América Latina y Caribe

La pandemia y el trabajo infantil alimentan la pobreza en Perú

– Por las tardes dibuja con tiza en la vereda de una calle céntrica de la capital del Perú. Los transeúntes arrojan monedas en un pequeño frasco azul que ha preparado. Guarda silencio ante las preguntas , pero un vendedor de helados cercano dice que se llama Pedro, tiene 11 años y arrastra todos los días por el suelo unas cuatro horas.

Pedro, demasiado tímido o asustado para responder, es uno de los niños y adolescentes de entre cinco y 17 años que se dedican al trabajo infantil en Perú, un fenómeno que ha crecido durante los años de la pandemia debido al aumento de la pobreza, que por 2021. afectó a una cuarta parte de la población.

Según cifras oficiales, hay 870.000 niños, niñas y adolescentes involucrados en trabajo infantil en todo el país, unos 210.000 más que en 2019, dijo Isaac Ruiz, trabajador social y director del no gubernamental Centro de Estudios Sociales y Publicaciones (Cesip), por la entrevista .

Cesip trabaja desde hace 46 años apoyando los derechos de los niños y jóvenes.

“Por cada año de educación que pierde un niño, también pierde entre el 10 y el 20 por ciento de los ingresos en su vida adulta, se reproduce la pobreza”. -Isaac Ruíz

Ruiz explicó que se deben separar dos conceptos para definir el trabajo infantil. El primero se refiere a las actividades económicas que realizan los niños entre cinco y 17 años para el sostenimiento de sus familias con o sin remuneración, como trabajadores dependientes de terceros o por cuenta propia.

El segundo es el trabajo que viola sus derechos y debe ser eliminado, el cual es abordado por las leyes y reglamentos nacionales de acuerdo con los estándares internacionales de derechos humanos establecidos por la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y otras agencias.

La OIT clasifica el trabajo infantil como una violación de los derechos humanos básicos, que perjudica el desarrollo de los niños y puede resultar en daños físicos o psicológicos que pueden durar toda la vida. El trabajo infantil califica como trabajo que daña el desarrollo físico y mental de los niños.

Por el contrario, no es trabajo infantil, según la agencia, cuando los niños o jóvenes participan en actividades estimulantes, tareas u ocupaciones voluntarias que no afectan su salud y desarrollo personal, ni afectan su educación. Por ejemplo, ayudar a los padres en casa o ganar dinero haciendo algunas tareas o trabajos ocasionales.

La edad mínima para trabajar en el Perú es de 14 años. Se clasifica como trabajo infantil cuando se realiza antes de esa edad, cuando es peligroso por su propia naturaleza o por las condiciones en que se realiza, y cuando la jornada de trabajo excede el límite establecido por la ley, es decir, 24 horas por día. semana si. el niño tiene 14 años, y 36 horas a la semana si el niño tiene entre 15 y 17 años.

Las peores formas de trabajo infantil son cuando los adultos utilizan a niños, niñas y adolescentes para actividades delictivas o cuando son explotados comercial o sexualmente.

Juan Diego Cayoranqui, de 15 años, posa para una foto en la calle donde se encuentra su casa y su pequeña tienda en el primer piso en Huachipa, un barrio de bajos ingresos en las afueras de Lima.  Trabaja 49 horas a la semana en la pequeña empresa familiar, más horas que las establecidas legalmente para los adolescentes en Perú.  AMIGOS: Mariela Jara/

Según cifras del gubernamental Instituto Nacional de Estadística e Informática (Inei), 1.752.000 niños y jóvenes trabajaban en 2021. Esa cifra superaba en 2,6 por ciento al 25 por ciento registrado antes de la pandemia en 2019.

De este total, el 13,7 por ciento se dedica a actividades peligrosas, lo que significa que 870.000 menores de entre cinco y 17 años realizan trabajos que ponen en peligro su salud e integridad física y mental.

En este país sudamericano de aproximadamente 33.035.000 habitantes, los niños y adolescentes de este grupo de edad representan el 19 por ciento, o aproximadamente 6.400.000, de la población según datos del INEI.

“No hay necesidad de erradicar todas las actividades económicas que realizan los niños y jóvenes. Si tienen un rol formativo, por ejemplo ayudando en el negocio familiar una hora al día o los fines de semana, y si van a la escuela, tienen tiempo para sus deberes, para socializar y como pasatiempo, probablemente estarán aprendiendo sobre negocio”, dijo Ruiz.

Pero, dijo, “la situación cambia cuando hay trabajo infantil, cuando las actividades son peligrosas.

“El trabajo infantil es cuando excede su capacidad física, emocional o mental y les quita demasiado tiempo y compite negativamente con la educación, las tareas y la capacidad de gastar el tiempo”, explicó.

Mencionó como ejemplos la venta de cosas en la calle yendo de carro en carro, recogiendo basura en basureros, acarreando paquetes o cajas en mercados, haciendo labores del hogar, o trabajando en minas o actividades agrícolas donde están expuestos a sustancias tóxicas que son dañinas. a su salud.

El gobierno debe acelerar el diseño e implementación de políticas públicas para erradicar el trabajo infantil, dijo Ruiz.

