Africa

La industria de procesamiento de África promete un crecimiento económico más amplio

– Como pilar central de las dietas africanas durante miles de años, el mijo ocupa un lugar valioso como uno de los cultivos más importantes del continente.

Y con el inicio del cambio climático, el mijo proporciona una seguridad valiosa para los pequeños agricultores debido a la tolerancia del cultivo a los suelos secos.

Sin embargo, el surgimiento de una clase media urbana más próspera en África amenaza con cambiar las dietas de los alimentos básicos tradicionales como el mijo a favor de alimentos procesados ​​más convenientes y de mayor valor que a menudo se obtienen fuera del continente.

Sin embargo, la industria de procesamiento autóctona de África puede ofrecer productos más sofisticados, convirtiendo el mijo sin procesar en comidas nutritivas listas para comer, como arroz, papillas y más. Esto es beneficioso tanto para los agricultores como para los consumidores.

Está claro que la industria de procesamiento agroalimentario emergente de África presenta una gran oportunidad para capitalizar la creciente demanda de alimentos procesados ​​que, hasta ahora, ha sido cubierta en gran medida por productos importados.

El crecimiento de este sector puede brindar oportunidades valiosas para los medios de vida y las economías africanas en toda la región, al tiempo que reduce la factura de importación de alimentos del continente, que asciende a aproximadamente USD 35 000 millones al año.

La industria de procesamiento de África promete un crecimiento económico más amplio, Tu Mundo al dia

El Informe Anual de Tendencias y Visión General (ATOR) del Sistema de Apoyo de Información y Análisis Estratégico Regional (ReSAKSS) recientemente publicado muestra que el sector de procesamiento agroalimentario de África es el enlace esencial para conectar a los pequeños agricultores del continente con los mercados urbanos que crecen con opciones variables.

Aún así, el sector tal como está hoy es solo la punta del iceberg, y los datos de todo el continente muestran su enorme potencial sin explotar, particularmente en términos de productos básicos cultivados durante mucho tiempo.

Por ejemplo, el auge del sector de procesamiento de mijo en Senegal ha revertido las tendencias decrecientes del consumo debido al crecimiento de la población urbana y su necesidad de alimentos básicos más rápidos y convenientes.

La participación del mijo ha aumentado a cerca del 30 por ciento del consumo de cereales de los agricultores de altos ingresos en Senegal, casi lo mismo que el arroz importado.

La introducción de productos de mijo más sofisticados ha abierto nuevas oportunidades de mercado para los pequeños productores, lo que, junto con el aumento de la demanda, está aumentando los precios que pueden esperar en los mercados.

Esto no solo significa un mayor crecimiento económico para las economías nacionales, sino también más poder adquisitivo y medios de vida más resistentes para los pequeños productores africanos.

Otro estudio de caso interesante es el tomate, el cuarto cultivo alimentario económicamente más valioso producido en países de ingresos bajos y medianos. Los tomates frescos suelen ser más accesibles para los procesadores a pequeña escala que para las plantas grandes, lo que deja un potencial significativo para desarrollar productos de mayor valor.

Como resultado, el auge del sector de procesamiento de África está introduciendo nuevas oportunidades para la producción de tomate al ayudar a agregar valor y reducir las pérdidas posteriores a la cosecha, estabilizando los suministros para los consumidores durante todo el año y asegurando flujos de ingresos constantes para los productores.

Mientras tanto, varios países africanos ya están aprovechando las enormes oportunidades que ofrecen sus sectores de procesamiento para lograr una doble victoria para las economías y los medios de subsistencia.

Alrededor del 68 por ciento de las exportaciones manufactureras de Tanzania, por ejemplo, son bienes agroprocesados ​​y de uso intensivo de recursos, como jugos embotellados, aceites para cocinar y harinas envasadas. Una gran mayoría de estos productos también se envían a otros países africanos, lo que demuestra cómo una mayor capacidad de procesamiento agroalimentario en el continente puede satisfacer la demanda africana de productos procesados ​​africanos.

Esto no solo reemplaza la demanda de importaciones intercontinentales, sino que también asegura que los beneficios del procesamiento permanezcan para los productores y consumidores en África para generar crecimiento económico para las generaciones venideras.

Está claro que el crecimiento del sector de procesamiento agroalimentario de África ofrece oportunidades de generación de ingresos sostenibles para los pequeños agricultores del continente a través de productos de alto valor que atraen a los cambiantes mercados urbanos.

También ofrece excelentes perspectivas de creación de empleo para la creciente población joven del continente, la de más rápido crecimiento en el mundo.

A medida que evolucionan los gustos alimentarios africanos y las preferencias dietéticas, la industria agroalimentaria también debe evolucionar si quiere seguir siendo competitiva, exitosa y sostenible, generando crecimiento y mejores medios de vida para millones.

Liberar el potencial del sector de procesamiento del continente, en particular, es una forma clara de lograr este objetivo.

Chakib Jenane se unió al Grupo del Banco Mundial en 2014 y actualmente es el Gerente de Práctica para la Práctica de Agricultura y Alimentos que cubre África Occidental y Central.

Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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