Africa

La pobreza conducirá a una deforestación masiva en la cuenca del Congo

– Al crecer entre nosotros bajo el dosel frondoso de la selva tropical de la cuenca del Congo, el bosque era más grande que nuestro hogar. Era nuestro patio de recreo, nuestro gabinete médico, nuestro maestro, nuestro terapeuta. Y fue una fuente de sustento por su rica biodiversidad y ayudó a protegernos de los efectos del cambio climático.

La creciente tensión entre el crecimiento económico y la vida saludable de un bosque en los últimos años ha destruido algunos de los bosques más antiguos del mundo y ha empobrecido a sus comunidades. El resultado de esta deforestación masiva ha sido el desalojo de comunidades indígenas y locales de sus tierras ancestrales sin su consentimiento, el aumento de las emisiones de carbono, la migración y la desaparición de la cultura y los idiomas de los pueblos indígenas.

El modelo actual de desarrollo económico en la cuenca del Congo tiene sus raíces en la deforestación masiva: cada vez se otorgan más concesiones con tierras a gran escala destinadas a la agricultura industrial, como la palma aceitera y el caucho.

La pérdida del ecosistema forestal -y por ende del patrimonio espiritual y cultural de la comunidad- es irreversible. Las selvas tropicales de la cuenca del Congo están siendo eliminadas.

Además del desarrollo de nuestro país, los cambios están ejerciendo presión sobre las comunidades forestales y dejando a toda la región más vulnerable al cambio climático y las enfermedades.

La selva tropical de la cuenca del Congo, más grande que el estado de Alaska en los EE. UU., se refiere a seis países de África Central (República Democrática del Congo, República del Congo, Camerún, Guinea Ecuatorial, Gabón y la República Centroafricana). en el mundo después de la. Amazonas.

Recientemente, apenas unas semanas después del Día Internacional de los Bosques a las 21S t En marzo se publicó la tercera parte del informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) que nos muestra que queda mucho por hacer sobre el terreno para limitar los efectos del cambio climático. Y el bosque de la cuenca del Congo es uno de los frentes de batalla.

Este informe reiteró que, si no se hace nada, el mundo podría estar al borde del fracaso climático y la pobreza extrema.

Más adelante este año, las conferencias climáticas anuales de la ONU (COP 27) se llevarán a cabo en Egipto, donde los líderes mundiales se reunirán para acordar la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible, incluido su ODS 15 que tiene como objetivo «Proteger, restaurar y promover el uso sostenible. los ecosistemas terrestres, la gestión sostenible de los bosques, la lucha contra los desiertos y la detención y reversión de la degradación de la tierra y la pérdida de biodiversidad”.

Esperamos más acción y menos falsas promesas de los líderes africanos y sus jóvenes para estar a la vanguardia de hacer que sus líderes rindan cuentas.

Mientras nos preparamos para este evento, es importante pensar en cómo podemos usar esa plataforma internacional para impulsar a los gobiernos nacionales, especialmente a los de la cuenca del Congo, a actuar al mismo ritmo que prometieron para abordar la crisis del cambio climático.

El modelo actual de desarrollo económico en la cuenca del Congo tiene sus raíces en la deforestación masiva: cada vez se otorgan más concesiones con tierras a gran escala destinadas a la agricultura industrial, como la palma aceitera y el caucho.

La pérdida del ecosistema forestal, y por ende del patrimonio espiritual y cultural de la comunidad, es irreversible. Las selvas tropicales de la cuenca del Congo están siendo eliminadas.

El impacto económico no es solo: cuando se talan los bosques, el carbono que almacenan se libera a la atmósfera en forma de dióxido de carbono. Según datos recientes de Global Forest Watch, en 2021 se perdieron 3,75 millones de hectáreas de selva tropical limpia (un área crítica para el almacenamiento de carbono y la biodiversidad) a un ritmo de 10 campos de fútbol por minuto.

Camerún, por ejemplo, perdió más de 80 mil hectáreas de sus bosques primarios en 2021, casi el doble del área de la principal deforestación en 2019. La República Democrática del Congo perdió casi medio millón de hectáreas de bosque primario en 2021 (un aumento de casi un 29% en comparación con le 2020). Sino para enriquecer a una pequeña parte de una élite egoísta.

A este ritmo, no hay forma de revertir la pérdida de bosques para 2030, como prometieron los líderes de 141 países en la cumbre climática COP26 en Glasgow el año pasado.

Sin embargo, Camerún aún otorga exenciones de impuestos a una empresa, como Camvert SA, para implementar un proyecto de plantación de palma de casi 60.000 hectáreas. Esto no solo conducirá a la deforestación, sino también a la destrucción de la biodiversidad, así como a la pérdida de los medios de subsistencia de las comunidades, pero también dará lugar a comunidades en zonas de extrema pobreza.

Un miembro de la comunidad forestal me dijo: “Antes de esta empresa, yo podía recolectar y vender productos forestales no maderables. También pude recibir mi tratamiento allí cuando estaba enfermo. Ahora no habrá más bosque y nos quedamos solos”.

Sin embargo, los beneficios de estos mercados no llegan a los residentes locales. Rara vez se emplean cuando se desarrollan estas concesiones. Mi investigación muestra que los trabajadores experimentados en estas concesiones tienden a provenir de otras partes del país e, incluso cuando se emplean miembros de la comunidad local, se les paga un niño.

Si bien las empresas a menudo sienten que están promoviendo el desarrollo al abrir caminos, es importante señalar que estos caminos se utilizan principalmente para entregar madera al mercado y no están abiertos al público.

Los países de la cuenca del Congo no están exentos: el informe del Banco Mundial de 2022 muestra que el país está muy lejos de lograr una reducción significativa de la pobreza, con la pandemia de COVID-19 manteniendo a las personas por debajo del umbral de pobreza y estables.

En la RDC, un informe reciente del IGF mostró que, entre 2014 y 2020, no se pagaron más de 10 millones de USD en regalías forestales a fondos públicos.

Peor aún, el empeoramiento del cambio climático con esta deforestación solo profundizará la pobreza. El último informe del IPCC estima que el cambio climático llevará a entre 32 y 132 millones de personas más a la pobreza extrema solo durante la próxima década.

Sí, necesitamos desarrollo. ¿Pero a qué precio? ¿Y quién debería beneficiarse de ese desarrollo? La protección de los bosques es una cuestión de preservar los medios de vida de la comunidad local y reducir la pobreza. Si se otorgan más concesiones forestales, no seremos más ricos de lo que somos ahora.

Necesitamos otros modelos de desarrollo que abarquen el bienestar de las comunidades indígenas y promuevan bosques saludables. Al aprovechar la sabiduría y el conocimiento de los pueblos indígenas, se puede lograr el desarrollo en la gestión forestal al consolidar las tierras comunitarias y ayudar a que el calentamiento global vuelva a estar por debajo del nivel crítico (2 °C).

Lograr el desarrollo sostenible y erradicar la pobreza en la cuenca del Congo requeriría el cese efectivo de la deforestación y la implementación de políticas climáticas que aseguren la justicia social y la participación significativa de las comunidades en la toma de decisiones.

Es hora de que los diversos grupos de trabajo de políticas sobre temas forestales en la cuenca del Congo consideren más que sus intereses económicos personales, y que tengan más en cuenta la necesidad a largo plazo de bosques saludables para una vida saludable.

Editorial TMD

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