América Latina y Caribe

La mala infraestructura de distribución de agua etiqueta a Jamaica como ‘sin agua’

– Tomará miles de millones de dólares y muchos años resolver un problema creciente que ha puesto a Jamaica en el rango que probablemente no sea uno de los países con mayor escasez de agua en el mundo debido a la falta de disponibilidad de agua potable.

Debido al empeoramiento de la crisis del agua en la ciudad de Kingston y St. Andrew (KMA), el racionamiento se ha prolongado durante meses o algunos años. Las sequías, las bombas rotas y las tuberías menores en el sistema de distribución de agua exacerban los cierres patronales. Al mismo tiempo, en los acuíferos debajo de la capital, más de 104,3 millones de metros cúbicos de agua, o alrededor del 60 por ciento de la capacidad disponible, quedaron sin utilizar debido a la contaminación.

Un estudio de 2020, Disponibilidad y seguridad del agua subterránea en la cuenca de Kingston, descubrió que los altos niveles de nitratos en el acuífero principal de la ciudad hacían que el agua no se pudiera usar para fines domésticos. El estudio realizado por investigadores de la Universidad de las Indias Occidentales (UWI), Departamento de Química y Geología y Geografía en el campus de Mona, destacó la contaminación de efluentes de los pozos sépticos y de absorción que ensucian el paisaje de la ciudad y alteran la solución salina del exceso. absorción. El bombeo como causa de la contaminación.

La investigadora principal, Arpita Mandal, dijo a por correo electrónico que el estudio de dos años, que comenzó en 2018, no mostró un «cambio significativo» en los niveles de cloruro y nitrato durante el período, y señaló: «Los datos históricos son triviales, pero los niveles de cloruro y nitrato los niveles fueron consistentemente altos por encima de los límites permitidos”.

El informe concluyó que la contaminación en curso de la cuenca de Kingston se necesitaba con urgencia, pero Debbie-Ann Gordon Smith, la química jefe del estudio, señaló que el proceso de limpieza sería extremadamente largo y costoso.

Según el estudio, muchos de los pozos alrededor de KSA han sido desmantelados ya que entre el 50 y el 80 por ciento del efluente de los pozos de absorción y los tanques sépticos va directamente al suelo. El informe dijo que lo mismo era cierto para muchas islas del Caribe, incluidas Barbados, Antigua y Barbuda y Granada.

Al señalar las preocupaciones sobre la calidad y la cantidad de agua en los acuíferos de KSA, el director gerente de la Autoridad de Recursos Hídricos (WRA, por sus siglas en inglés), Peter Clarke, señaló que las empresas que tratan el agua según los estándares del agua potable usan varios pozos para obtener agua. uso industrial.

Dijo que si bien la contaminación de «200 años de inodoros de fosa» (en KSA) sigue siendo una preocupación, «el paisajismo duro de estacionamientos y techos» significa que hay menos agua disponible para recargar el acuífero. Por lo tanto, para preservar la viabilidad continua del acuífero, la WRA, el organismo de gestión y control del agua de Jamaica, se está preparando para una moratoria sobre nuevos pozos.

Clarke confía en que la isla tendrá suficiente agua y reservas del preciado líquido durante los próximos años. Sin embargo, señaló que en el caso de Jamaica, es la distribución y el acceso lo que hace que el agua escasee en algunas zonas.
“Donde está la gente, donde se distribuye el agua y el acceso al agua es importante”, dijo.

En 2015, la agencia nacional de distribución de propiedad estatal, la Comisión Nacional del Agua (NWC), anunció un amplio programa de 15 millones de dólares para reformar la antigua red de distribución de Kingston. El programa incluyó la descontaminación y recuperación de pozos antiguos, el desmantelamiento de antiguas plantas de tratamiento de aguas residuales y la rehabilitación de instalaciones de almacenamiento de agua.

En este proceso, la empresa de agua reparó 40.000 fugas, lo que supuestamente le costó a la ciudad el 50 por ciento del agua potable que producía en ese momento. También reemplazaron las antiguas tuberías instaladas antes de la independencia del país en 1962. El programa continúa con el reemplazo e instalación de cientos de millas y tuberías.

Clarke explicó que el suministro de agua subterránea de Jamaica es de tres a cuatro veces mayor que el que fluye hacia el mar a través de los 120 ríos de la isla y sus redes de arroyos y proporciona el 85 por ciento de las necesidades de agua potable. Jamaica utiliza alrededor del 25 por ciento de sus recursos de agua subterránea disponibles y el 11 por ciento de su agua superficial accesible.

Para satisfacer la creciente demanda en la KMA, dijo Clarke, el Ministerio de Crecimiento Económico y Creación de Empleo está considerando una nueva planta de tratamiento en St. Catherine entre las soluciones propuestas y existentes. En 2016, se construyó un sistema artificial de recarga de agua subterránea a un costo de poco más de mil millones de dólares jamaicanos o 133 millones de dólares estadounidenses, en 68 acres (27,5 hectáreas) de las antiguas tierras de caña en Innswood, St. Catherine, para reabastecer los pozos. que proporciona las zonas más pobladas de la ciudad y sus alrededores.

Actualmente, el sistema suministra cinco millones de galones adicionales de agua potable por día para reponer las extracciones de los pozos de suministro. El Ministerio de Gobierno Local y Desarrollo Rural anunció el mes pasado que está considerando sistemas similares para almacenar el exceso de agua para su uso durante sequías y para evaporar de sistemas superficiales como embalses y presas en otras áreas de la isla para reducir la presión del agua sobre ellos,

Tanto Gordon Smith como Mandal están de acuerdo en que la escasez de agua de Kingston se ve exacerbada por la variabilidad climática, el aumento de la urbanización y la gestión inadecuada de los recursos existentes. En los últimos años, debido al auge de la construcción en la KMA, la KMA ha cambiado radicalmente, ejerciendo una presión cada vez mayor sobre el suministro de agua disponible.

El Grupo de Investigación Climática de la UWI ha advertido sobre el aumento de las temperaturas y los extremos de lluvia y sequía. Con base en el 6º Informe de Evaluación (AR6) del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), el Grupo advirtió a los gobiernos del Caribe que busquen sequías más largas y severas y temperaturas más altas que afectarán, entre otras cosas, la producción de alimentos y Suministros de agua. .

En el caso de KSA, la NWC continuó construyendo y mejorando la capacidad de tratamiento de aguas residuales de la ciudad en las áreas afectadas para eliminar la contaminación por aguas residuales y acuíferos. Se espera que el acuífero fluya naturalmente cuando se complete el trabajo.

“A Jamaica no le falta agua”, dijo Clark. «Es un tema de distribución».

Informe de la Oficina de la ONU

Editorial TMD

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