Africa

Los desafíos de una población de alta fecundidad y rápido crecimiento

– Aunque la mayoría de los países del mundo han hecho la transición de altas tasas de natalidad y mortalidad a tasas bajas, muchos países, principalmente en África, se enfrentan a los desafíos de las altas tasas de fecundidad y el rápido crecimiento de la población.

En 2020, treinta y seis países tenían tasas de fecundidad de más de cuatro nacimientos por mujer, treinta de los cuales se encuentran entre los países menos desarrollados de las Naciones Unidas (Gráfico 1). La población combinada de esas tres docenas de países en 2020 era de casi 1.000 millones de personas, o alrededor del 12 por ciento de la población total mundial de casi 8.000 millones.

Países con tasas totales de fertilidad de cuatro o más nacimientos por mujer: 2020: muchos países, principalmente en África, enfrentan los desafíos de las altas tasas de fertilidad que conducen a un rápido crecimiento de la población

Para 2058, cuando se prevé que la población mundial alcance los 10 000 millones, se espera que la población combinada de esos treinta y seis países de alta fecundidad se duplique a más de 2 000 millones. Su población total es aproximadamente el 22 por ciento de la población mundial proyectada en 2058.

Entre los países de alta fertilidad, diez de ellos, las naciones menos desarrolladas excepto Nigeria, tuvieron tasas de cinco o más nacimientos por mujer en 2020. Además, tasas de fertilidad de seis nacimientos o más por mujer en la mitad de esos países. La tasa de Níger fue la más alta con casi siete nacimientos por mujer (Figura 1).

Muchos países, principalmente en África, enfrentan los desafíos de las altas tasas de fertilidad que conducen a poblaciones en rápido crecimiento.

Las altas tasas de fertilidad de estos diez países están contribuyendo al rápido crecimiento de sus poblaciones. Por ejemplo, se espera que las poblaciones de esos diez países se dupliquen por lo menos para 2058. En consecuencia, se espera que las poblaciones combinadas de esos diez países aumenten de 419 millones en 2020 a 970 millones para 2058, o alrededor del 5 por ciento de la población total. la población mundial al 10 por ciento.

Nigeria es el más poblado entre esos diez países. Se espera que su población aumente de 208 millones en 2020 a 419 millones en 2058. Como resultado de este rápido crecimiento demográfico, se espera que Nigeria pase de ser la séptima población más grande del mundo en 2020 a la tercera población más grande a mediados de siglo. .

Además, se espera que la población de la República Democrática del Congo casi se triplique entre 2020 y 2058, aumentando de 93 millones a 257 millones. Sin embargo, entre los treinta y seis países de fertilidad, se espera que Níger experimente el crecimiento demográfico más rápido en los próximos años. Se proyecta que la población de Níger de 24 millones en 2020 se triplique con creces a 83 millones para 2058.

Una consecuencia importante de las altas tasas de fecundidad es una estructura de edad joven. La mitad o más de la población de los diez países con mayor fertilidad son niños menores de dieciocho años. Además, en cinco de estos países la mediana de edad de la población es de 15 años o menos (Figura 2).

Muchos países, principalmente en África, enfrentan los desafíos de las altas tasas de fertilidad que conducen a poblaciones en rápido crecimiento.

La población de treinta y seis años, que crece rápidamente, se enfrenta a numerosos desafíos. Además de enfrentar altos niveles de pobreza, estos países enfrentan serias dificultades para reducir el hambre, proporcionar educación básica, ofrecer trabajo decente y oportunidades de empleo, promover los derechos de las mujeres, brindar atención médica y reducir las desigualdades. Además, muchos de ellos se encuentran entre los países con el Índice de Desarrollo Humano más bajo.

En algunos de estos países, la mayoría de la población adulta es analfabeta. Por ejemplo, la tasa de analfabetismo supera el 60 % de la población adulta en Benin, Burkina Faso, República Centroafricana, Chad, Guinea, Malí, Níger y Sudán del Sur.

