Africa

Las tasas más altas de embarazos inesperados en África: una mirada a las causas complejas

– El Fondo de Población de las Naciones Unidas publicó recientemente un informe de 2022 sobre el Estado de la Población Mundial. Señala que casi la mitad de todos los embarazos entre 2015 y 2019 no fueron planeados. Eso equivale a alrededor de 121 millones de embarazos no deseados cada año.

El embarazo no deseado se define como el embarazo en mujeres que no tenían la intención de tener (más) hijos. Esto incluye embarazos que ocurren antes de lo requerido. El informe también establece que más del 60% de los embarazos no deseados terminan en aborto. Y el 45% de todos los abortos realizados en todo el mundo son inseguros. Como resultado, alrededor de 7 millones de mujeres son hospitalizadas cada año.

Mientras que la tasa global de embarazos no deseados en Europa y América del Norte fue de 35 por cada 1000 mujeres de 15 a 49 años, fue de 91 por cada 1000 mujeres en el África subsahariana. Dentro de la región varió de 49 en Níger a 145 en Uganda

Hasta 257 millones de mujeres que intentan evitar el embarazo no utilizan métodos anticonceptivos modernos y seguros. Y alrededor de una cuarta parte de todas las mujeres no pueden decir sin género.

Una mirada más cercana a las estimaciones regionales muestra cuán atrasados ​​están los países africanos en la prevención de estos embarazos no planificados y en la protección de los derechos reproductivos de las mujeres y las niñas. Mientras que la tasa global de embarazos no deseados en Europa y América del Norte fue de 35 por cada 1000 mujeres de 15 a 49 años, fue de 91 por cada 1000 mujeres en el África subsahariana. Dentro de la región varió de 49 en Níger a 145 en Uganda.

Los impulsores de los embarazos no deseados son complejos en el África subsahariana y funcionan a nivel individual, familiar, comunitario y político. Comprenderlos es importante para desarrollar políticas e intervenciones efectivas para reducir los embarazos no deseados y los abortos inseguros en la región.

En mi opinión, según la investigación realizada en varios países africanos, la alta tasa de embarazo adolescente en África puede ser el principal factor que contribuye a las grandes diferencias regionales reportadas.

Conductores de embarazo no deseado

A nivel individual, la pobreza, la falta de independencia y el bajo nivel educativo limitan el acceso de mujeres y niñas a información y servicios anticonceptivos precisos. Algunas mujeres y niñas no pueden pagar un anticonceptivo. En lugares donde los anticonceptivos están disponibles gratuitamente, algunas mujeres no saben exactamente cómo y cómo funcionan.

En algunos entornos, es claro para las personas que el uso de métodos anticonceptivos de la religión está prohibido. Utilizan la religión para negar a los jóvenes información precisa sobre anticonceptivos. Cuando las mujeres y las niñas no tienen acceso a información y servicios anticonceptivos precisos, aumenta el riesgo de embarazos no deseados.

En un estudio realizado por el Centro Africano de Investigación sobre Población y Salud, las adolescentes en Kenia nos dijeron que quedaron embarazadas porque eran jóvenes e ingenuas sobre las relaciones y los anticonceptivos. Algunos tuvieron que intercambiar sexo por sus necesidades básicas. Otros fueron abusados ​​sexualmente. Debido a que no buscaron atención en las clínicas o no sabían sobre la anticoncepción de emergencia, corrían el riesgo de un embarazo no deseado. Algunos habían abandonado la escuela.

A nivel familiar, los padres rara vez tienen una buena comunicación sobre los métodos para prevenir el embarazo. Cuando hablan de ello, se enfocan en la abstinencia en lugar de la anticoncepción y, a veces, usan tácticas de miedo. Otro impulsor del hogar es el apoyo financiero adecuado de la familia, que empuja a las niñas a tener relaciones negociadas.

Los servicios anticonceptivos de alta calidad incluyen asesoramiento preciso y sensible, una amplia gama de opciones y proveedores bien capacitados. Las investigaciones muestran que más mujeres y niñas pueden planificar sus embarazos en comunidades donde dichos servicios están disponibles y son accesibles.

Sin embargo, muchas comunidades africanas carecen de acceso a servicios de calidad. El almacenamiento sigue siendo un problema para los programas de planificación familiar. La pandemia de COVID-19 también interrumpió la provisión de anticonceptivos y servicios.

Los embarazos no deseados son significativamente más altos en comunidades y países con desigualdad de género en comparación con países con igualdad de género. Las normas socioculturales a veces desalientan a las mujeres y las niñas a tomar su propia decisión de usar anticonceptivos, incluidos los condones.

Las restricciones políticas y legales continúan limitando el acceso a la educación sexual integral y al aborto seguro en la mayoría de los países africanos. La mayoría de los países africanos brindan educación sexual a los estudiantes en respuesta a la epidemia del VIH. Pero lo que ofrecen está lejos de ser completo y se basa en gran medida en la abstinencia.

La regla de mordaza global revertida por la administración Trump también restringió el acceso a la planificación familiar. Esta es la política federal de los EE. UU. que ha impedido que las ONG extranjeras que han recibido asistencia internacional en planificación familiar de los EE. UU. usen sus propios fondos fuera de los EE. UU. para apoyar los servicios de aborto de cualquier manera.

Muchos países africanos dependen de fondos de donantes para sus programas de planificación familiar. La ley mordaza global ha significado una reducción significativa en la financiación de programas y clínicas que brindan acceso a anticonceptivos a millones de mujeres en África. Algunos programas y clínicas han tenido que cerrar o reducir su tamaño.

Caminos a seguir

La relación entre el desarrollo social y económico y el embarazo no deseado va en ambos sentidos. Cuando las mujeres y las niñas carecen de poder o independencia, es menos probable que usen anticonceptivos. Son propensos a embarazos no deseados.

El embarazo no deseado, especialmente en las personas jóvenes, puede ser incapacitante. Puede impedir que las niñas y mujeres jóvenes obtengan la educación y las habilidades que necesitan para mejorar sus perspectivas económicas y su productividad. Romper este ciclo de embarazos precoces no deseados es crucial para lograr el desarrollo socioeconómico en África.

Dados los efectos profundos y de por vida de los embarazos no deseados en las mujeres, sus familias y la sociedad, la prevención de los embarazos no deseados debe ser una prioridad para los tomadores de decisiones y los sistemas de salud. Esto implicaría aumentar el acceso a servicios anticonceptivos de alta calidad, especialmente en entornos de escasos recursos, y ampliar el acceso a información sobre salud sexual y reproductiva, especialmente para niños y niñas.La conversación

Anthony Idowu Ajayi, científico investigador asociado, Centro Africano de Investigación sobre Población y Salud

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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