Asia y Pacífico

Las mamás afganas tienen nuevos comienzos en los Estados Unidos

– Fue un largo camino lateral para Freshta y Shabaneh, dos madres (cuyos nombres son falsos) que huyeron de Kabul, Afganistán, a fines del verano pasado antes de finalmente establecerse en la ciudad de Hamilton, en el sur de Nueva Jersey.

Shabaneh, de 30 años, recuerda a la madre de tres niños que entonces tenían entre cuatro y cinco meses de embarazo y que salieron del Aeropuerto Internacional Hamid Karzai en Kabul en un avión militar estadounidense en condiciones menos que óptimas.

Cualesquiera que fueran los asientos, el avión se despegó para acomodar a todos los pasajeros, y ella no tuvo más remedio que sentarse con sus hijos en bolsas de plástico en el suelo. «Estaban llorando y yo estaba avergonzada», dijo a través de un traductor. «Me sentía terrible».

Freshta, de 27 años, era una estudiante de medicina que huyó del país con su esposo y sus tres hijos, embarazada de entre dos y tres meses. Antes de irse, tuvo que pasar por puestos de control atendidos por los talibanes, quienes cuestionaron su papeleo, burlándose de ella antes de decirles con descaro: «Quítense las armas, aquí hay niños».

Ambas familias se encontraban entre los más de 84,600 ciudadanos afganos, ciudadanos estadounidenses y residentes legales permanentes que llegaron (hasta el 19 de febrero) a los Estados Unidos como parte de la Operación Allies Welcome, un esfuerzo coordinado del gobierno federal para apoyar a Afganistán y su reubicación. . Los refugiados, incluidos los que han trabajado para Estados Unidos, tienen más de 76.000 ciudadanos afganos reubicados en todo el país, según el Departamento de Seguridad Nacional.

El esposo de la mujer trabajó con organizaciones estadounidenses, lo que les permitió venir a los Estados Unidos con visas de inmigrantes especiales (SIV): Shabaneh en una ONG estadounidense y Freshta en una empresa de seguridad estadounidense. Ambas mujeres han dejado a sus padres y familiares en Afganistán y han pedido seudónimos para proteger su bienestar.

A través de una traductora, Sara Abasi, una maestra voluntaria de ESL que le enseñó, Shabaneh dijo que “nuestras vidas estaban en peligro”, debido a la toma de poder de los talibanes, por lo que decidieron venir a los Estados Unidos.

El momento más aterrador antes de partir fue la mañana del 15 de agosto, cuando los talibanes tomaron posesión de Kabul; su marido estaba trabajando. «No pudimos contactar a mi esposo», ya que los talibanes habían cerrado el sistema telefónico. «No sabía si estaba vivo o muerto». Finalmente regresó a casa a las 9:00 p. m. después de caminar durante horas desde su oficina.

Es posible que la familia Freshta haya llegado a los EE. UU. en 2018 a través del programa SIV, pero cambiaron de opinión porque, como dijo Abasi, «tenían una buena vida allí».

Pero después de la toma de poder de los talibanes el verano pasado, debido a su conexión con el gobierno de EE. UU. (su cuñado también trabajaba para ellos), «sus datos estaban en manos de los talibanes, por lo que sus vidas estaban en peligro». Freshta tenía dos niñas y un niño, que estudiaban medicina allí en Kabul.

Después de un vuelo de seis horas por parte de la familia Shabaneh, terminaron en la base aérea de Al Udeid en Doha, Qatar, donde pasaron 13 días antes de llegar a los EE. UU. Aunque «la comida era excelente», las condiciones de vida eran horribles. camas o privacidad, dijo Shabaneh. «No pudimos dormir».

Puede haber sido incluso peor antes de que ella llegara: un informe del 24 de agosto en Axios detallaba un correo electrónico enviado por el agente supervisor especial Colin Sullivan, un funcionario del Comando Central de EE. UU., a sus colegas titulado «Condiciones terribles en Doha». , que no tenía aire acondicionado, estaba inflamado en heces sueltas y orina e infestado de ratas.

Tras la inauguración, el Pentágono le dijo a Axios que había tomado medidas concretas para mejorar las condiciones sobre el terreno, incluida la instalación de más de 100 baños y la oferta de 7.000 comidas tradicionales afganas tres veces al día.