Como ha sucedido en regiones de todo el mundo, promover la educación primaria y secundaria para los niños, especialmente para las niñas, contribuirá en gran medida a los esfuerzos de desarrollo y facilitará la transición demográfica.

Además, varios estudios informan que es probable que África sea el continente más vulnerable a los impactos del cambio climático. Los efectos son particularmente significativos en los países subsaharianos debido al aumento de la temperatura, los cambios en los patrones de lluvia, los patrones climáticos extremos y el aumento de los desastres naturales. Para muchos de los países de rápido crecimiento, estos efectos ya representan serios riesgos para los sistemas de agua y alimentos, la salud pública, la agricultura, el empleo, el desarrollo socioeconómico y el desplazamiento de la población.

Las tres docenas de poblaciones en rápido crecimiento no van por buen camino para alcanzar el Objetivo de Desarrollo Sostenible 2 de acabar con el hambre y garantizar el acceso a alimentos seguros, nutritivos y adecuados durante todo el año, y acabar con todo tipo de malnutrición. Desde 2012, el número de personas desnutridas en los países del África subsahariana propensos a la sequía ha aumentado en un 46 %.

En algunos de los países africanos de alta fecundidad, las proporciones de personas desnutridas son altas. Por ejemplo, el porcentaje de la población desnutrida de Somalia es del 60 por ciento, seguido por la República Centroafricana con el 48 por ciento y la República Democrática del Congo con el 42 por ciento.

El cambio climático está contribuyendo al desplazamiento masivo de personas en esos países debido a las olas de calor, las sequías y las malas cosechas. En busca de alivio a las difíciles condiciones de vida, muchos de ellos se mudan de las zonas rurales a las grandes ciudades.

Además, hay un número cada vez mayor de hombres y mujeres en esos países que intentan mudarse a otros países tanto legal como ilegalmente. Sus destinos favoritos son los países de América del Norte y Europa.

Por ejemplo, en el país más poblado de África, Nigeria, aproximadamente la mitad de su población de más de 200 millones de personas quiere migrar a otro país. Hay proporciones incluso más altas que desean mudarse al extranjero que las poblaciones de Sierra Leona y Liberia, 71 y 66 por ciento, respectivamente.

Está claro que las tres docenas de poblaciones de alta fertilidad que están creciendo rápidamente enfrentan desafíos económicos, sociales y ambientales. No existen soluciones simples y rápidas para enfrentar estos múltiples desafíos, que se espera que se vuelvan más problemáticos en los próximos años.

Sin embargo, muchas de estas poblaciones en rápida expansión sin duda se beneficiarían de la ayuda internacional, la asistencia financiera y la experiencia técnica. Las contribuciones de la comunidad internacional, las agencias de ayuda y las instituciones financieras facilitarían el desarrollo económico, las oportunidades de empleo y el progreso social junto con el alivio del hambre, la desnutrición y la pobreza en esos países.

Un paso importante para abordar estos desafíos de desarrollo es acelerar la transición demográfica en estos países, lo que resultaría en menores tasas de crecimiento de la población. En pocas palabras, los esfuerzos de desarrollo en poblaciones en rápido crecimiento deben enfatizar la transición de tasas de fertilidad altas a bajas.

Finalmente, como ha sucedido en regiones de todo el mundo, la educación primaria y secundaria para los niños, especialmente para las niñas, contribuirá en gran medida a los esfuerzos de desarrollo y facilitará la transición demográfica. Estos esfuerzos deben reforzarse mediante la provisión de atención médica básica, incluida la disponibilidad generalizada de información, métodos y servicios de planificación familiar.

joe chamie es demógrafo consultor, ex director de la División de Población de las Naciones Unidas y autor de numerosas publicaciones sobre temas de población, incluido su libro reciente, “Nacimientos, Defunciones, Migración y Otros Asuntos Importantes de Población.”

Editorial TMD

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