Africa

Las respuestas globales a la desigualdad en salud enfatizan la necesidad de una mayor autosuficiencia en los países en desarrollo

– Con el brote de mono en países no endémicos que conduce a una lucha por las vacunas, los defensores de la salud mundial vuelven a pedir que se priorice la equidad en la respuesta internacional.

La equidad fue una de las principales preocupaciones durante las primeras etapas de la respuesta de emergencia sanitaria a la pandemia de COVID-19. La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha ayudado a liderar varias iniciativas en un esfuerzo por reducir las disparidades entre las naciones, en particular COVAX, el pilar de vacunas del Acelerador para el acceso a las herramientas COVID-19 (ACT).

Pero, a pesar de estos esfuerzos, las cifras de Our World in Data muestran que solo una de cada siete personas está completamente vacunada en países de bajos ingresos. Por el contrario, casi tres de cada cuatro están completamente vacunados durante un año en los países de ingresos altos.

Fatima Hassan, abogada de derechos humanos y fundadora del grupo de la sociedad civil Health Justice Initiative con sede en Sudáfrica, ve la disparidad actual en el acceso a la vacuna contra la viruela del mono como el último ejemplo del Sur Global, y África en particular, en desventaja en el espacio de la salud global.

“Todavía no tenemos suministro de vacunas contra la viruela como África, aunque llevamos varios años lidiando con esta enfermedad como continente. Entonces, en un nivel, ahora que se ha convertido en un problema global en el norte, se han encontrado las vacunas para ellos, pero no para nosotros».

La viruela del simio se puede combatir con vacunas contra la viruela, que tienen una eficacia del 85 por ciento contra el virus. Desde que se erradicó la enfermedad en 1980, la OMS ha reservado 31 millones de dosis para una respuesta rápida en caso de que reaparezca la viruela. La organización está evaluando actualmente la capacidad de esta reserva y si se puede desplegar contra el Turf.

Sin embargo, estas dosis nunca se han distribuido en África, donde los monos se han extendido desde la década de 1970. El continente también enfrenta una tasa de mortalidad mucho más alta. Cuando la OMS declaró una emergencia sanitaria mundial, las únicas muertes registradas fueron en África occidental y central, donde murió el 4,7 por ciento de los que contrajeron la enfermedad.

En el caso del COVID-19, muchos vieron que las reglas internacionales que permiten a las empresas farmacéuticas proteger su propiedad intelectual (PI) solo están reforzando las diferencias que ya existen entre países.

Algunos países ricos han firmado contratos con compañías farmacéuticas, ayudando a financiar la investigación y el desarrollo del sector privado, a cambio de acceso preferencial a suministros de vacunas. Cuando las empresas finalmente desarrollaron vacunas exitosas, se les restringió compartir la tecnología que usaban con la comunidad global. Las naciones que no tenían la tecnología o los recursos para comprar ambas en el mercado abierto tuvieron que depender de las donaciones de vacunas de los países ricos que llegaron varios meses después.

Más de 100 organizaciones y redes se han unido a una coalición llamada The People’s Vaccine para pedir la suspensión de las normas de propiedad intelectual y la puesta en común obligatoria de datos y tecnologías relacionadas con la COVID-19. Entre los que apoyan el llamamiento de la Coalición se encuentran los líderes actuales del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA (ONUSIDA), el relator especial de la ONU sobre la pobreza extrema y los derechos humanos y el exsecretario general Ban Ki-Moon.

Para Hassan, las regulaciones de propiedad intelectual fueron particularmente problemáticas dada la participación de África en las fases de prueba de las vacunas COVID-19 de Moderna y Pfizer.

“Hicimos todas esas pruebas; contribuimos a la generación del conocimiento y del conocimiento científico que permitió [pharmaceutical companies] para obtener una autorización de uso de emergencia. Pero no teníamos garantía de abastecimiento ni de acceso ni de acceso preferencial. Entonces, el desequilibrio más profundo en todo este arreglo fue que se le pidió al Sur Global que participara en la investigación y los ensayos, pero no había forma de control para garantizar […] acuerdos genuinos de distribución de beneficios”.

