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La necesidad de un tratado legal sólido sobre empresas y derechos humanos

– El debate en curso sobre un tratado internacional, conocido como un «instrumento legalmente vinculante» sobre empresas y derechos humanos, sigue siendo uno de los temas más descuidados que debería llamar la atención del público en lugar de eso.

Tal instrumento legal obligaría a las empresas a mantener altos estándares y, lo que es más importante, implicaría garantías obligatorias para un recurso accesible e integral y, por lo tanto, responsabilidades claras para las víctimas de presuntos abusos cometidos por las empresas.

Todo comenzó en 2014 cuando dos naciones del Sur, Ecuador y Sudáfrica, lograron impulsar una resolución en el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas sobre el establecimiento de un instrumento internacional legalmente vinculante sobre las empresas y empresas transnacionales, otro negocio hacia la persona. bien».

Al leer el título de la resolución se comprende inmediatamente que el alcance integral de dicho contrato es uno de los aspectos que se discuten especialmente en lo que se refiere a la naturaleza de las empresas sujetas al mismo.

En la práctica, ¿solo estarían bajo su jurisdicción las empresas multinacionales o las empresas nacionales privadas?

Curiosamente, en el Grupo de Trabajo Intergubernamental (IGWG) creado para redactar el texto del tratado, muchas naciones en desarrollo, por ejemplo, como Indonesia, recomendaron encarecidamente que solo las empresas multinacionales.

Esta es una ubicación conveniente que excluiría a los grandes operadores locales involucrados en el negocio de las plantaciones de estar bajo el escrutinio del contrato.

Otros temas complejos se centran en la responsabilidad, particularmente en los casos en que una corporación tiene «solo» una conexión directa con el daño en lugar de la causa.

Como explicó Tara Van Ho, profesora de la Facultad de Derecho y Centro de Derechos Humanos de la Universidad de Essex, «si una empresa está ‘únicamente vinculada directamente’ con el daño, no necesita proporcionar remedios, pero puede usar su ‘influencia en en cambio. “para efectuar cambios en sus socios comerciales”.

La diferencia entre dañar o contribuir y, en cambio, no gustar puede ser sutil y aún ser tema de debate exclusivo entre los académicos, pero sus consecuencias pueden o no garantizar la justicia para los millones de personas que son víctimas de abusos corporativos.

Otro punto conflictivo es la compleja cuestión de los plazos de prescripción y el papel de la jurisdicción nacional en el futuro contrato.

Con todos estos desafíos, después de 8 años de negociaciones, la redacción avanza lentamente en medio de una falta general de interés entre los estados partes, como explicó Elodie Aba al Center for Business & Human Rights Resources.

Más bien, un tema que debería atraer la atención mundial es un área de discusión técnica entre gobiernos, académicos y miembros de la sociedad civil sin generar mucha conciencia.

La necesidad de un tratado sobre el abuso corporativo es casi evidente, dada la abrumadora evidencia que surge tanto en el Norte como en el Sur.

A pesar de las buenas palabras y las iniciativas señaladas, el sector privado a menudo ha tratado de cerrar los ojos ante los abusos que ocurrieron a través de sus actividades directas oa lo largo de sus cadenas de suministro.

En medio de una legislación débil, particularmente en los países en desarrollo, el arduo trabajo de responsabilizar a las empresas se ha basado, hasta ahora, en un conjunto de procedimientos voluntarios y no vinculantes conocidos como los Principios Rectores sobre las Empresas y los Derechos Humanos.

Los Principios, elaborados por el difunto profesor de Harvard John G. Ruggie en su calidad de Representante Especial de la ONU sobre Empresas y Derechos Humanos, fueron una herramienta útil, pero al mismo tiempo insuficiente.

Fue útil porque fue crucial para plantear la cuestión de los derechos humanos dentro del sector empresarial, que durante demasiado tiempo y hasta hace poco había sido un tabú.

Para incorporarlo aún más, por ejemplo, se ha establecido el Grupo de Trabajo de la ONU sobre Empresas y Derechos Humanos como un procedimiento especial dentro de la ONU sobre Derechos Humanos.

A lo largo de los años, este grupo independiente, compuesto por académicos pro bono, ha realizado un trabajo significativo para fortalecer la comprensión y el cumplimiento de los Principios.

No cabe duda de que se ha intentado profundizar, sobre todo desde el punto de vista jurídico, sobre los Principios, especialmente en relación con su artículo relativo al derecho a remediar, el peor tema.

En este sentido, el Proyecto de Rendición de Cuentas y Recursos está brindando un conjunto completo de ideas a través de múltiples consultas y debates, un proceso continuo con el objetivo general de presentar un caso más sólido para «el derecho a un recurso, un principio fundamental de la vida internacional». sistema de derechos humanos”.