La siguiente parada de la familia Shabaneh fue en los Estados Unidos, en la instalación militar de Fort Bliss en las afueras de El Paso, Texas. Luego tuvo cuatro o cinco controles prenatales y tenía almohadas y camas para dormir, pero las condiciones aún no eran agradables. Lindsey Stephenson, otra traductora para mujeres, dijo que el sitio tenía «bichos muy grandes»: cucarachas. Aprovecharon la primera oportunidad de reubicación que se les ofreció, en Nueva Jersey.

Freshta pasó ocho días en Qatar antes de venir a los EE. UU. y tres meses en la base militar de Fort Pickett en Virginia. Como ella dice, «no teníamos suficientes médicos», excepto para emergencias, y era difícil comer la comida durante el embarazo y las náuseas, a pesar de que tenía dos ultrasonidos para verificar la salud del bebé.

Cuando las condiciones mejoraron, su familia había dejado la base para mudarse a Hamilton, un gran suburbio de Trenton, NJ.

Aunque las mujeres finalmente pudieron vivir en viviendas reales, aún enfrentaban desafíos para acceder a la atención médica. Stephenson explicó el caso de las mujeres mientras revisaba una base de correos en Nueva Jersey.

Al señalar que su agencia de reubicación tenía un contrato con el Centro de Salud Eric B. Chandler, un centro de salud comunitario en New Brunswick afiliado a la Escuela de Medicina Robert Wood Johnson (RWJ), dijo que estaba a unos buenos 45 minutos. Si bien se da prioridad a las mujeres embarazadas, sigue siendo una molestia; y encima “no conducen. Tienen que ser conducidos… y supongo que sus hijos tampoco estaban en la escuela”.

Shabaneh, quien amamantó discretamente a su hijo de dos meses mientras hablaba en el departamento, donde sus hijos, los hijos de Freshta y los hijos de Stephenson jugaban alrededor de ellos, finalmente se rindió en el Hospital Universitario RWJ. «Fueron muy amables conmigo», dijo. Desde un principio optó por amamantar, aunque le ofrecieron fórmula como opción de alimentación.

Freshta también elogió la atención que recibió durante el embarazo y señaló que cuando cambió el movimiento de los niños, se le dijo de inmediato que fuera al hospital, Capital Health en Hopewell, Nueva Jersey, donde permaneció durante 25 horas para su evaluación.

Pero a pesar de la calidad de la atención que recibió, sigue prefiriendo el sistema médico afgano. “Nuestros médicos en Afganistán estaban más informados”, dijo Freshta, quien pasó mucho tiempo trabajando en un hospital como estudiante de medicina y solo podía mirarlo mientras el personal médico de EE. UU. luchaba por insertar una aguja en su mano para una rutina. análisis de sangre. Como señaló Stephenson, «debido a la falta de tecnología, las personas deben ser más hábiles con las manos».

Virtua Health Systems, que tiene cinco hospitales en el sur de NJ, y cuyo Mt. Holly, justo al final de la calle de la Base Conjunta McGuire-Dix-Lakehurst, la base militar donde vivían muchos refugiados afganos después de llegar a los Estados Unidos, vio alrededor de 123 nacimientos de esta población y más de 1,000 contactos «en triaje», dijo Pamela Gallus, RN , vicepresidenta asistente de servicios de atención al paciente, Virtua Mt. Acebo. “Y pronto los vimos para muchas otras cosas además de las entregas. Hicimos mucho de su atención prenatal cuando llegaron por primera vez”.

¿Qué tipo de atención médica tenían estas mujeres en Afganistán en el pasado? “Era un poco variable”, dijo la Dra. Michelle Salvatore, directora médica de los hospitales OB/GYN en Virtua Mt. Acebo. “Algunas pacientes tuvieron atención prenatal regular que consideraríamos antes de su llegada.

Diría que no fue la mayoría de los pacientes. Muchos pacientes vivían en lugares remotos de Afganistán y en aldeas y… y de hecho tenían poca interacción con la atención médica… Entonces, este fue otro caso pequeño, ya que buscábamos brindarles un modelo de atención más preventivo”.

