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La mayoría de las muertes maternas se pueden prevenir: cómo mejorar los resultados en Sudáfrica

– Los últimos 20 años han visto una reducción significativa en las tasas de mortalidad materna de 342 muertes a 211 por 100,000 en todo el mundo. Pero todos los días, más de 800 mujeres en todo el mundo mueren por complicaciones del embarazo y el parto, hasta 42 días después del parto. La mayoría de estas muertes son prevenibles.

Por cada muerte materna, otras 20 mujeres sufren lesiones, infecciones y discapacidades graves relacionadas con el embarazo. Los profesores Salome Maswime y Lawrence Chauke explican el estado de la salud materna en Sudáfrica y cómo se puede mejorar.

Cómo se compara Sudáfrica con otros países

En los países de bajos ingresos, la tasa de mortalidad materna en 2017 fue de 462/100 000 en comparación con 11/100 000 en los países de altos ingresos. En Europa Occidental, las tasas son tan bajas como cinco muertes por cada 100.000 nacimientos. Hay 533 muertes por cada 100.000 nacimientos en el África subsahariana.

El riesgo de que una mujer muera por complicaciones relacionadas con el embarazo era de uno en 5400 en países de altos ingresos, en comparación con uno en 45 en países de bajos ingresos. En África occidental y central, la tasa de mortalidad materna es de 674 por 100.000. En Sudán del Sur son 1.150 y en Chad 1.140

El riesgo de que una mujer muera por complicaciones relacionadas con el embarazo era de uno en 5400 en países de altos ingresos, en comparación con uno en 45 en países de bajos ingresos.

En África occidental y central, la tasa de mortalidad materna es de 674 por 100.000. En Sudán del Sur son 1.150 y en Chad 1.140.

Sudáfrica tiene una de las tasas más bajas de África (113/100.000) pero mucho más alta que el Reino Unido (7/100.000). La tasa en Sudáfrica se redujo de 150 muertes por cada 100 000 nacimientos en 1998 a 113 por cada 100 000 en 2019, según la Encuesta demográfica y de salud de Sudáfrica y la Investigación secreta nacional sobre muertes maternas.

Causas de la mortalidad materna en Sudáfrica

Las tres principales causas de muerte materna en Sudáfrica son las infecciones relacionadas con el VIH, el sangrado obstétrico y los trastornos de hipertensión durante el embarazo.

Las condiciones médicas preexistentes representan el alto porcentaje de complicaciones relacionadas con el embarazo en Sudáfrica. La mayoría de las muertes se consideran prevenibles.

Un número significativo de mujeres sudafricanas asisten al menos a cuatro clínicas prenatales (76 %) y dan a luz en centros de salud (96 %) bajo el cuidado de una partera capacitada (97 %). Idealmente, estas cifras deberían traducirse en una tasa de mortalidad materna mucho más baja. Esto significa que hay brechas y aún queda trabajo por hacer.

El mayor desafío hasta ahora es la reserva tardía. Solo el 47 % de las mujeres registró durante el primer trimestre en 2016. Entre 2017 y 2019, el 72 % de las mujeres que fallecieron asistieron a atención prenatal. Pero solo la mitad se reservó antes de las 20 semanas.

Los retrasos en la búsqueda de atención prenatal se asociaron con una mayor probabilidad de resultados adversos del embarazo.

Un porcentaje muy alto (90 %) de los sudafricanos vive a menos de 7 km de un centro de salud y el 67 % vive a menos de 2 km de un centro de atención médica. A pesar de esto, las mujeres luchan por encontrar transporte oportuno a los centros de salud. La situación se agrava para las mujeres rurales debido a la deficiente infraestructura vial y los deficientes sistemas de referencia de emergencia.

Los centros de salud ofrecen diferentes niveles de atención. La mayoría de las muertes se producen en los hospitales de distrito de Sudáfrica, donde no se dispone fácilmente de atención especializada eficaz, cuidados intensivos o servicios de emergencia. Los pacientes con complicaciones no alcanzan niveles superiores de atención de manera oportuna.

Incluso con acceso a niveles más altos de atención, hay escasez de especialistas, personal médico y de enfermería, así como hacinamiento.

Un informe que cubre de 2017 a 2019 encontró que el 80% de las mujeres que fallecieron recibieron atención deficiente en hospitales de distrito. La cifra de centros de salud comunitarios y hospitales comarcales fue del 60%. La mala calidad de la atención es, por lo tanto, un problema importante dentro del sistema de salud del país. El mismo informe identificó el hacinamiento, la falta de recursos, la escasez de personal médico y de enfermería como impulsores clave de una atención de mala calidad.

La atención de maternidad irrespetuosa también es un problema. El abuso en los servicios de maternidad de Sudáfrica se describió como «una de las mayores vergüenzas del mundo» en 2015. Incluyó abuso verbal y físico, atención no consentida, atención no confidencial, negligencia y abandono. En algunos establecimientos, las mujeres manifestaron que esperaban ser respetadas, atendidas y desatendidas.

La mortalidad materna es un indicador del acceso a la atención y de la calidad de la atención. También está indirectamente vinculado a factores socioeconómicos. Las mujeres con acceso a la educación, vivienda adecuada y oportunidades de empleo tienen más probabilidades de tener buenos resultados de salud que aquellas que no lo tienen.

Las variables sociodemográficas como la “raza” también están vinculadas a la forma en que se trata a las mujeres.

Las actitudes de los trabajadores de la salud hacia los pacientes influyen en el comportamiento de búsqueda de atención médica de las mujeres y en la prestación de atención por parte de los trabajadores de la salud (la medida en que se retrasan las demoras y la atención).

¿Qué se puede hacer para mejorar los resultados?

El primer paso es cubrir la necesidad de anticoncepción para evitar embarazos no deseados y no planificados. En 2012, aproximadamente 215 millones de mujeres en todo el mundo tenían necesidades anticonceptivas insatisfechas.

La educación y promoción de la salud a nivel comunitario alentaría a las mujeres a asistir a las clínicas prenatales y dar a luz en un centro de salud bajo el cuidado de un asistente capacitado.

El cuidado de la madre debe ser respetuoso y digno.

Se necesita transporte eficiente y servicios médicos de emergencia para que las mujeres reciban una atención oportuna y adecuada.

Unos sistemas de salud más sólidos mejorarían el acceso a una atención de partería de calidad. Las complicaciones del embarazo y el parto ocurren en sistemas de salud funcionales, con sistemas de derivación efectivos. Existe una necesidad urgente de un sistema de salud receptivo que tenga en cuenta las tendencias de la población y las enfermedades.

También existe una necesidad urgente de abordar el desequilibrio entre la demanda y la oferta de servicios de salud; mejorar la condición social y económica de la mujer en la sociedad, así como la calidad de los servicios de atención de la salud materna y reproductiva, a fin de ganar la batalla contra las muertes maternas.La conversación

Salome Maswime, Profesora de Cirugía Global, Universidad de Ciudad del Cabo y Lawrence Chauke, Profesor Asistente, Universidad de Witwatersrand

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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