Asia y Pacífico

Las misiones de salud dirigidas por la comunidad del Pacífico vienen con un apoyo crítico para que Tonga y Kiribati aborden el olor de COVID-19

– Antes de que surgiera la pandemia en 2020, los servicios de salud en muchos países de las islas del Pacífico carecían de recursos, fondos y personal. Ahora, tras los recientes brotes de COVID-19, es cada vez más urgente avanzar en la capacidad y el desarrollo de los servicios médicos y de salud en países vulnerables, como Tonga y Kiribati.

En la nación del atolón del Pacífico central de Kiribati, los casos de virus han aumentado de cero a más de 3.000 desde principios de año. Mientras tanto, una erupción volcánica catastrófica golpeó el reino polinesio de Tonga a principios de este año, seguida de un aumento en los casos de COVID-19.

«La caída de ceniza y los tsunamis de la erupción volcánica afectaron a aproximadamente el 84 por ciento de la población que cubre todo Tonga», anunció la oficina del primer ministro de Tonga, Siaosi Sovaleni, a fines de enero.

En Kiribati, Margaret Leong, asesora de prevención y control de infecciones de CPS, capacitó en el uso de EPP con el personal de atención médica local. Crédito: Comunidad del Pacífico (SPC)

El despliegue de expertos médicos y de salud en Tonga y Kiribati en febrero por parte de la organización de desarrollo regional, la Comunidad del Pacífico, ha demostrado ser una misión de apoyo vital.

“Tonga tiene una situación única y sin precedentes. Está discutiendo con un triple episodio: la erupción volcánica, el tsunami y el brote de COVID-19. Todos ellos están relacionados entre sí. Estamos en Tonga en respuesta al brote de COVID-19, ayudando a garantizar que la calidad de la prueba de COVID-19, manteniendo cero contaminación, se mantenga para apoyar la prevención y el control de infecciones ”, dijo la Dra. Sunia Soakai, directora adjunta de Pacific Community The División de Salud dijo a desde Tonga.

Tonga, una nación insular de 104.494 personas en el Pacífico sur, logró detener la pandemia durante mucho tiempo, registrando su primer caso de COVID-19 solo en octubre del año pasado. Luego, el 15 de enero, el volcán submarino Hunga Tonga, Hunga Ha’apai, ubicado a 65 kilómetros al noreste de la isla principal del país, Tongatapu, entró en erupción violentamente, arrojando enormes cantidades de ceniza volcánica a la atmósfera y provocando olas de tsunami generalizadas. Muchos isleños se vieron afectados por problemas de salud como dificultades respiratorias y cardiovasculares, pérdida de fuentes de alimentación o desplazamiento forzado.

Pero, a medida que el mundo buscó ayuda, los esfuerzos de recuperación ante desastres se dispararon en la pandemia. Al 20 de abril, Tonga registró 9220 casos de muertes relacionadas con COVID-19 y 11 personas.

Si bien los tonganos reciben atención médica pública gratuita, la nación de las islas tiene una infraestructura de salud y recursos humanos limitados. “Estamos brindando apoyo a tres hospitales ubicados en las islas periféricas de Tonga para aumentar su capacidad para las pruebas de COVID-19. Esto implica ayudarlos a recolectar muestras y, si es necesario, transportarlas a lugares donde haya equipos de prueba disponibles… También se nos pidió que hiciéramos una revisión exhaustiva de los protocolos y procedimientos de salud del país, como el manejo de los fallecidos, la cuarentena. requisitos y procedimientos para los trabajadores de la salud que regresan al trabajo después de un diagnóstico positivo de COVID-19”, describió el Dr. Soakai. «Y estamos trabajando para garantizar que otros servicios de salud sigan estando disponibles para los pacientes que no tienen COVID».

Enfermeras locales dedicadas a trabajar en salas de hospital para pacientes con COVID-19 en la nación del atolón del Pacífico en Kiribati. Crédito: Comunidad del Pacífico (SPC)

El SPC es miembro del Equipo Conjunto de Gestión de Incidentes de Agencias de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de varias agencias y brinda una amplia gama de servicios de apoyo, que incluyen el desarrollo de capacidades de los sistemas de salud, la capacitación y las calificaciones de los trabajadores de la salud en toda la región. . nueva investigación médica.

“El reciente despliegue de personal en Tonga fue muy oportuno. Llegaron cuando había mucha demanda en nuestro laboratorio para hacer pruebas. Esto ocurrió antes de que la prueba rápida de antígenos se usara ampliamente para realizar pruebas. Estábamos lanzando hasta 500 hisopos por día y eso era un desafío para nuestro laboratorio”, dijo a la doctora Ana Akau’ola, superintendente médica del Hospital Central de Vaiola en la capital de Tonga, Nuku’alofa.

