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La peor crisis alimentaria del mundo en los últimos años, y qué hacer al respecto

– Esto es lo que pasa cuando tienes hambre. Sin alimentos, el metabolismo del cuerpo se ralentiza para conservar energía para los órganos vitales. Hambrientas y débiles, las personas a menudo se cansan, se irritan y se confunden.

El sistema inmunológico pierde fuerza. A medida que pasan hambre, las personas, especialmente los niños, tienen más probabilidades de enfermarse o morir de enfermedades a las que de otro modo estarían expuestos. El cólera, las infecciones respiratorias, la malaria, el dengue y la difteria matan a más personas en la hambruna que el hambre sola.

Para aquellos desafortunados (¿o desafortunados?) Que escapan de una enfermedad pero aún no tienen nada para comer, sus órganos comienzan a deteriorarse y luego fallan. Eventualmente, el cuerpo comienza a agotar sus propios músculos, incluido el corazón.

Muchos experimentarán alucinaciones y convulsiones antes de que, por fin, el corazón se detenga. Es una muerte terrible, agonizante y humillante. Es casi tan horrible de ver, como sé por mi propia experiencia de casi 40 años en Etiopía, Somalia, Yemen y otros lugares.

Cuando era joven, muchas personas, incluidos investigadores y científicos, pensaban que la hambruna era una característica permanente de la experiencia humana. Hay hambrunas aterradoras, eventos que dejan cicatrices, el tipo más extremo de catástrofe humanitaria. Implican una muerte a gran escala con una introducción lenta pero visible, un punto de inflexión que ya no se puede evitar y luego una explosión.

Como estudiante universitario, asistí a conferencias Amartya Sen, ganadoras del premio Nobel, sobre la pobreza y la hambruna, y escribí una tesis de maestría sobre el uso de los precios de los cereales como advertencia temprana de las crisis alimentarias.

Para muchos de mis amigos y para mí, la hambruna etíope de 1984 fue una bombilla. En épocas anteriores, el hambre era una característica de la vulnerabilidad agrícola a la presión cada vez mayor sobre las poblaciones más altas.

En 1968, Paul Ehrlich publicó El bomba de población, en el que predijo que para la década de 1980 cuatro mil millones de personas morirían de hambre. Sus comentarios iniciales prepararon el escenario: “La batalla para alimentar a la humanidad ha terminado. En la década de 1970, habrá una hambruna en el mundo donde cientos de millones de personas pasarán del hambre a la muerte”.

Ehrlich predijo que Inglaterra dejaría de existir en el año 2000 ya que el país sería consumido por el hambre. La experiencia histórica dio crédito a estas oscuras advertencias. Los investigadores creen que la hambruna puede haber durado más que la guerra a lo largo de la historia humana.

Se cree que más de 120 millones de personas murieron de hambre en los siglos posteriores a 1870, incluso más que las que murieron en las únicas guerras sangrientas de ese período.

Sin embargo, los traficantes de fatalidades estaban equivocados. De hecho, durante los últimos 50 años, la hambruna se ha vuelto mucho más rara y mucho menos mortal. En lo que va de siglo, solo ha habido una verdadera hambruna. Eso fue en Somalia en 2011, cuando murieron un cuarto de millón de personas.

Ehrlich y los demás se equivocaron porque no vieron cómo estaba cambiando el mundo. Tres factores clave se han unido para lograr un progreso sin precedentes en la reducción de la pérdida de vidas a gran escala a causa del hambre en los últimos 50 años.

Inicialmente hubo un aumento exponencial en la producción y productividad agrícola. Las mejoras en el fitomejoramiento, la protección, el almacenamiento, el riego, la cosecha, el transporte y la comercialización contribuyeron a un aumento del 300 % en la producción de cereales alimentarios, utilizando solo un 12 % más de tierras agrícolas en todo el mundo.

La difusión global en el uso de fertilizantes artificiales a base de nitrógeno y el desarrollo de variedades de semillas mejoradas para grandes cultivos a través de la Revolución Verde explica la mayoría de las mejoras.