“Por cada año de educación que pierde un niño, también pierde entre el 10 y el 20 por ciento de sus ingresos en su vida adulta; se reproduce la pobreza”, dijo.

La experta llamó a tomar medidas para corregir esta situación a fin de evitar que los niños trabajadores sigan rezagados en cuanto a oportunidades y derechos.

"Si tuviera hijos no los tendría," dice Juan Diego Cayoranqui, quien pasa las tardes trabajando en su pequeño comercio familiar desde los siete años para ayudar a su madre, con quien se para en el taller donde pasa la mayor parte del día.  AMIGOS: Mariela Jara/

«Yo no enviaría a mis hijos a trabajar»

Juan Daniel Cayoranqui tiene 15 años y desde los siete trabaja en el pequeño comercio que opera desde su casa, ubicada en Huachipa, un barrio pobre y montañoso en las afueras de la capital con una población estimada de 32.000 habitantes. en la mayor parte. gente que llegaba a la ciudad desde otras partes del país.

Su madre, María Huamaní, llegó a Lima a la edad de 10 años desde la sierra central de los Andes en Ayacucho, huyendo de la guerra civil que mató a su madre y su padre. Huérfana, fue criada por tías y tíos. Eventualmente conoció al hombre que se convertiría en su esposo y formaron una familia juntos. Según ellos, el trabajo es el camino para progresar en la vida.

En un parque cercano a su casa, Cayoranqui dijo a : “Empecé a trabajar a los siete años en la tienda, con tareas sencillas, recordando los precios de los productos. Luego adquirí experiencia y aprendí a tratar con los clientes, y ahora trabajo por la tarde cuando termino la escuela”.

Cayoranqui cursa cuarto año de bachillerato, que terminará en 2023, y su meta es estudiar biología en la universidad. Su sueño es viajar por todo el país; ama la naturaleza y sueña con encontrar alguna especie desconocida y ayudar a revalorizar la biodiversidad del Perú.

Ha pasado gran parte de ocho de sus 15 años detrás del mostrador de la tienda donde vende abarrotes y papelería, desde las 2:00 de la tarde hasta el cierre, unas siete horas al día. Esto suma 49 horas a la semana, por lo que Cayoranqui podría ser considerada oficialmente víctima del trabajo infantil.

Pero en opinión de su familia, el trabajo es el camino del progreso. Su abuela paterna, quien también se mudó a Huachipa desde la sierra, tiene una huerta donde cultiva vegetales para vender en el mercado mayorista. Cayoranqui la ayuda los miércoles, llevando las cargas más pesadas.

“Mi abuela dice que con el trabajo se supera la pobreza y se alcanzan los sueños, pero yo creo que es mejor superarla estudiando”, dijo.

Cayoranqui sabe que debe ayudar a su madre como un buen hijo cuando ella le pide: «Debo ayudarla porque me necesita y porque la amo». Pero también se da cuenta de que no se concentraba en hacer sus deberes, salir a jugar con sus amigos y divertirse cuando pasó toda su niñez y adolescencia trabajando.

Se levanta todos los días a las seis de la mañana, se alista para ir a la escuela ahora que las aulas vuelven a estar abiertas este año después del panel, desayuna y se va a la escuela. Llega a casa a la 1:30 p. m., almuerza ya las 2:00 p. m. está en la tienda. Su madre a menudo lo deja a cargo porque tiene otro trabajo que hacer.

Si tiene hijos, no hará lo mismo, dice. “Les pediría que sean responsables pero no los obligaría a trabajar, los alentaría a estudiar para salir de la pobreza”, dijo.

Margoth Vásquez, una adolescente peruana de 17 años, trabajó 72 horas a la semana como niñera y ama de llaves durante la pandemia para tener un ingreso y cubrir sus necesidades, dijo a  durante una entrevista en la sala de una vecina cercana a su casa el las afueras de Lima.  Su meta es terminar la escuela secundaria este año y comenzar a estudiar enfermería el año siguiente.  AMIGOS: Mariela Jara/ - El trabajo infantil en Perú aumentó durante los años de la pandemia por el aumento de la pobreza, afectando a una cuarta parte de la población para 2021

sobreexplotación

Margoth Vásquez también vive en Huachipa. Tiene 17 años y fue entrevistada por en casa de una amiga de su madre. Quiere remodelar la casa familiar con lo que gana como enfermera; su sueño es estudiar enfermería.

Durante la pandemia, tuvo que trabajar para comprar lo que necesitaba y pagar deudas. Su padre, que no vive con ella y no paga pensión alimenticia, le regaló una cómoda para su cumpleaños, que él no pagó: ella tuvo que hacerlo.

Ella tomó un trabajo cuidando a un bebé de ocho meses y limpiando la casa familiar de 6:30 am a 7:00 pm de lunes a sábado. A cambio de trabajar como ama de llaves y niñera por más de 72 horas a la semana ganaba unos 150 dólares al mes.

Trabajó allí durante un año y medio. Pero fue estresante porque no pudo encontrar tiempo para hacer su tarea y traerla (las clases eran en línea debido a la pandemia). Este año terminará el bachillerato y el próximo año ingresará a la carrera de enfermería.

“Quiero ayudar a mi abuela adoptiva, cuidarla, casarme, tener hijos. Que tengas una buena vida”, dijo.

Editorial TMD

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