Pero los principios, el Pacto Mundial de la ONU, son una herramienta sin dientes y han mostrado importantes limitaciones, empezando por el aspecto más evidente, el hecho de que no son vinculantes.

Mientras tanto, en 2021, el Grupo de Trabajo de la ONU sobre Empresas y Derechos Humanos, con motivo del décimo aniversario de los Principios, lanzó una hoja de ruta para los próximos 10 años.

Deben apoyarse las actividades, a pesar de las limitaciones inherentes asociadas con ellas debido a la naturaleza de los Principios, pero son absolutamente esenciales más recursos financieros. Sin embargo, todavía es una cuestión de encontrar los recursos financieros o mejor la voluntad política para hacerlo.

La propuesta del difunto profesor Ruggie de crear un Fondo Voluntario para las Empresas y los Derechos Humanos no apareció por ningún lado.

“El Fondo proporcionaría un mecanismo para apoyar proyectos desarrollados a nivel local y nacional que aumentaría la capacidad de los gobiernos para cumplir con sus obligaciones en esta área, así como los esfuerzos de empresas y asociaciones empresariales, sindicatos, organizaciones no gubernamentales y otros para fortalecer. buscando promover la implementación de los Principios Rectores”.

Es aún más preocupante que aún no se haya designado un nuevo Representante Especial para Empresas y Derechos Humanos.

Tener una figura autorizada, especialmente un exjefe de estado en lugar de un académico, podría ayudar a dar mayor visibilidad a la discusión en curso «detrás de la cortina» sobre la necesidad de un Tratado fuerte.

Tal figura política no solo podría llamar más la atención sobre el tema, sino que también podría dar «cobertura» al delicado trabajo del Grupo de Trabajo de la ONU sobre Empresas y Derechos Humanos, complementando y fortaleciendo su mandato.

Puede ser necesario el compromiso con el sector de la educación, las escuelas de derecho y las escuelas de negocios, como sugiere un informe publicado por Business and Human Rights Asia, un programa del PNUD.

Junto con una mayor cobertura de los medios, los estudiantes y académicos pueden ayudar a plantear el tema de los derechos humanos y sus vínculos con el sector privado.

Podríamos imaginar competencias entre estudiantes a nivel nacional e internacional sobre cómo se pueden aplicar mejor los principios como una herramienta «puente» hacia un mecanismo jurídicamente vinculante.

Los estudiantes también pueden tener voz en el opaco proceso de redacción de este contrato.

Al final del día, habrá compromisos y deficiencias, pero con un enfoque más ascendente, un Tratado fuerte podría convertirse en un «Escazú» global, el primer acuerdo ambiental vinculante en América Latina y el Caribe.

El PNUD con su unidad de Empresas y Derechos Humanos en Asia organizó recientemente en Katmandú el 4º Foro de las Naciones Unidas sobre Empresas y Derechos Humanos en Asia Meridional. Pero también podría ser más audaz.

El foro hizo un excelente trabajo al dar voz a los pueblos indígenas, uno de los principales interesados ​​en las negociaciones globales para el tratado.

Con razón, se han llevado a cabo muchos debates sobre el impacto de cuestiones como el cambio climático y la migración y sus vínculos con las actitudes y comportamientos de las empresas hacia las poblaciones locales.

Sin embargo, no hubo discusión sobre el tratado o la evolución futura de los principios. Ciertamente podría haber un «mandato» limitado, pero el PNUD, junto con Derechos Humanos de la ONU, podría ser un facilitador neutral de la discusión global sobre el tratado y cómo puede desarrollar más los Principios mientras esperamos tal instrumento legal.

Debería haber un mejor vínculo entre los Principios y el Pacto de la ONU, creando más sinergias y coordinación entre los dos.

Es sumamente positivo que naciones como Francia, Alemania y los Países Bajos estén dando un paso adelante con una legislación nueva y vigorosa en el campo de las empresas y los derechos humanos.

Igualmente importante es el compromiso de la UE de presentar la Directiva de debida diligencia de sustentabilidad corporativa (DSDDD) o la OCDE de revisar sus Directrices sobre conducta empresarial responsable, pero las naciones detrás de estas iniciativas deben comprometerse a cumplir con el proceso de redacción del Tratado.

De lo contrario, existe el riesgo de que la discusión continúe sin que nadie se ocupe de ellos. Una situación tan desafortunada debe realmente ser «curada» con la combinación inteligente correcta, la voluntad política, comenzando por el Secretario General y una poderosa alianza de naciones progresistas tanto del Sur como del Norte que impulsen el proceso e involucren a otras naciones pares.

En última instancia, la sociedad civil debe ir más allá de sus propuestas técnicas y legales y comprometerse verdaderamente con la gente.

simone galimberti es co-fundador de ENGAGE y Good Leadership, Maith Thú & Maith an Chumann.

Son opiniones personales.

Oficina de las Naciones Unidas

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