Africa

Los agricultores de Malawi obtienen más de los girasoles y los chiles

– Después de cosechar y clasificar la cosecha de girasol en lugar de llevarla al mercado, todos los miembros del Centro de Productividad e Innovación (IPC) de Zikometso llevan sus productos a la fábrica para la producción de aceite de cocina. El IPC depende de la Asociación de Pequeños Agricultores de Malawi (Nasfarm).

El aumento del costo del aceite de cocina en el país y en todo el mundo, principalmente debido a la guerra en Rusia y Ucrania, significa que obtienen más del doble de lo que podrían obtener vendiendo a los proveedores.

Según la directora de producción de la fábrica, Regina Nothale, tres kilogramos de girasol producen un bushel de aceite de cocina.

Actualmente, un litro de aceite de cocina en Malawi se vende por un promedio de K3 000, equivalente a tres dólares estadounidenses.

“El precio de las semillas de girasol en el mercado por kilogramo es K300 (0,3 dólares), así que más dinero después de procesarlas en aceite de cocina y más dinero también para los agricultores”, dijo.

Además de girasoles, estos agricultores también cultivan chiles y los llevan a la fábrica de salsa de chile en el distrito de Mulanje, bajo el mismo Zikometso IPC.

Ambas empresas benefician a 3.726 miembros agricultores de los distritos de Phalombe, Mulanje y Thyolo ubicados en la región sur de Malawi.

Antes de convertirse en miembro, Annie Muchawa, de la asociación Phalombe, dijo que enfrentó desafíos con su producción de chile y girasol.

Entre los desafíos estaba la falta de acceso a buenas semillas, lo que resultaba en baja producción y mala calidad.

Y si esto no es suficiente, vendió sus productos a bajo precio.

“Ahora tenemos acceso a semilla de calidad, y cada año estamos seguros de buenos precios, y ya no somos los mismos.

“Puedo pagar la escuela de mis dos hijos, he logrado construir una casa moderna electrificada y he comprado ganado para la diversificación agrícola y la seguridad alimentaria”, explicó.

En la asociación, los agricultores están capacitados en mejores prácticas agrícolas para producir mejores rendimientos adecuados para la producción de aceite de cocina y salsa de chile.

En lugar de obtener menos de 1 dólar estadounidense por kilogramo después de vender sus chiles a los vendedores, Rose Ndalama, de la asociación Mulanje, obtiene 2,5 dólares estadounidenses en la fábrica por el mismo peso.

“También tenemos alfabetización de adultos en la asociación; aprendemos sobre agricultura de conservación, compostaje y cuestiones de género. Realmente nos estamos beneficiando de ello”, dijo.

La directora ejecutiva de Nasfam, Betty Chinyamunyamu, dijo que la salsa de chile es el producto «más de moda», ya que todas las cadenas de tiendas importantes la almacenan durante todo el año.

Chinyamunyamu reveló que la fábrica de aceite de cocina aún no ha sido certificada por la Oficina de Normas de Malawi (MBS); por lo tanto, el producto solo está disponible localmente a pesar de su calidad.

Ella dijo que la organización estaba trabajando arduamente para garantizar que la fábrica recibiera la certificación para fin de año y aumentara su capacidad a más de 40 000 litros por año.

“Comenzamos a probar la adición de valor a nivel de agricultores, por lo que se establecieron dos fábricas, una en el distrito de Phalombe para la producción de aceite de cocina y otra en el distrito de Mulanje para la producción de salsa de chile. Esto se hizo con la ayuda del gobierno noruego porque vimos que si el procesamiento se realiza cerca de los agricultores, se beneficiarán mucho.

“Nos complace ver que ambas fábricas han crecido significativamente y para el próximo año la producción también aumentará”, dijo.

La lucha por certificarse es uno de los desafíos que enfrentan las cooperativas y asociaciones en el país.

Peter Ngoma, presidente de la Asociación de Procesadores de Aceite y Semillas, dijo que muchas cooperativas y asociaciones se enfrentan a bajos niveles de producción debido al acceso limitado a tecnologías que mejoran la productividad, como semillas, equipos y materiales certificados.

“Zikometso tiene suerte de contar con los financistas. La empresa lleva a cabo el proceso de producción y orienta y suministra a los agricultores semillas de alta calidad. Es de ellos producir y entregar la cosecha a la fábrica. Otros grupos ni siquiera tienen acceso a facilidades de crédito asequibles para invertir en el negocio”.

«Esto, en última instancia, da como resultado un cumplimiento deficiente de los estándares de calidad y las cualidades consistentes requeridas por los compradores», dijo.

Ngoma, sin embargo, dijo que aunque la asociación ofrece acuerdos de compra, incluida la provisión de insumos a los agricultores, esto ha tenido un impacto negativo en la falta de leyes de cumplimiento de contratos. Como resultado, hay muchas ventas secundarias, agricultores que no suministran las cantidades acordadas y productos básicos de mala calidad.

El Presidente también dijo que la Asociación de Procesadores y Semillas Oleaginosas apoyó a los agricultores con servicios adicionales que ayudan con las buenas prácticas agrícolas.

Durante su viaje para revisar los avances de las reformas hace dos meses, el vicepresidente de Malawi, Saulos Chilima, visitó la cooperativa Kasenge en el distrito de Chitipa en la región norte de Malawi, que produce aceite de cocina de una planta el sol

Señaló que había llegado el momento de invertir en la industria local porque el país está derrochando divisas en la importación de aceite de cocina en lugar de potenciar la producción local.

“La producción local de aceite de cocina es una buena noticia y necesitamos aumentar su capacidad.

«Personalmente, me pondré en contacto con otros inversores potenciales para investigar esto», prometió.
Informe de la Oficina de las Naciones Unidas

Editorial TMD

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