Cuando se le preguntó sobre sus condiciones físicas cuando aterrizaron en los hospitales, el Dr. Nicole Lamborne, vicepresidenta de operaciones clínicas de salud de la mujer de Virtua, a pesar de «la increíble cantidad de estrés que tenían físicamente», creo que tampoco lo hemos visto. muchos problemas de desnutrición genuina [patients]pero diferente nutrición.”

Aunque en general eran pacientes más delgadas, “reduce algunas de nuestras complicaciones obstétricas: estaban mucho más acostumbradas a caminar. Así que creo que físicamente, en muchos sentidos, son más saludables que algunos de nuestros pacientes en los Estados Unidos”.

Las mujeres afganas exhibieron patrones culturales interesantes para amamantar después del parto. «Un consultor de lactancia los vio a todos», dijo Gallus. Aunque solo alrededor de 40 de aproximadamente 120 pacientes amamantaron exclusivamente, “solo dos o tres amamantaron. [exclusively] alimentada con fórmula”, dijo Gallus.

“El resto de ellos son todos ‘combo-fed’, donde dieron un poco de fórmula y principalmente lactancia materna, porque esa es su cultura. Pero muchas veces sentían hasta que se establecía su leche… que querían poder darle al bebé algún tipo de nutrientes”.

¿Realmente importa si un recién nacido solo recibe unos cuantos biberones de fórmula? Si bien la leche de fórmula exclusiva para mujeres eventualmente se volverá exclusiva, «es un mejor suministro» si uno amamanta exclusivamente, dijo Virtua Mt. La asesora de lactancia de Holly, Shirley Donato, RN, admite que “ayuda al bebé a aprender a amamantar. y cosas asi. «

Las nuevas mamás «se dieron cuenta de la fórmula… No sé si las educaron sobre la base de sus elecciones y se aseguraron de que tuvieran fórmula si estaban alimentando con fórmula, pero se dieron cuenta de que la fórmula es una opción, dijo Lamborne. «Tenían una fórmula en la base», coincidió Gallus.

Hay prácticas recomendadas para la introducción de fórmula infantil en entornos humanitarios, dijo Hannah Tappis, DrPH, MPH, asesora técnica principal de Jhpiego, una filial de la Universidad John Hopkins, cuya experiencia se centra en la salud materna en casos de crisis.

«Lo mejor que puede hacer en muchos lugares es dar dinero en efectivo, sin enviar sus cosas viejas o, ya sabe, ir a Costco y acumular fórmula», dijo Tappis. “Lo mejor que se puede hacer es dar un regalo a las organizaciones, si eso es lo que quieren que compren [it].”

Pero no se recomienda donar una fórmula «en un contexto más global», dijo. “Y sabes, eso no significa que las organizaciones benéficas pequeñas o las organizaciones benéficas de la iglesia no lo estén haciendo. Pero las grandes organizaciones ciertamente no lo aceptarían y, en general, sería un desincentivo”.

Al menos antes de que las mujeres abandonaran la base militar, el personal médico de Virtua trató de crear un ambiente propicio para la lactancia. «Una de las cosas que siempre hacemos aquí es ‘piel con piel’ tan pronto como nace el bebé, así que ponemos al bebé en el pecho y en el pecho», dijo Gallus. Virtua también facilita el espacio interior de tiempo completo con los niños para facilitar el vínculo; no existe una guardería propiamente dicha donde los niños se alinean con moisés.

Mientras tanto, Freshta, que se acercaba al final de su embarazo durante una visita de un reportero, dio a luz a un bebé saludable el 6 de abril. Aunque tuvo una cesárea, según Stephenson, estaba lista para regresar a casa más tarde. sólo dos noches en el hospital. Ella eligió amamantarlo.

Lori Silberman Brauner es un galardonado periodista, editor y escritor independiente que recientemente se desempeñó como subdirector editorial en el New Jersey Jewish News. Recibió una licenciatura en ciencias políticas de Muhlenberg College; MA en asuntos internacionales de Drew University; y MS de la Escuela de Periodismo de la Universidad de Columbia. Es miembro del programa Global Nutrition and Food Security del Centro Internacional para Periodistas.

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