Africa

Libertad de prensa en Zimbabue, un paso adelante, tres pasos a la vista

– Para el periodista internacional Jeffery Moyo, podría tomar su trabajo en prisión si las autoridades de Zimbabue están en camino.

«El periodismo es un crimen en Zimbabue y el régimen es reaccionario al periodismo independiente», dice Moyo, corresponsal internacional del New York Times y del Inter Press Service ().

periodismo criminal

Moyo (37) ha sido acusado de violar la Sección 36 de la Ley de Inmigración, con base en acusaciones de que hizo representaciones falsas a los funcionarios de inmigración. Esto se relaciona con la acusación de que obtuvo acreditación de medios para dos de sus colegas, Christina Goldbaum y Joao Silva, del New York Times. Se enfrenta a diez años de prisión si es declarado culpable de violar la Ley de Inmigración de Zimbabue al ayudar e instigar a dos periodistas de un periódico estadounidense.

Arrestado en mayo de 2021 y detenido durante 21 días en la prisión de Bulawayo antes de su liberación, a Moyo se le negó la libertad bajo fianza con el argumento de que representaba una amenaza para la seguridad nacional.

«Vivo con miedo constante porque no sé qué planea el régimen en mi contra», dijo Moyo a en una entrevista antes de la audiencia en la corte de Bulawayo. «Si eres un periodista independiente en Zimbabue, siempre debes vigilar tu espalda, ya que alguien puede seguir tu trabajo y tiene la intención de hacerte daño a causa de tu trabajo».

Moyo lamentó que su cuidado intensivo en la corte durante un año ha significado que no tiene mucho tiempo productivo para hacer su trabajo, lo que significa pérdida de ingresos.

“Cualquier régimen que se lanza de esta manera tiene un esqueleto. Tengo miedo de que me puedan hacer daño en algún momento en que el mundo me olvide porque este es un régimen que ve sombras a su alrededor”, le dijo Moyo.

El juicio del periodista se reanudó en el Tribunal de Primera Instancia de Bulawayo la semana pasada después de que el Estado rechazara una solicitud para desestimar su caso a principios de este año. El juicio comenzó en la semana en que el mundo celebró el Día Mundial de la Libertad de Prensa.

Moyo fue acusado de violar un artículo de la Ley de Inmigración y mostrar tarjetas de acreedores de medios falsas a los periodistas del New York Times. La defensa había solicitado la liberación del caso señalando que el caso del Estado contra Moyo se basaba en «motivos inestables», pero un Magistrado de Bulawayo dictaminó que el Estado tenía pruebas suficientes contra Moyo. El tribunal intentó contrainterrogar a Moyo y optó por permanecer en silencio.

La abogada de Moyo, Beatrice Mtetwa, dijo al tribunal que su cliente optó por permanecer en silencio porque el Magistrado ya había determinado que las tarjetas de crédito eran falsas sin hacer referencia a ninguna prueba en la que se basara la solicitud de desestimación.

Mtetwa dijo que, independientemente de que Moyo presentara pruebas o no, el juez descubrió que las supuestas tarjetas de crédito obtenidas por Moyo para dos periodistas extranjeros eran falsas y quería que Moyo se comprometiera, lo cual es ilegal.

«Él [Moyo] no estabas obligado a declarar, y la Constitución dice que tienes derecho a guardar silencio e incluso tratar de hacer preguntas a alguien que dijo ‘quiero guardar silencio’ es un ejercicio implacable. Si quiere declararlo culpable, lo encontrará en las pruebas ante el Estado, que él (el Magistrado) ignoró por completo en su fallo”, dijo Mtetwa a .

Moyo se declaró inocente y será sentenciado el 31 de mayo de 2022.

Zimbabue consagra la libertad de prensa en su Constitución, pero los grupos de defensa de los medios dicen que la libertad no está garantizada.

El grupo de defensa de los derechos de los medios, Media Institute of South Africa (MISA) Zimbabwe, registró al menos 27 violaciones en 2021, menos que los 52 años anteriores.

