Asia y Pacífico

Los agricultores de Bután recurren a los espárragos y las fresas para aumentar sus ingresos

– Zam, de 57 años, se sienta a la mesa de la cocina y mira por la ventana su huerto de cuatro docenas de manzanos. En los últimos ocho años solo ha vendido dos cajas (100 kilogramos) de la fruta debido a la mala cosecha. En cambio, centró su atención en las verduras, pero la producción era baja debido a la escasez de agua.

Ella se encuentra entre los agricultores del país que se han registrado en el Ministerio de Agricultura y Bosques (MoAF) para cultivar una selección de cultivos reconocidos por su capacidad para mejorar la nutrición, resistir los efectos del cambio climático y mejorar las ganancias de exportación: fresa, quinua, pimienta negra. y espárragos

Zam (que usa un solo nombre) vive en el pueblo de Jukha en el distrito de Paro, cerca del aeropuerto internacional de Bután. Ahora espera cultivar fresas. «Mi única esperanza es ganar más, aunque sea un producto de nicho», dice a .

El agricultor es optimista después de ver a su vecino cultivar la fruta y aumentar sus ingresos. “Eso me motiva y espero poder ganar más con las fresas. Quiero ahorrar dinero para emergencias y gastarlo en el mantenimiento de mi casa”.

La casa de adobe de dos pisos se encuentra sola en la cima de una colina, con vista a un pequeño valle con un río. Hay otras casas similares en el paisaje. Pero parte del techo de la casa de Zam fue volado por los fuertes vientos del invierno pasado.

Ella se encuentra entre los agricultores del país que se han registrado en el Ministerio de Agricultura y Bosques (MoAF) para cultivar una selección de cultivos reconocidos por su capacidad para mejorar la nutrición, resistir los efectos del cambio climático y mejorar las ganancias de exportación: fresa, quinua, pimienta negra. y espárragos.

El Ministerio de Agricultura apoyará a estos agricultores a través de la Iniciativa Hand in Hand (HiH) de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO).

Hand-in-Hand (HiH) es una iniciativa basada en evidencia, propiedad de los países y dirigida por los países para acelerar la transformación agrícola, con el objetivo de acabar con la pobreza, acabar con el hambre y la desnutrición, y reducir la desigualdad. La iniciativa estaba apoyando a 52 países en África, Asia, Europa, América Latina y Medio Oriente a partir de mayo de 2022.

Bután se unió al HiH en junio de 2021. A través de este, el ministerio de agricultura ha realizado estudios de referencia sobre seguridad alimentaria y nutrición y sistemas agroalimentarios. Los resultados del estudio de seguridad alimentaria revelaron «brechas de producción y de nutrición en los sistemas alimentarios actuales», según los registros del ministerio. El estudio de los sistemas agroalimentarios identificó puntos de entrada para diversificar y mejorar los sistemas alimentarios.

Los agricultores del distrito de Paro están cambiando su cultivo comercial de manzanas a espárragos debido a las altas ganancias de los espárragos. Crédito: Chhimi Dema/

El valor de las fresas es otra oportunidad que algunos agricultores esperan explorar. Según el Ministerio de Hacienda, entre 2019 y 2021 se importaron un total de 2.477 kg de fresas en conserva, frescas o enlatadas. No se registraron registros de exportación en esos años.

Thinley Yangzom y su familia tienen una casa de familia en su granja en Paro, justo detrás de la capital Thimphu. Establecida en 2002, fue una de las primeras casas de familia en Bután y cultiva todos los alimentos necesarios para la familia y sus invitados.

La mujer de 37 años dice que su objetivo es hacer mermelada de fresa, jugo y batidos para los invitados, y vender cualquier excedente en el mercado. “Cultivar fresas en nuestra finca ahorrará el costo de comprar alimentos importados. Esperamos poder exportar después de varios años”, dice Yangzom.

Kinley Tshering cultiva espárragos en 0,4 hectáreas de tierra junto con arroz y manzanas. Crédito: Chhimi Dema/

Algunos agricultores ya están cultivando con éxito cultivos identificados como HiH.

Kinley Tshering cultiva espárragos desde hace más de diez años. Está situado entre dos lomas y en medio de un gran arrozal, y ha cultivado hectáreas de espárragos. «Solía ​​cultivar patatas, pero lo que gano con el cultivo de espárragos es más rentable», dice Tshering, de 51 años, que suministra las verduras a hoteles y restaurantes de la zona.

El agricultor gana entre 2.500 y 3.000 dólares al año por la venta de la cosecha. «Mi arduo trabajo en el cultivo de espárragos se ve recompensado con las ganancias», dice.

En 2021, se produjeron en el país 177,7 toneladas métricas de espárragos, según el MoAF. Eso se compara con 126,6 MT en 2020 y 79,1 MT en 2019.

Muchos agricultores de todo el país se han visto muy afectados por la pandemia de Covid-19. El choque se convirtió para ellos en una lección para diversificar sus fuentes de ingresos.

Tenzin Choden, de 27 años, de Jangsa-Jooka en Paro, mantenía a su familia criando una mula para transportar las pertenencias de los turistas que caminaban desde su pueblo. Pero en los últimos dos años sus ingresos se redujeron entre un 60 y un 70 por ciento, dejándolos con apenas $200 al mes.

En el jardín de la cocina en la parte trasera de su casa de dos pisos hay un pequeño invernadero donde Choden cultiva chiles, pero solo vende pequeñas cantidades sin mucha demanda.

El agricultor explica que la gran altitud de Bután en el Himalaya no permite que la familia cultive otras verduras con éxito y que el conflicto entre humanos y vida silvestre es una gran amenaza para sus cultivos y ganado. Los jabalíes desentierran sus papas y los osos rompen los manzanos.

Pero después de escuchar acerca de los espárragos, Choden le pidió prestadas algunas plántulas a un vecino y crecieron bien, en parte porque los animales salvajes ignoraron el cultivo. «La prueba fue un gran éxito y eso me animó a buscar más apoyo del Ministerio», dice. «Esperamos que los espárragos mejoren nuestras ganancias».

Jambay Dorji cultiva fresas en su finca en Paro. Con la Iniciativa Hand In Hand, espera crecer a escala comercial. Crédito: Chhimi Dema/

Existe cierta preocupación de que si los agricultores logran cultivar los cultivos HiH, no tendrán acceso a un mercado lo suficientemente grande. Según el director ejecutivo de Bhutan Alpine Seeds, Jambay Dorji, agricultor, aunque el mercado local de hortalizas como los espárragos está creciendo, «si vamos a una escala comercial, necesitamos un mercado para países como Tailandia, India y otro.»

Una empresa privada, Bhutan Alpine Seeds suministra semillas a agencias gubernamentales y al sector privado.

“Si se fija la ruta de exportación, la producción nacional no es un problema”, dice Dorji. «La gente intentará cultivar la verdura porque puede ganar bien con ella».

Editorial TMD

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