Asia y Pacífico

Las políticas pueden proteger los derechos de los trabajadores de Asia y el Pacífico

– A la mayoría de los 2100 millones de trabajadores de Asia y el Pacífico se les niega el acceso a trabajos decentes, atención médica y protección social, pero existe una variedad de políticas y herramientas que los gobiernos pueden usar para remediar estos déficits y garantizar que tengan derechos y deseos. que los trabajadores y sus familias sean apoyados y que sigan siendo un motor de crecimiento económico para la región.

Hoy se publicó un nuevo informe, el Una perspectiva social para Asia y el Pacífico: la fuerza laboral que necesitaremosproporciona soluciones tangibles para abordar de inmediato las tendencias alarmantes que precedieron al nuevo coronavirus y exacerbaron la pandemia.

Mientras que 243 millones de nuevas personas fueron empujadas a la pobreza durante la pandemia de COVID-19, la mitad de las personas en nuestra región ya vivían sin dinero en efectivo, un tercio sin medicamentos o tratamientos esenciales y una cuarta parte no tenía suficientes alimentos para comer. Esto puede reducir la productividad, que ha caído por debajo del promedio mundial, pero también los ingresos fiscales y la producción económica futura.

Con dos tercios de todos los trabajadores de la región empleados de manera informal, a menudo con salarios bajos, en condiciones laborales peligrosas y sin contrato, la mitad de nuestra fuerza laboral está al borde de la pobreza. Las personas en nuestra región también corren un mayor riesgo de caer en la pobreza por el gasto en salud que en cualquier otro lugar del mundo, lo que genera mayores desigualdades. Con más de la mitad de todas las personas excluidas de la protección social, pandemias, recesiones económicas por desastres o eventos de la vida normal, como enfermedades, quedarse embarazada o envejecer.

La situación es dura: en general, nuestros trabajadores no son capaces de abrirse a nuevas oportunidades, de cumplir con las ambiciones de la vida para ellos y sus familias, pero también para enfrentar los desafíos constantes que surgen de las megamedidas del cambio climático, el envejecimiento de las sociedades y la digitalización.

Los desastres naturales inducidos por el clima provocan la reubicación de empresas y la desaparición de puestos de trabajo, lo que afecta de manera desproporcionada a las comunidades rurales. Las tecnologías digitales están trayendo cambios disruptivos al mundo del trabajo y la brecha digital está aumentando la desigualdad de oportunidades, ingresos y riqueza. El envejecimiento de la población significa que el número de personas mayores se duplicará para 2050, lo que hace que las políticas para apoyar el envejecimiento activo y saludable sean cada vez más urgentes.

Ninguna de estas vulnerabilidades es inevitable. Con las políticas adecuadas, la fuerza laboral de nuestra región puede volverse más productiva, saludable y segura.

Primero, las políticas activas del mercado laboral, a través del aprendizaje permanente y el desarrollo de habilidades, pueden apoyar una transición verde y justa hacia un empleo decente y mejorar el acceso a oportunidades básicas y niveles de vida adecuados. Al explotar las sinergias entre las políticas activas del mercado laboral y la protección social, es posible ayudar a los trabajadores a mejorar sus habilidades y hacer la transición a un empleo decente y, al mismo tiempo, reducir el consumo y evitar estrategias de supervivencia negativas durante los períodos de desempleo u otros shocks.

En segundo lugar, la salud, la seguridad de los ingresos y la productividad de los trabajadores pueden mejorar significativamente extendiendo la protección social de la salud a todos. COVID-19 ha expuesto la debilidad del statu quo donde el 60 por ciento de nuestros trabajadores financian su propia atención médica y no reciben beneficios por enfermedad. Es necesario centrarse en la atención primaria de la salud, así como en la protección curativa de la salud, para apoyar un envejecimiento saludable y activo. Las personas con enfermedades crónicas o que viven con discapacidades deben ser incluidas en las estrategias de atención de la salud. Dada la gran economía informal en toda la región, la protección social en salud es el instrumento de política clave para lograr la cobertura universal de salud en nuestra región.

En tercer lugar, basándose en el Simulador de Protección Social de la CESPAP, un paquete básico de planes de protección social para la infancia, la vejez y la discapacidad, fijados en niveles medios de prestaciones mundiales, reduciría a la mitad la pobreza en nuestra región. Nuestro análisis también muestra que la protección social ayuda a aumentar el acceso a las oportunidades, especialmente para los grupos más desfavorecidos. Esta seguridad de ingresos mejoraría la resiliencia de la fuerza laboral. Extender la protección social a todos los canales aumentará el gasto público entre un 2 y un 6 por ciento del PIB, una inversión que bien vale la pena. El Plan de Acción para Fortalecer la Cooperación Regional sobre Protección Social en Asia y el Pacífico puede guiar la acción para expandir la cobertura de protección social.

Con esta información en la mano, la acción está muy atrasada. Las recomendaciones de política establecidas en Social Outlook son una prioridad para la mayoría de los países de la región. Estos requieren reformas audaces pero necesarias. Para la mayoría de los países, estas reformas son asequibles, pero pueden requerir un replanteamiento del gasto y la tributación existentes, respaldados por una reforma tributaria. El empleo decente para todos y la ampliación de la protección social y la atención de la salud deben ser la base de un fuerte contrato social entre el Estado y sus ciudadanos. Uno donde los roles y responsabilidades mutuos sean claros y donde nuestra fuerza laboral tenga la seguridad de alcanzar su potencial y ser una fuerza para lograr la Agenda 2030 para el Desarrollo Sostenible en Asia y el Pacífico.

Armida Salsiah Alisjahbana Subsecretario de las Naciones Unidas y Secretario Ejecutivo de la Comisión Económica y Social para Asia y el Pacífico (CESPAP)

Oficina de las Naciones Unidas

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