que mejoraba la tecnología de molienda, el arroz se volvía más pulido, y más aromático y de mayor calidad le parecía a la gente.

Recuerda el área de Rayalaseema de Andhra Pradesh en la década de 1960: «Antes de que los cultivos de plata como el algodón y el maní se hicieran populares, el área, con su suelo salino, solía cultivar muchas variedades de arroz rojo».

A lo largo de los años, la dieta no ha sido lo único que ha cambiado, dice R Indrani, otro residente de Todathara con diabetes. “Creo que el cambio en los cultivos que cultivamos ha afectado nuestro estilo de vida”, dice. Thavanampalle ha sido tradicionalmente conocida por sus azúcares y el azúcar moreno que produce. Ella dijo: “También solíamos tener un campo de caña de azúcar. Pero ahora no quedan muchos de ellos. Como la mayoría de los agricultores aquí, nos mudamos para cultivar 10 acres de mango.

A diferencia de la caña de azúcar, que requiere agua y mano de obra constantes, los campos de mango son estacionales y menos intensivos”. Los médicos de Total Health sospechan que esta disminución de la actividad física combinada con un cambio en la dieta puede ser uno de los factores que contribuyen a la diabetes. “No puedo comer los mangos que cultivo”, dice Indrani con una risa irónica.

Detección de diabetes

Indrani fue diagnosticada con diabetes hace un año cuando asistió a un campamento de exámenes de la vista. «La gente aquí no quiere hacerse la prueba con regularidad. A menos que vean físicamente que hay un problema, como orinar con frecuencia, no vendrán. No tienen una actitud preventiva”, dice el Dr. Gayathri.

“A menudo, cuando acuden a nosotros por primera vez, su nivel de glucosa en sangre ya es del 11 por ciento (el nivel normal es del 6,5 por ciento). Es posible que hayan tenido diabetes durante muchos años, pero es posible que no lo supieran”, dice el Dr. Swarna.

De hecho, aproximadamente uno de cada dos indios en el grupo de edad de 15 a 49 años que vive con diabetes desconoce su condición, según un estudio realizado por la Fundación de Salud Pública de India en 2019. De los conocidos, solo una cuarta parte de ellos aproximadamente . disciplina. El estudio también encontró que los hombres rurales son más susceptibles a la diabetes.

“Una de las cosas que vemos entre las personas es la idea de que tendrán que continuar tomando medicamentos durante toda la vida cuando comiencen a tomarlos. A la gente aquí no le gusta ser adicta a los medicamentos”, dice el Dr. Gayathri.

Los médicos son unánimes en su opinión de que el enfoque debe estar en la prediabetes: prevención y control. Desde el punto de vista de la salud preventiva, puede ayudar la revitalización de la cocina tradicional, en la que se practica una dieta más variada y no el arroz como elemento central.

El desafío más difícil es el cambio de actitud hacia el movimiento. En Thavanampalle, como en muchas áreas rurales y urbanas de la India, el trabajo físico está asociado con la jerarquía de clases. Cuanto más exitosa es una familia, más útiles pueden ser y menos funcionales se vuelven sus movimientos.

Además, es importante controlar la diabetes de riesgo moderado en humanos para evitar que se agrave. Como se puede ver en los resultados de la encuesta nacional de ENT de este año, las personas que aún no han adquirido la enfermedad pueden prevenir la detección adecuada, la realización de campamentos de salud regulares y la sensibilización sobre la diabetes como una enfermedad relacionada con el estilo de vida.

Sweta Akundi Es escritora de contenido para la Fundación Apollo, donde presenta historias de los pueblos de Andhra Pradesh y Telangana.

Esta historia fue publicada por primera vez por India Development Review (IDR)

Editorial TMD

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