«La violación de la Constitución, especialmente por parte de la policía encargada de hacer cumplir la ley, es un desafío para… defender la constitución», dijo Tabani Moyo, director ejecutivo de MISA Zimbabue. También dijo que se necesitaba una consulta continua con las agencias de aplicación de la ley en Zimbabue para encontrar intervenciones viables para prevenir el acoso a los periodistas.

Más retórica, menos enmiendas

A pesar del compromiso del gobierno de promover la libertad de prensa y la libertad de expresión, el acoso constante a los periodistas y las burlas de los críticos cuentan otra historia.

Las leyes punitivas del Arsenal estaban destinadas a restringir los derechos fundamentales de libre expresión y asociación oprimida en lugar de la libertad que defiende el gobierno de Zimbabue.

Por ejemplo, Zimbabue revocó la drástica Ley de Privacidad y Acceso a la Información (AIPPA). Sin embargo, los periodistas siguen siendo hostigados y amenazados, lo que ensombrece el compromiso del gobierno de Zimbabue con la producción independiente.

“Ya no tenemos casos graves de hostigamiento, golpizas o asesinatos de periodistas en este país. Lo que tenemos es un fuerte intercambio de ideas con los periodistas”, dijo la viceministra de Información, Publicidad y Servicios de Radiodifusión de Zimbabue, Kindness Paradza, en la conmemoración del Día de la Independencia de la Prensa Mundial en Bulawayo la semana pasada.

“Hay mucho que celebrar en Zimbabue ya que hemos abolido AIPPA, que era una mala ley. En cambio, hemos reemplazado la Ley de Libertad de Información, la Ley de la Comisión de Medios de Zimbabue”, dijo Paradza. También dijo que el proyecto de ley de profesionales de los medios de Zimbabue también está en juego.

El Índice Mundial de Libertad de Prensa señala que el panorama de los medios se ha abierto en países africanos como Angola, Etiopía y Zimbabue, que descendieron siete puntos en la clasificación del Índice, del 130 en 2021 al 137 en 2022.

«El estado de los medios en Zimbabue ha mejorado ligeramente desde la abolición del dictador Robert Mugabe en 2017. El acceso a la información ha aumentado y la autocensura ha disminuido», señaló el análisis de prensa de Zimbabue al Índice.

El Índice señaló que, si bien los niveles de violencia contra los periodistas bajo la administración de Mnangagwa han disminuido significativamente, siguen siendo alarmantemente altos y que la autocensura se practica de manera rutinaria para evitar represalias.

“La intimidación, los ataques verbales y las amenazas (especialmente en las redes sociales) siguen siendo prácticas comunes. Sin embargo, los casos de periodistas ahora están siendo cada vez más encarcelados y procesados, entre los que destaca el caso de Hopewell Chin’ono, un periodista de investigación que pasó casi un mes y medio en prisión en 2020”, según el Índice Mundial de Libertad de Prensa.

Todavía están en vigor leyes muy estrictas y, cuando se adoptan nuevas leyes, sus disposiciones son tan estrictas como las han reemplazado, señaló el Índice, citando el código penal revisado, la Ley de Secretos Oficiales y Ciberseguridad y Nuevos Datos. La Ley de Defensa continúa bloqueando el periodismo en Zimbabue.

Al comentar sobre la libertad de prensa en Zimbabue, Mtetwa dijo que el gobierno mira a la derecha pero gira a la izquierda. Explicó que lo que dice el gobierno sobre la realización de los rituales de la ley y la adhesión a las mejores prácticas internacionales se considera diferente de lo que sucede sobre el terreno.

«Simplemente vino a nuestro conocimiento entonces. ¿Por qué está pasando esto? Están abusando del sistema de justicia penal para hostigar a los periodistas”, dijo Mtetwa a .

“Te llevan y buscan algo en la ley penal, sabiendo que no hay caso. Has visto los casos de Hopewell Chin’ono”, dice. Se han desestimado dos de los casos contra Chin’ono, pero un caso aún está pendiente de fecha de juicio. Él niega los cargos.

Informe de la Oficina de la ONU

Editorial TMD

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