En segundo lugar, una reducción drástica de la pobreza mundial ha aumentado la capacidad de las personas para acceder a los alimentos. En los 60 años posteriores a 1960, la tasa de pobreza extrema en todo el mundo cayó de más del 50 por ciento de la población humana total a menos del 10 por ciento. En particular, los 25 años desde 1990 hasta 2015 vieron una disminución del 35 por ciento a menos del 10 por ciento, incluso cuando la población mundial siguió creciendo significativamente.

Entonces, no solo había mucha más comida disponible, sino que la mayoría de la gente tenía ingresos suficientes para comprarla. Los derechos creados por los esquemas de redes de seguridad social establecidos en muchos de los países más pobres durante los últimos 20 años, incluidos los que he visto en países como Etiopía, Ghana, India, han mejorado la seguridad alimentaria. , Kenia, Malawi, Pakistán, Uganda, Yemen y Zambia.

En tercer lugar, cuando hay amenaza de hambruna, la respuesta es mucho más eficaz ahora que hace 30 años. Mi primer trabajo fue durante la hambruna en Etiopía a mediados de la década de 1980. El esfuerzo de socorro entonces se centró en alimentos, agua y refugio. Ahora nos damos cuenta de que el hambre no es la causa principal de la inanición.

Los verdaderos asesinos son aquellas enfermedades contra las que una persona sana normalmente puede luchar, pero una persona hambrienta no puede. Como resultado, las respuestas a la hambruna de hoy incluyen programas integrales de inmunización, atención primaria de la salud e intervenciones nutricionales, así como alimentos y agua limpios.

Todos estos avances científicos, tecnológicos y económicos son el resultado de la hambruna humana actual, el resultado de esfuerzos deliberados para mantener segura a una población o de negligencia deliberada.

Eso fue cierto hasta cierto punto en el pasado: la hambruna de Mao Zedong en China en la década de 1960, que en general se cree que es la peor hambruna en términos del número total de vidas perdidas, condujo a una gran cantidad de decisiones políticas por parte de las autoridades. .

Y la supuesta hambruna de unos tres millones de personas en Corea del Norte a mediados de la década de 1990 —una amenaza recurrente, como presencié durante una visita a Pyongyang y el sur del país en 2018— podría exacerbarse. el régimen estaba dispuesto a aceptar la ayuda internacional disponible.

A pesar de todo el progreso, la hambruna ha regresado. Pero hasta ahora en el siglo XXI, las amenazas de hambruna no han sido creadas por decisiones políticas ignorantes. Los esfuerzos concertados deliberados para evitar que la ayuda muera de hambre, como parte de una estrategia militar o política del estado o de grupos armados, son la única explicación del fracaso en erradicar el hambre de la experiencia de la persona. En todos los casos de hambruna o casi hambruna durante la última década, incluidos los que he tratado en la ONU entre 2017 y 2021, la delgada línea se encuentra entre, por un lado, el sufrimiento agudo y el hambre crónica y, por el otro. , masa. muerte por hambre y causas conexas, los hombres fueron vigilados con armas de fuego y bombas. Debido a la presión sobre ellos se evitó lo peor.

El mundo ha tenido su crisis alimentaria más grave en muchos años. Se deriva de los efectos acumulativos de una década de propagación del conflicto, la base repetida del cambio climático en medios de vida basados ​​en la lluvia cada vez más volátiles y la recesión económica en los países más vulnerables a la pandemia de COVID.

Y luego, además de todo lo que ha sucedido, la invasión de Ucrania por parte de Putin, la interrupción de los mercados mundiales de granos y la absorción de las exportaciones de alimentos rusos y ucranianos, alimentos suficientes para 400 millones de personas, están en gran parte fuera de la mesa en años.

La nueva crisis alimentaria nos está afectando a todos. Todos los que van a un supermercado a hacer la compra semanal son conscientes de los aumentos de precios. Para la mayoría de nosotros, el impacto es manejable. Comprar alimentos no es la mayor demanda de nuestros ingresos. Podemos apretarnos y ajustarnos el cinturón.

Pero para alrededor del 10% de la población mundial, principalmente en los países más pobres de Medio Oriente (como Siria y Yemen) y África subsahariana, es diferente. Miles de ellos están cayendo nuevamente en la pobreza extrema, donde apenas tienen suficientes calorías y nutrientes para nutrir adecuadamente sus cuerpos y sus hijos tienen retrasos en el crecimiento cognitivo y deficiencias que amenazan la vida.