A principios de año, Elisiva Na’ati, dietista de la Comunidad del Pacífico, llegó al país para ayudar con los esfuerzos de recuperación después de la erupción volcánica. «Llegó en un momento en que era necesario desarrollar recomendaciones nutricionales para los isleños desplazados tras el tsunami», dijo el Dr. Akau’ola.

Al otro lado del vasto Océano Pacífico, que comprende 22 naciones y territorios insulares con una población total de aproximadamente 11,9 millones, el papel de la Comunidad del Pacífico durante la pandemia es, para muchos isleños, la diferencia entre la vida y la muerte. Muchos gobiernos nacionales operan con presupuestos limitados y, por lo tanto, la financiación y los recursos para la salud y los servicios hospitalarios completos y especializados a menudo solo están disponibles en los principales centros urbanos.

Solo 12 de los 21 países del Pacífico cumplieron el objetivo global de 4,5 trabajadores de la salud por cada 1000 personas y el gasto nacional en salud por cada 10 países del Pacífico es de 500 dólares estadounidenses o menos, en comparación con el promedio mundial de 1000 dólares estadounidenses, informa la OMS. No solo los isleños padecen el virus, sino también los afectados por otras enfermedades graves, como la tuberculosis, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares, que padecen clínicas de salud y hospitales sobrecargados.

Desde el surgimiento de la pandemia, la Comunidad del Pacífico ha proporcionado laboratorios, tecnología médica y habilidades a los países para realizar pruebas de COVID-19, ha ayudado con iniciativas de vacunación, ha mejorado y fortalecido las habilidades de las enfermeras para una mayor responsabilidad, capacidades nacionales para monitorear las amenazas emergentes para la salud pública. .

En los atolones de Kiribati, que suman aproximadamente 119 940 personas, los profesionales médicos y de la salud de CPS trabajaron con el personal de salud local, los pacientes y los socios internacionales, como UNICEF, la OMS y el Departamento de Asuntos Exteriores y Comercio de Australia, quienes proporcionaron financiamiento.

El país logró evitar que el COVID-19 cruzara sus fronteras hasta enero, cuando se identificó su primer caso en un viajero entrante. Para el 20 de abril de 2022, había 3076 casos de virus diagnosticados por Kiribati en el país y 13 muertes.

«Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces. Vinimos a ayudar con la preparación de las salas, para apoyar la capacitación en el uso de TCP. Establecimos centros de aislamiento de pacientes en la comunidad porque todas las camas de los hospitales estaban llenas. También trabajamos con el personal de control de aeropuertos y fronteras, ayudándolos a usar EPP prácticos y eficientes, como batas desechables ”, dijo Margaret Leong, asesora de la comunidad del Pacífico para la prevención y el control de infecciones, desplegada en Kiribati en febrero, con .

“Algunos de los problemas y desafíos que enfrentaron fueron la fatiga y el estrés psicológico de los trabajadores de la salud. El personal se estaba enfermando, por lo que no había suficientes trabajadores de la salud en el pico. Esto destacó a los trabajadores de la salud restantes”, continuó Leong.

La capacitación de laboratorio realizada por la misión médica y de salud del Pacífico liderada por el Pacífico en febrero y marzo mejoró la capacidad de los servicios de salud de Kiribati para hacer frente a las presiones de un auge en los casos de COVID-19. Crédito: Comunidad del Pacífico (SPC)

Al mismo tiempo, el Dr. Lamour Hansell dirigió parte de la misión de los Servicios de Atención Clínica de CPS, ayudando a controlar a los pacientes con COVID en cuidados intensivos. “Iniciamos un nuevo hospital para pacientes con COVID, brindando nueva infraestructura. Un viejo hotel fue encontrado [in Nuku’alofa] y se convirtió en un centro de cuidados críticos. La Unidad de Cuidados Intensivos estaba ubicada en el lobby principal del hotel y fue una de las mejores en las que he trabajado”, dijo a el doctor Hansell.

El trabajo fue incesante, diario y desafiante, pero el Dr. Hansell solo fue elogiado por sus colegas locales, quienes, dijo, fueron flexibles y adaptables frente a enormes presiones profesionales y personales. Vio muchos momentos de coraje y fortaleza en sus colegas, recordando a “uno de los médicos que tuvo que tratar y controlar a su propia abuela que tenía COVID-19. Fue muy humillante de ver, muy humillante e inspirador”, dijo.

El número de nuevos casos de virus en ambos países se ha desacelerado desde principios de abril, pero las restricciones de bloqueo interno siguen vigentes. Si bien las misiones nacionales de la Comunidad del Pacífico han respondido al punto álgido de la crisis, la organización tiene acceso durante todo el año para brindar apoyo virtual, logística y orientación a las naciones de las islas del Pacífico cuando sea necesario.

Informe de la Oficina de la ONU

Editorial TMD

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