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las naciones ricas son dos veces responsables de las emisiones de gases de efecto invernadero

– Los flujos naturales no respetan las fronteras nacionales. La atmósfera y los océanos cruzan las fronteras internacionales con poca dificultad, ya que los gases de efecto invernadero (GEI) y otros fluidos, incluidos los contaminantes, cruzan las fronteras fácilmente.

Pero, en los foros multilaterales, las estrategias para abordar el cambio climático y sus efectos siguen siendo en gran medida nacionales. Las emisiones de GEI, típicamente medidas como equivalentes de dióxido de carbono, son la base principal para evaluar los compromisos nacionales de acción climática.

Evaluación de la responsabilidad nacional

Jayati Ghosh, Shouvik Chakraborty y Debamanyu Das reflexionan críticamente sobre cómo se evalúan las responsabilidades climáticas nacionales. El método estándar, utilizado por la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), mide las emisiones de GEI de las actividades dentro de las fronteras nacionales.

Este enfoque atribuye las emisiones de GEI al país donde se producen los bienes. Esta contabilidad del carbono centra la culpa del calentamiento global en las economías recientemente industrializadas. Pero ignora quién consume los bienes y dónde, en lugar de destacar a las personas más responsables de las emisiones históricas.

Por ello, la atención se centró en los grandes emisores nacionales. China, India, Brasil, Rusia, Sudáfrica y otras grandes economías en desarrollo, especialmente los ‘industriales tardíos’, están en su nuevo clima.

China, Estados Unidos e India son ahora los tres mayores emisores de GEI del mundo en términos absolutos, y representan más de la mitad del total. Con un crecimiento más rápido en los últimos años, las emisiones han aumentado considerablemente en China e India.

Sin duda, algunos países en desarrollo han experimentado rápidos aumentos en las emisiones de gases de efecto invernadero, particularmente durante períodos de alto crecimiento. En los primeros veinte años de este siglo, dichas emisiones aumentaron más de 3 veces en China, 2,7 veces en India y 4,7 veces en Indonesia.

Mientras tanto, la mayoría de las economías ricas han visto aumentos menores, incluso reducciones en las emisiones, ya que ‘tercerizan’ actividades intensivas en mano de obra y energía al Sur global. Así, en el mismo período, las emisiones de producción cayeron un 12 % en EE. UU. y Japón, y casi un 22 % en Alemania.

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Ocultar desigualdades

La comparación de las emisiones nacionales totales por sí sola no solo es engañosa, ya que los países tienen poblaciones, productos económicos y estructuras muy diferentes.

Pero determinar equitativamente la responsabilidad por el calentamiento global es esencial para garantizar una distribución justa de la carga para una acción climática adecuada. La mayoría de las negociaciones y debates sobre el cambio climático tienden a referirse a las emisiones nacionales agregadas y las medidas de ingresos, en lugar de los niveles per cápita.

Pero tal encuadre oscurece las desigualdades subyacentes en juego. Una visión per cápita que compara las emisiones de GEI promedio proporciona una visión más nueva, aunque subestimada, de las diferencias globales involucradas.

Por lo tanto, a pesar de las reducciones recientes, las economías ricas siguen siendo las mayores emisoras de GEI per cápita. Estados Unidos y Australia gastan ocho veces más por persona que países en desarrollo como India, Indonesia y Brasil.

A pesar de los recientes aumentos de emisiones, incluso China emite menos de la mitad de los niveles de EE. UU. per cápita. Mientras tanto, el crecimiento anual de sus emisiones cayó del 9,3% en 2002 al 0,6% en 2012. Incluso El economista admitió que las emisiones per cápita de China en 2019 fueron comparables a la industrialización de las naciones occidentales en 1885.

Muchos desarrollos han contribuido a las recientes reducciones en las emisiones de las naciones ricas. Los países más ricos pueden permitirse mejor las mejoras ‘amigables con el clima’ al cambiar las fuentes de energía de los combustibles fósiles más dañinos a opciones que emiten menos GEI, como el gas natural, la energía nuclear y renovable.

Debido a los cambios en el comercio internacional y la inversión con la ‘globalización’, muchos países ricos han trasladado la producción intensiva de GEI a los países en desarrollo.

Por lo tanto, las economías ricas han ‘exportado’ la producción y la responsabilidad por las emisiones de GEI de lo que utilizan. En cambio, los países desarrollados se benefician más de los servicios de «alto valor», muchos de ellos relacionados con las finanzas, que requieren mucha menos energía.