Para los países de todo el mundo, la pandemia de COVID-19 ha puesto de relieve la importancia de una mayor autosuficiencia para hacer frente a las emergencias sanitarias mundiales.

“Creo que esa fue la lección de COVID. Para el Sur global, fue como, oh, está bien, tenemos que resolver esto por nuestra cuenta”, dijo Hassan.

Se han creado varias iniciativas para lograr este objetivo, incluido un nuevo centro de tecnología de vacunas de ARNm en Sudáfrica.

La OMS y COVAX lanzaron el centro en Afrigen, Ciudad del Cabo, el 21 de junio de 2022. Su objetivo es fortalecer la capacidad de los países de ingresos bajos y medianos para producir vacunas de ARNm de COVID mediante la capacitación de científicos en el desarrollo de vacunas de ARNm y recopilar toda la información recibida. . por socios. El sitio en Afrigen estará a cargo de un consorcio que incluye a Biovac, Afrigen Biologics y Vaccines, una red de universidades y los Centros Africanos para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Cuando se inauguró el centro, el presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, elogió la iniciativa y sus implicaciones para el papel de África a nivel mundial.

“La pandemia de COVID-19 ha demostrado el alcance total de la brecha de vacunas entre las economías desarrolladas y en desarrollo y cómo esa brecha puede socavar la seguridad sanitaria mundial. Esta iniciativa histórica es un gran paso adelante en el esfuerzo internacional para desarrollar la capacidad de desarrollo y fabricación de vacunas que pondrá a África en el camino hacia la autodeterminación”.

Científicos africanos lideran el centro de transferencia de tecnología. Ya demostró los primeros lotes de una vacuna de ARNm con tecnología que se transferirá a 15 países.

Reflexionando sobre la respuesta de África a la COVID-19, la profesora de salud pública Flavia Senkubuge dijo a que está orgullosa de lo bien que el continente ha manejado el número de casos, especialmente porque muchos habrían predicho que la COVID-19 “literalmente aniquiló” la región.

La OMS citó a África como «una de las regiones menos afectadas del mundo» durante la pandemia. El número total de muertes del continente, 256 555, es el 3 por ciento del total mundial, 6,49 millones. En contraste, las muertes de América y Europa fueron 46 y 29 por ciento, respectivamente.

Senkubuge dijo a que se pronostica que la experiencia de África en la lucha contra las crisis de salud pública, especialmente el VIH y el sida, será completamente abrumada.

“Si miras a Sudáfrica, para personas como yo que se capacitaron y ejercieron como médicos durante la era del VIH y el SIDA, estamos acostumbrados a esa gran cantidad de pacientes muy enfermos. Además, en Sudáfrica, debe recordar que somos un país con una carga de enfermedad cuádruple, lo que significa un alto número de pacientes que ingresan a nuestras instalaciones de salud. Por lo tanto, estamos acostumbrados a trabajar de manera diferente, a tener un sistema de clasificación óptimo y a trabajar en entornos de escasez de recursos y alta presión”.

Si también se subestima el trabajo de los científicos africanos. Hassan y Senkubuge dijeron a que el trabajo de los africanos a menudo se pasa por alto y se descuida en los entornos globales.

Pero la pandemia también ha destacado su contribución a la salud mundial, dijo Senkubuge. Citó el descubrimiento sudafricano y la rápida respuesta a la aparición de la variante Omicron. Ella cree que esto ha cambiado la forma en que los científicos africanos piensan sobre su trabajo en el escenario mundial.

“Como africano [scientists], […] Creo que realmente hemos cambiado el paradigma para decir que estamos aquí, no nos vamos a ningún lado. No vamos a tratar de convencer a nadie de la excelencia de nuestro trabajo, simplemente haremos nuestro trabajo, seguiremos compartiéndolo con nuestras comunidades, publicaremos en las mejores revistas y seremos parte del discurso global en nuestros propios términos. Le invitamos a recapitular, enmendar, volver a verificar, pero en realidad, somos firmes en nuestro conocimiento absoluto de que el trabajo que hacemos aquí en África es excelente y contribuye en gran medida a la salud del mundo”.

Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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