América Latina y Caribe

La lucha en Guatemala Industrias Extractivas

– Una mayoría de la población guatemalteca continúa oponiéndose a la minería y otros proyectos extractivos, en medio de casos de conflictividad socioambiental que permiten a las comunidades proteger sus recursos naturales frente a los intereses de las empresas multinacionales.

El último rechazo a proyectos mineros en este país centroamericano se produjo el domingo 18 de septiembre en la localidad de Asunción Mita, 350 kilómetros al sureste de la capital de Guatemala, en el departamento de Jutiapa.

Ganó el voto del «No».

Aquí, a través de una consulta ciudadana, el 88 por ciento de las más de 8.503 personas que votaron dijeron «no» a las operaciones de la mina de oro Cerro Blanco, propiedad de Elevar Resources, filial de la canadiense Bluestone Resources.

“En mi opinión no podemos dejar que esto siga así, nos hacemos mayores, pero no queremos que los niños y jóvenes sufran el impacto ambiental de la mina”, dijo Petronila Hernández, de 55 años, luego de votar en una escuela. en las afueras de Asunción Mita.

Hernández dijo a que «no estamos de acuerdo con la mina, afecta nuestras fuentes de agua, llevamos el agua de la fuente de agua y la mina la contamina».

Hernández estaba con su hija, Marilexis Ramos, de 21 años.

«Espero que nuestro voto por el ‘No’ gane», dijo Ramos durante la votación. Al final de la tarde comenzó el conteo de votos y para el lunes 19 de septiembre los resultados comenzaron a ser claros.

Madre e hija viven en el pequeño pueblo de Cerro Liso, en las afueras de Asunción Mita, muy cerca de la mina.

Marilexis Ramos, de 21 años, votó por la continuación del proyecto minero Cerro Blanco, ubicado cerca de Asunción Mita, 350 kilómetros al sureste de la capital guatemalteca, en el departamento de Jutiapa. Un total de 88 por ciento de las más de 8.503 personas que votaron dijeron "no" a la mina de oro y plata. AMIGOS: Edgardo Ayala/

A la mina subterránea Cerro Blanco se le permitió operar en 2007 por un período de 25 años, pero desde entonces no ha podido extraer oro y plata, debido a problemas imprevistos.

El proyecto involucraba vetas de agua termal en el subsuelo que liberaban calor que imposibilitaba trabajar el tiempo suficiente dentro de los dos túneles construidos en la mina, dijo a el activista Juan Carlos Estrada, de la Red Guatemalteca de Agua y Saneamiento.

«La mina ha estado estancada durante casi 15 años sin extraer una sola onza de mineral», dijo Estrada.

Sin embargo, la lucha de la comunidad continúa porque, a pesar del revés que sufrió en la votación del domingo, la empresa aún pretende operar la mina y para ello pretende modificarla y convertirla en una mina a cielo abierto.

Personas versus corporaciones transnacionales

Guatemala, una nación de 17,4 millones de habitantes, ha vivido en los últimos años conflictos socioambientales por la defensa de sus territorios por parte de las comunidades frente al avance de proyectos mineros, hidroeléctricos y otras actividades extractivas.

Muchos de los conflictos tuvieron lugar en los territorios de los pueblos indígenas, que constituyen el 60 por ciento de la población total. Los miembros de las comunidades afectadas han resistido y se han enfrentado a la represión de la policía y los soldados.

Las autoridades los han perseguido y criminalizado como resultado.

Dalia González, del movimiento Rebelión Verde salvadoreña, a orillas del río Ostúa en el oriente de Guatemala, habla sobre el impacto de la contaminación de la mina Cerro Blanco en el río, que contaminará el río Lempa en El. El Salvador. AMIGOS: Edgardo Ayala/

En febrero, informó sobre la lucha de la comunidad indígena maya q’eqchi’ en el municipio de El Estor, a orillas del lago Izabal, en el departamento del mismo nombre en el oriente de Guatemala.

Allí opera la única mina activa en Guatemala, porque proyectos similares han sido bloqueados por las comunidades a través de consultas ciudadanas o sentencias judiciales, luego de que las comunidades solicitaran medidas cautelares quejándose de la falta de dichos votos, que transitaban.

La mina de níquel en El Estor ha sido operada desde 2011 por Solway Transnational Investment Group, con sede en Suiza, luego de su compra a la canadiense HudBay Minerals.

“Se realizaron casi 100 consultas, en 100 municipios de todo el país, y en todas se rechazaron proyectos mineros e hidroeléctricos, principalmente”, dijo José Cruz, del grupo ambientalista Madreselva.

El alto número de consultas muestra el nivel de lucha de la población y el interés de las empresas por los recursos naturales del país.