Emisiones de exportación, cambio de culpa
Por lo tanto, los países ricos han aceptado efectivamente la recomendación del entonces economista jefe del Banco Mundial, Larry Summers, de exportar desechos tóxicos a los países más pobres cuando se consideraba que el ‘costo de oportunidad’ de la vida humana era menor.

¡Su propuesta original se ha convertido desde entonces en una estrategia de desarrollo de la era de la globalización! Por lo tanto, las industrias contaminantes, incluidos los procesos de producción que emiten GEI, se han reubicado, junto con las industrias intensivas en mano de obra, en el Sur global.

Aunque se mantuvo fuera de la versión final publicada del informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC), más del 40% de las emisiones de GEI de los países en desarrollo fueron causadas por la producción de exportación a los países desarrollados.

Tales ‘exportaciones de emisiones’ de los países ricos de la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico) han aumentado rápidamente desde 2002, después de que China se uniera a la Organización Mundial del Comercio (OMC). Estos alcanzaron un máximo de 2.278 millones de toneladas métricas en 2006, es decir, el 17% de las emisiones de la producción, antes de caer a 1.577 millones de toneladas métricas.

Para la OCDE, el ‘balance de carbono’ se determina restando el equivalente de dióxido de carbono de las emisiones de GEI para las importaciones de aquellas para la producción, incluidas las exportaciones. El crecimiento anual de las emisiones de GEI de la exportación fue un 4,3 % más rápido que el de todas las emisiones de producción.

Por lo tanto, EE. UU. tuvo ocho veces más emisiones de producción de GEI per cápita que India en 2019. Las emisiones per cápita de EE. UU. fueron tres veces las de China, a pesar de que el país emite la mayor cantidad de población en el mundo, incluso más que cualquier otra nación.

Dado que los productos con altas emisiones de GEI se fabrican cada vez más en los países en desarrollo, los países ricos han ‘exportado’ efectivamente sus emisiones. Mientras utilizan tales importaciones, las economías ricas siguen siendo responsables de las emisiones de GEI asociadas.

El cambio está en el aire
Las industrias emisoras de carbono fueron ‘exportadas’, reubicadas en el extranjero, para importar sus productos para el consumo. Pero el enfoque de la CMNUCC para asignar responsabilidad por las emisiones de GEI se enfoca solo en la producción, ignorando el consumo de dichas importaciones.

Por tanto, si la responsabilidad de las emisiones de GEI también se debe al consumo, las diferencias per cápita entre el Norte y el Sur globales son aún mayores.

Por el contrario, la OCDE quiere distribuir los ingresos del impuesto sobre la renta empresarial internacional según el consumo, no según la producción. Por lo tanto, se utilizan criterios contradictorios, según convenga, para apoyar economías ricas, moldeando discursos y reglas tanto fiscales como climáticas.

Aunque las inversiones nacionales en China se han vuelto mucho más ‘verdes’, la inversión extranjera directa de empresas de allí está desarrollando minas de carbón y centrales eléctricas de carbón en el extranjero, p. en Indonesia y Vietnam.

Si no se controla, dicha IED empeorará la situación de otros países en desarrollo en términos de energía de combustibles fósiles, imitando históricamente las economías ricas del Norte global. En cambio, un Global Green Deal dejaría un ‘gran impulso’ para ‘poner en marcha’ las inversiones en energía renovable.

Esto debería permitir la financiación adecuada de un desarrollo mucho más equitativo y, al mismo tiempo, garantizar la sostenibilidad. Tal enfoque no solo abordaría las desigualdades a nivel nacional, sino también las disparidades internacionales.

China ahora produce más del 70% de los paneles solares fotovoltaicos al año, pero tiene prohibido exportarlos al extranjero. En un mundo más cooperativo, los países en desarrollo alentarían la producción de los medios para generar energía renovable a un costo más bajo, más asequible.

En cambio, los países ricos están utilizando los costos de energía más altos, debido a las interrupciones del suministro después de la guerra en Ucrania y las sanciones occidentales, para alejarse aún más de sus insuficientes y modestas promesas de acelerar el calentamiento global.

Esta recesión pone al mundo en mayor riesgo. Ya se está pidiendo a la comunidad internacional que abandone el aumento de temperatura máximo permitido por encima de los niveles preindustriales, lo que ampliará y profundizará la ya injusta relación Norte-Sur.

Pero el cambio está en el aire. Al invertir y subsidiar tecnologías de energía renovable en países en desarrollo que desean electrificarse, pueden permitir el desarrollo y mitigar el calentamiento global.

Hezri A Adnan es profesor asistente en la Facultad de Ciencias de la Universidad de Malaya, Kuala Lumpur.

Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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