Asia y Pacífico

Las inundaciones en Pakistán muestran que la ‘adaptación’ al cambio climático puede ser una ilusión peligrosa

– Un tercio de Pakistán está ahora bajo el agua. Es difícil reconocer el alcance de la destrucción, no solo la enormidad de la destrucción que su pueblo enfrenta hoy, sino también el daño a su infraestructura, sus edificios y su economía que afectará enormemente al país durante meses e incluso años. . venir.

Si bien los expertos pueden debatir hasta qué punto se puede culpar a las emisiones de gases de efecto invernadero que afectan los patrones climáticos de Pakistán, la escala de esta devastación muestra las deficiencias de invocar conceptos de «adaptación» como una estrategia significativa para responder a la fuerza destructiva del cambio climático.

Pakistán se enfrenta al tipo de destrucción a gran escala que se ve en las guerras, y no cualquier guerra, sino una guerra total que consume regiones y países enteros. Esto es lo que sufrieron muchos países en la Segunda Guerra Mundial y otros países en conflictos posteriores. En Pakistán, la causa no son las armas, sino un clima cambiante que está impulsando, al menos parcialmente, las emisiones de gases de efecto invernadero (GEI) a nuestra atmósfera.

Aunque los tecnócratas y los políticos de hoy han acuñado el término «adaptación», lo que muestran los acontecimientos de hoy en Pakistán es que no se puede realmente adaptarse al cambio climático y su potencial de devastación generalizada, especialmente en los países en desarrollo que no tienen los recursos financieros para soportar condiciones extremas. eventos meteorológicos

Un elemento estratégico clave del esfuerzo internacional para abordar el cambio climático es la «adaptación», que es la acción «para responder a los impactos del cambio climático que ya están ocurriendo, así como para prepararse para impactos futuros». Esto funciona junto con la «mitigación», cuyo objetivo es reducir las emisiones de GEI.

Debido a que nuestras emisiones de GEI históricas y futuras crearán cierto grado de cambio climático, debemos financiar medidas para responder a los cambios inevitables en los patrones meteorológicos y climáticos de manera más amplia, incluso a través de acciones de mitigación, que buscamos para reducir nuestras emisiones de GEI. para limitar la medida en que cambiará nuestro clima.

Sin embargo, los acontecimientos recientes en Pakistán muestran las deficiencias de una estrategia de adaptación frente a la devastación generalizada. Cualquier noción de «adaptación» a estos eventos es trágicamente errónea. No podemos, al igual que los países no pueden adaptarse a la destrucción de la guerra. Pueden resistir, luchar, buscar recuperarse, pero la tragedia que sufren no se puede deshacer.

Y si bien se puede argumentar que el número de vidas perdidas debido al cambio climático es actualmente menor que el de la guerra, ambos tienen el mismo potencial para destruir propiedades, medios de subsistencia y economías.

Los objetivos y elementos sugeridos por los expertos dentro del esfuerzo de «adaptación» son los correctos. Debemos buscar limitar las pérdidas generadas por los cambios en nuestro clima, acelerar la recuperación de los grandes eventos climáticos e incluso buscar oportunidades potenciales.

Necesitamos invertir en infraestructura resistente al clima, cultivos resistentes a la sequía y otras prácticas agrícolas fortalecidas, mejores capacidades de pronóstico del tiempo, herramientas para restaurar el suministro de energía más rápidamente y muchas otras medidas. Y esos esfuerzos deben adaptarse a los cambios en nuestro clima. Además, como sugieren los especialistas en clima y otros, se necesitan muchos más recursos para ingresar a esta área.

Pero mientras los tecnócratas y los políticos de antaño acuñaron esta terminología de «adaptación», lo que muestran los acontecimientos de hoy en Pakistán es que no se puede realmente adaptarse al cambio climático y su potencial de devastación generalizada, especialmente los países en desarrollo que no tienen los recursos financieros para hacerlo. eso. resistir eventos climáticos extremos.

Incluso a menor escala en economías en desarrollo y más ricas, un aumento irreversible en el número y la intensidad de incendios forestales, olas de calor e inundaciones localizados está causando daños irreparables. La gente sufre pérdida. Aunque pudieron recuperar y reconstruir sus casas o negocios, el daño y la tragedia ocurrieron con demasiada frecuencia. La gente muere a causa del cambio climático. Demasiados se pierden para siempre.

Hay una discusión creciente en el ámbito climático internacional con respecto a los pagos por «pérdidas y daños» causados ​​por el cambio climático. Este tipo de financiación, incluidas las medidas de adaptación adicionales, puede ayudar, pero no solucionará el problema, especialmente dada la magnitud de la devastación potencial.

No se puede esperar que Pakistán se adapte a tener un tercio de su país bajo el agua. No se debe esperar que las familias se adapten a la posible tragedia del cambio climático.

Busquemos otro término que transmita mejor lo que hay dentro de nuestros hallazgos de respuesta al cambio climático para que podamos tener una comprensión más clara de las amenazas climáticas que enfrentamos. De hecho, la comunidad global puede trabajar para reducir la pérdida que sufrirán las personas y hacer un mejor trabajo para ayudarlas a recuperarse y reconstruir. Pero «adaptación» es un concepto peligrosamente engañoso para la devastación que puede causar el cambio climático.

Sí, es necesario que haya financiación adicional para la adaptación y para ayudar a los países más pobres a responder a los desastres climáticos. Pero lo que muestran los eventos en Pakistán es que se necesita hacer mucho más para reducir las emisiones de GEI y, por lo tanto, limitar el alcance del cambio climático y las fuerzas destructivas que enfrentarán los humanos.

Felipe Benoit tiene más de 20 años trabajando en temas internacionales de energía, clima y desarrollo, incluidos puestos gerenciales en el Banco Mundial y la Agencia Internacional de Energía. Actualmente es director de investigación en Análisis de infraestructura global y sostenibilidad 2050.

Editorial TMD

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