“El Estor es el único proyecto minero que opera actualmente”, dijo Cruz a . Y sigue activo gracias a una «falsa consulta», manipulada por la empresa, que al parecer apoyó a la mina.

Los proyectos hidroeléctricos Oxec I y Oxec II también fueron fuente de conflicto socioambiental.

La primera planta entró en operación en 2015 y la segunda está en construcción desde dos años después. Ambos son propiedad de Energy Resources Capital Corporation, registrada en Panamá.

En 2015, las comunidades indígenas Q’eqchi locales iniciaron una lucha contra las dos centrales hidroeléctricas en el río Cahabón, ubicadas en el municipio de Santa María de Cahabón, en el departamento de Alta Verapaz, en el norte de Guatemala.

Tras sufrir persecución por su participación activa en la defensa de los territorios de su familia, el líder q’eqchi Bernardo Caal fue encarcelado en enero de 2018 y un tribunal lo condenó a siete años de prisión en noviembre siguiente «sin prueba alguna», como se negó en su momento. por. Amnistía Internacional, lo consideró preso de conciencia.

Sin embargo, fue puesto en libertad en marzo de 2022 por buen comportamiento y porque esencialmente no había pruebas en su contra.

Una bandera contra la minería cuelga en el frente de la iglesia en Asunción Mita, en el este de Guatemala. La empresa que opera la mina Cerro Blanco calificó de ilegal el proceso de consulta realizado en la localidad el 18 de septiembre. AMIGOS: Edgardo Ayala/

Proyectos que contaminan cruzando fronteras

Si bien la victoria del «no» en Asunción Mita es un logro para los residentes locales, el proyecto aún representa un riesgo de contaminación, no solo para esta localidad de 50.000 habitantes, sino también para el vecino El Salvador.

Asunción Mita se encuentra cerca de la frontera con El Salvador.

Organizaciones ambientalistas de Guatemala, Honduras y El Salvador advirtieron que la contaminación por metales pesados ​​de la mina afectaría el río Ostua del lado guatemalteco.

Las aguas de ese río llegaron luego al lago Guija, del lado salvadoreño. Y el río Lempa llega a parte de ese lago, que abastece de agua a más de un millón de personas en San Salvador y municipios vecinos.

El río Lempa tiene 422 kilómetros de largo y su cuenca abarca tres países: nace en Guatemala, atraviesa una pequeña parte de Honduras y luego zigzaguea por El Salvador hasta desembocar en el Océano Pacífico.

El Salvador aprobó una ley en marzo de 2017 que prohíbe la minería, ya sea subterránea o a cielo abierto, pero su proximidad a la mina Cerro Blanco la pone en riesgo de contaminación.

«Nos preocupa que nuestra principal fuente de agua esté amenazada», dijo a la activista salvadoreña Dalia González, del movimiento Rebelión Verde.

González también dijo que los gobiernos de Guatemala y El Salvador juegan un papel importante en la protección de los recursos naturales y la salud de la población local.

“Por los efectos de las minas transfronterizas”, dijo la joven activista a orillas del río Ostua, donde se unió a ambientalistas y periodistas salvadoreños tras presenciar el proceso de consulta.

González pidió al presidente salvadoreño, Nayib Bukele, entablar un diálogo con su homólogo guatemalteco, Alejandro Giammattei, para encontrar una solución al problema de contaminación que también afectaría a El Salvador.

“Es una situación grave y requiere una acción urgente”, dijo la activista salvadoreña.

Tras conocer los resultados de la consulta ciudadana en Asunción Mita, la empresa detrás de la mina Cerro Blanco, Elevar Resources, solicitó el proceso ilegal, según un comunicado de prensa publicado el lunes 19 de septiembre.

El director gerente de la compañía, Bob Gil, dijo: «Este proceso de consulta es claramente ilegal y está lleno de irregularidades», según el comunicado.

En opinión de la empresa, el proceso fue viciado por lo que denominó «grupos antimineros».

“Estamos decepcionados por las acciones de estos grupos que utilizan referéndums sesgados para crear dudas e incertidumbre sobre proyectos de minería responsable como Cerro Blanco”, dijo.

El consorcio dijo que tiene como objetivo continuar desarrollando el proyecto y producir 2,6 millones de onzas de oro durante la vida útil de la mina.

Debido a los problemas que tuvo con los túneles y el calor que le impide trabajar y extraer los minerales, la empresa presentó una solicitud a las autoridades en noviembre de 2021 para cerrar la actual mina subterránea convertida a cielo abierto.

La empresa “habló de actualizar el Estudio de Impacto Ambiental, pero lo que se necesitaba era un nuevo estudio, porque era un proyecto completamente diferente”, dijo Cruz Madreselva.

Editorial TMD

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