Sin embargo, alrededor del 1% de la población mundial, incluso antes de la crisis de Ucrania, eran víctimas del hambre aguda, aquellos que no pueden sobrevivir en absoluto sin la ayuda de los organismos de ayuda, que serán víctimas si se permite que la crisis alimentaria actual empeore en muchos casos simultáneos. veces. hambruna.

Se concentran principalmente en un pequeño número de países, incluidos, en particular, Afganistán, Etiopía, Somalia, Sudán del Sur, Sudán, Yemen y partes del Sahel. Millones pueden morir de hambre. Eso es en lo que realmente deberían centrarse los responsables políticos.

Entonces, ¿qué puede hacerse? Se requieren acciones simultáneas en cuatro áreas.

En primer lugar, hay que hacer un verdadero esfuerzo para poner más cereales en el mercado a corto plazo. Hay mucha comida para alimentar a todos este año. Los esfuerzos diplomáticos, que se han vuelto cada vez más visibles en los últimos meses, deben intensificarse para encontrar una manera de acceder a los silos de granos en los puertos del Mar Negro y exportar sus 20 millones de toneladas de trigo.

Puede que no funcionen; si no lo hacen, aquellos con grandes existencias de granos deberían dominar las reservas estratégicas para liberar una pequeña porción de ellas. Eso ralentizaría el mercado y pondría fin a los aumentos de precios.

En segundo lugar, dado que parece poco probable que las causas profundas de la crisis de este año se resuelvan rápidamente, reducir la dependencia a medio plazo de Rusia y Ucrania es ahora una necesidad práctica.

Los agricultores de todo el mundo necesitan más ayuda y estímulo para cultivar más trigo, maíz, girasol y otros cultivos alimentarios, así como un mejor acceso a insumos, sobre todo, semillas y fertilizantes. La diversificación es una prioridad particular en el mercado de fertilizantes, en el que dominan Rusia y sus aliados.

Tercero, muchos países de bajos ingresos que no producen suficientes alimentos para su población pero tienen la capacidad administrativa y las instituciones para ejecutar programas de seguridad efectivos, las importaciones de alimentos están restringidas debido a problemas fiscales y de endeudamiento.

La gestión macroeconómica es importante, pero las circunstancias actuales requieren cierto acomodo por parte de los accionistas de instituciones financieras internacionales lideradas por el Banco Mundial y el FMI.

Y cuarto, y lo más importante en las próximas semanas y meses, es vital aumentar significativamente la ayuda humanitaria de emergencia para las poblaciones en riesgo inmediato y aparentemente alto de hambre.

La administración Biden y el paquete del Congreso de EE. UU. acordaron un paquete de $ 5 mil millones para esto en mayo. Eso muestra el camino. Otros, especialmente el Reino Unido y la UE, deberían hacer lo mismo. La cumbre del G7 en Baviera este mes es un buen momento para hacer precisamente eso.

Nota: Este artículo está parcialmente adaptado de Chief Relief: Manifiesto para salvar vidas en tiempos de separaciónahora fuera del Centro para el Desarrollo Global (GDC).

marca lowcock fue nombrado Secretario General Adjunto de Asuntos Humanitarios y Coordinador del Socorro de Emergencia de la ONU en mayo de 2017 y ocupó ese cargo hasta junio de 2021. Antes de eso, fue Secretario Permanente del Departamento de Desarrollo Internacional del Reino Unido. Como uno de los servidores públicos internacionales más renombrados, Lowcock ha pasado más de 35 años liderando y gestionando respuestas a crisis humanitarias en todo el mundo.

Ha escrito artículos de opinión para el Washington Post, Financial Times, The Guardian, The Times, Le Monde, CNN y otros. La reina Isabel II le ha otorgado dos medallas por sus servicios al desarrollo internacional y el servicio público, incluido el título de caballero en 2017. Es profesor visitante de práctica en el Departamento de Desarrollo Internacional de la London School of Economics y no residente distinguido. Compañero en el Centro para el Desarrollo Global.

Oficina de las Naciones Unidas

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