Africa

Llevando la telemedicina especializada a los niños de las zonas rurales de Kenia

– Una nueva tecnología de telemedicina, Daktari Smart, tiene como objetivo cerrar la brecha entre los pacientes infantiles y los especialistas médicos en las zonas rurales de Kenia.

El sistema se lanzó oficialmente en noviembre de 2021 y se creó para ayudar a los niños enfermos a tener fácil acceso a especialistas médicos sin el costo de estar físicamente presente (acceso remoto/digital). Según ellos, esto ayudará a optimizar la prestación de los sistemas de salud.

La Junta de Médicos y Dentistas de Kenia estima que la proporción actual de pacientes por médico es de 6.355 a 1. Estas estadísticas muestran la dificultad que tienen los pacientes para acceder a especialistas y personal médico calificado. Los pacientes de áreas rurales y marginadas están particularmente en desventaja, y algunos se enfrentan a una falta total de instalaciones adecuadas. Otros se ven obligados a luchar con referencias que conducen a retrasos en el tratamiento.

Por lo tanto, Daktari Smart se presenta como el «santuario» que estos pacientes han estado esperando, dirigido a más de 32,000 niños en los condados de Homabay, Samburu, Baringo y Lamu en su primera fase de operación.

«Daktari Smart es un dispositivo de telemedicina que ofrece conexiones entre diferentes condados o ubicaciones y el proveedor de servicios», dice Olivia Achieng, coordinadora del programa en la Fundación del Hospital Gertrude.

«Este sistema de telemedicina consta de dispositivos médicos electrónicos conectados para crear una plataforma que permite a los trabajadores clínicos de varios condados interactuar directamente con los especialistas y subespecialistas del Gertrude Children’s Hospital».

Como muchos países en desarrollo, Kenia se caracteriza por instalaciones de salud limitadas en áreas rurales. La mayoría de los especialistas en salud y los centros de atención especial se encuentran en la ciudad, principalmente en Nairobi. El Hospital Nacional Kenyatta, el hospital de Nairobi y el Hospital Aga Khan se encuentran entre los hospitales más grandes y famosos de Nairobi, Kenia, pero se encuentran a más de 400 kilómetros de los condados de Lamu, Homabay y Samburu.

Los especialistas incluyen pediatras, cirujanos, psiquiatras y neurólogos; la lista es larga.

“La baja proporción de médicos por pacientes dificulta encontrar especialistas en áreas remotas, lo que dificulta que estos pacientes reciban la atención de calidad que merecen. Para obtener la atención especializada que necesitan, tienen que viajar a ciudades como Nairobi, Kisumu, Eldoret o Nakuru, lo cual es costoso y requiere mucho tiempo. Este es el vacío que Daktari Smart está tratando de llenar”, explicó Achieng.

En lugar de enviar al paciente a otro centro u hospital, ahora será posible realizar el proceso de derivación dentro del mismo centro. El paciente será reservado y derivado a través de la plataforma de telemedicina.

Según Achieng, el sistema incluye varios dispositivos electrónicos como un estetoscopio, un monitor de signos vitales, un dermascopio, un electrocardiograma y una máquina de ultrasonido, entre muchos otros dispositivos médicos que se han ensamblado para formar la plataforma de telemedicina.

    Los niños de las zonas rurales de Kenia ahora pueden beneficiarse de una evaluación de salud integral sin tener que viajar millas a los centros urbanos.  Crédito: Daktari inteligente

Todos estos dispositivos están conectados a un monitor, lo que permite al especialista ver la información del paciente en tiempo real. Esto significa que el especialista no tiene que confiar en información de segunda mano o en la interpretación de otra persona sobre la condición del paciente porque ve todo como transmitido personalmente.

Anyango dijo que una vez que el especialista en Nairobi haya terminado de atender a los niños con los que está, puede ir a la sala de telemedicina para ver si tiene alguna reserva de los condados de Lamu, Samburu, Homabay o Baringo.

“También es importante señalar que esta es una plataforma de referencia pediátrica, lo que significa que el trabajador de la salud debe evaluarlo adecuadamente antes de referir a un niño para determinar si la situación requiere atención especializada o no”, dijo. .

La Fundación M-PESA ha invertido más de 168 millones de chelines kenianos (alrededor de 1,4 millones de dólares estadounidenses) en el proyecto, con la esperanza de incorporar a dos condados más con enfermedades graves y garantizar que puedan ayudar a la mayor cantidad de pacientes posible.

“La salud es uno de nuestros principales pilares bajo la Fundación M-PESA. Para este programa de telemedicina en particular, nos asociamos con Gertrude Hospital Foundation, Gertrude Hospital y Safaricom PLC”, dijo Karen Basiye, Directora de Negocios Sostenibles, Impacto Social y Fundación M-PESA.

“Nuestro objetivo es abordar los retrasos en el acceso a una atención médica adecuada en áreas rurales y desatendidas a través de la telemedicina, comenzando con los condados de Samburu, Homabay, Baringo y Lamu. Dos condados más se incorporarán a la próxima fase de este programa”, dijo Basiye a .

“Los pacientes que tienen hijos de hasta 21 años, que de otro modo tendrían que gastar una cantidad significativa de tiempo y dinero viajando largas distancias a áreas urbanas para buscar atención, ahora podrán recibir atención especializada en su centro de salud local. Como fundación, somos el principal financiador del programa, invirtiendo más de Ksh 168 millones en la iniciativa durante los próximos tres años”, agregó Basiye.

Basiye dijo que el requisito de ancho de banda para el sistema es bajo, de 512kps a 2Mbps, lo que lo hace adecuado para su uso en áreas rurales con poca conectividad a Internet.

“La misión y visión de la Fundación del Hospital Gertrude es garantizar que se atienda a los pobres y necesitados de la comunidad. Nos dimos cuenta de que las áreas de difícil acceso en Kenia están desatendidas en términos de especialistas médicos, y este proyecto nos permite ofrecer la parte de salud, mientras que la Fundación M-PESA ayuda con la parte financiera”, continuó Anyango.

El Dr. Alex Owino, superintendente médico, Katulani Sub-County Hospital, Kitui, está de acuerdo en que Daktari smart es una gran iniciativa dados los pocos médicos especialistas que manejan casos médicos delicados y complejos.

«La mayoría de estos médicos especializados se encuentran en las grandes ciudades, lo que hace muy difícil que los pacientes de las zonas rurales accedan a la atención especializada porque tienen que gastar muchos recursos solo para conseguirlos», dijo a Owino. “Por ejemplo, solo hay tres pediatras que lo atienden en todo el condado de Kitui, lo que significa que los médicos generales como nosotros tendremos que cubrir los vacíos”.

«Si los especialistas utilizan la tecnología para brindar atención a los pacientes en áreas de difícil acceso, habrá mejores resultados de salud ya que se reducirá la necesidad de movimiento para los pacientes que necesitan ayuda y los trabajadores de la salud que pueden necesitar capacitación de ellos», dijo Owino. .

Owino explicó que la tecnología está revolucionando rápidamente la medicina con la introducción de varios dispositivos y aplicaciones para ayudar a mejorar las áreas de debilidad que se observan principalmente en los países en desarrollo.

«Esta tecnología no solo ayudará a los pacientes, sino que también será muy útil para ayudar a mejorar el conocimiento y las habilidades de los trabajadores de la salud en estas áreas», concluyó Owino.

Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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